Elevados níveis de mercúrio liberado pelo descongelamento do permafrost no Ártico canadense

 

Descongelamento do permafrost no oeste do Ártico canadense está liberando níveis sem precedentes de mercúrio nos cursos de água.

Por Katie Willis* **

Descongelamentos no gelo do oeste do Ártico, no oeste do Canadá, está liberando quantidades recorde de mercúrio nos cursos de água, de acordo com uma nova pesquisa feita por ecologistas da Universidade de Alberta.

 

As quedas retrógradas de descongelamento (RTSs) são características térmicas criadas pelo rápido descongelamento do permafrost
As quedas retrógradas de descongelamento (RTSs) são características térmicas criadas pelo rápido descongelamento do permafrost

 

O mercúrio é um contaminante natural que é tóxico para os seres humanos e outros animais em grandes quantidades à medida que se acumula nos organismos e teias alimentares. Estima-se que os sedimentos no permafrost armazenam mais mercúrio do que os oceanos, a atmosfera e o solo da Terra combinados. E, à medida que a mudança climática faz com que o permafrost descongele, o mercúrio armazenado no permafrost fica disponível para ser liberado no meio ambiente.

“Concentrações de mercúrio foram elevadas por pelo menos 2,8 quilômetros a jusante das quedas de degelo”, diz Kyra St. Pierre , estudante de PhD Vanier Scholar , que co-liderou o estudo com os colegas Scott Zolkos e Sarah Shakil no Departamento de Ciências Biológicas . “Isso sugere que algum mercúrio das quedas de degelo pode ser transportado por muitos quilômetros através de ecossistemas a jusante, e em canais maiores”.

A questão é exacerbada pelo aumento das temperaturas e aumento da precipitação no Ártico canadense devido às mudanças climáticas.

“A mudança climática está induzindo o degelo generalizado do permafrost”, explicou St. Pierre, que conduziu o estudo sob a supervisão da professora assistente Suzanne Tank e do professor Vincent St. Louis . “Em regiões onde isso resulta em descongelamento, isso pode liberar uma quantidade substancial de mercúrio em ecossistemas de água doce em todo o Ártico”.

No entanto, como o mercúrio está preso dentro de sedimentos, os cientistas não estão certos se esse mercúrio pode ser consumido por organismos na área e se esse mercúrio representa alguma ameaça à segurança das cadeias alimentares do norte.

Esses resultados destacam a necessidade de mais pesquisas sobre ciclagem de mercúrio em regiões que experimentam degelo ativo de permafrost, bem como estudos que examinam se e como esse mercúrio pode entrar em redes alimentares nos ecossistemas circundantes.

A pesquisa foi conduzida em parceria entre a Universidade de Alberta e o Governo dos Territórios do Noroeste em resposta aos interesses da comunidade dos Territórios do Noroeste nos efeitos a jusante do degelo do permafrost.

O artigo “ Unprecedented Increases in Total and Methyl Mercury Concentrations Downstream of Retrogressive Thaw Slumps in the Western Canadian Arctic ” foi publicado na Environmental Science & Technology (doi: 10.1021 / acs.est.8b05348).

Referência:

Unprecedented Increases in Total and Methyl Mercury Concentrations Downstream of Retrogressive Thaw Slumps in the Western Canadian Arctic
Kyra A. St. Pierre, Scott Zolkos, Sarah Shakil, Suzanne E. Tank, Vincent L. St. Louis, and Steven V. Kokelj
Environmental Science & Technology Article ASAP
DOI: 10.1021/acs.est.8b05348
https://pubs.acs.org/doi/10.1021/acs.est.8b05348

 

*Com informações da University of Alberta
** Tradução e edição de Henrique Cortez, EcoDebate

in EcoDebate, ISSN 2446-9394, 17/12/2018

"Elevados níveis de mercúrio liberado pelo descongelamento do permafrost no Ártico canadense," in EcoDebate, ISSN 2446-9394, 17/12/2018, https://www.ecodebate.com.br/2018/12/17/elevados-niveis-de-mercurio-liberado-pelo-descongelamento-do-permafrost-no-artico-canadense/.

 

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