Geleiras dos Pirineus estão desaparecendo rapidamente

Glaciar Aneto nas montanhas dos Pirineus derrete em setembro de 2020. Crédito: Ixeia Vidaller / Glaciares dos Pirineus
Glaciar Aneto nas montanhas dos Pirineus derrete em setembro de 2020. Crédito: Ixeia Vidaller / Glaciares dos Pirineus

 

Geleiras dos Pirineus estão desaparecendo rapidamente

Três das geleiras restantes na cordilheira dos Pirineus pararam de fluir na última década.

Por J. R. Learn*, EOS

As geleiras nas montanhas dos Pirineus estão desaparecendo diante dos olhos dos pesquisadores que acompanham seu declínio.

Das 24 geleiras que permaneceram nos Pirineus em 2011, três encolheram o suficiente para parar de se mover na última década. Isso significa que, embora algum gelo permaneça, eles não são mais considerados geleiras.

A área total glaciar nos Pirineus caiu 23,2% de 2011 a 2020.

“Quase todas as geleiras ainda estão diminuindo sua superfície [áreas] na mesma velocidade em que as vêm perdendo desde os anos 1980”, disse Jesús Revuelto , pesquisador de pós-doutorado do Conselho Nacional de Pesquisa da Espanha e autor correspondente de um estudo publicado em Agosto em Geophysical Research Letters . “Podemos argumentar com confiança que as geleiras dos Pirineus estão em perigo extremo e podem desaparecer ou se tornar manchas de gelo residuais nas próximas décadas”, disse ele.

Revuelto e seus colegas voaram drones equipados com câmeras digitais sobre geleiras de agosto a outubro de 2020. Eles usaram as fotos para reconstruir a superfície 3D com algoritmos e, em seguida, compararam-nas a análises lidar conduzidas nos mesmos meses em 2011 pelo National Geographic Institute of Espanha. Eles também examinaram as geleiras por meio de imagens de satélite e pesquisas de campo.

As geleiras são definidas pelo movimento – elas fluem lentamente colina abaixo, como rios de gelo alimentados pela neve em altitudes superiores. À medida que a neve se acumula, a gravidade e o peso do manto de gelo empurram a geleira para baixo através dos vales e outras topografias. Quando uma geleira para de se mover, ela perde sua definição, tornando-se não mais do que uma grande camada de gelo e neve.

“Se o gelo das geleiras não está mais se movendo, isso significa que a geleira desapareceu”, disse Revuelto.

Os pesquisadores descobriram que três geleiras pararam de se mover através dos Pirineus durante a última década. Muito mais geleiras anãs menores provavelmente também perderão seu movimento característico em breve, disse Revuelto.

Perdendo edifícios de cinco andares

Os pesquisadores descobriram que algumas geleiras estavam diminuindo mais rapidamente do que outras, dependendo de fatores como a topografia, que podem dar mais sombra às camadas de gelo. Em algumas áreas, as geleiras perderam mais de 20 metros (65,6 pés) de espessura. “Vinte metros é muito alto”, disse Revuelto. “É mais alto do que um prédio de cinco andares.”

Mauro Fischer , professor e pesquisador de pós-doutorado em geografia física na Universidade de Berna, na Suíça, que não esteve envolvido no estudo, disse em seu trabalho que encontrou problemas semelhantes com as geleiras menores nos Alpes suíços. “Eles encolhem e morrem ou se desconectam”, disse Fischer, “porque são realmente influenciados por fatores topográficos”.

Fischer disse que essas geleiras menores podem não transportar muita água individualmente, mas juntas elas constituem de 80% a 90% das camadas de gelo nas cadeias de montanhas de baixa a média altitude do mundo, então o derretimento pode aumentar. Essas pequenas geleiras são fontes importantes de água para as vilas locais e para a comunidade turística que depende da água das geleiras em cabanas e cabanas para caminhadas.

Fischer teme que os Pirineus possam se tornar uma cordilheira livre de geleiras nos próximos 10-15 anos.

Revuelto disse que além da perda de água armazenada, as geleiras também fornecem importantes fontes de conhecimento. Os núcleos de gelo podem revelar muito sobre climas e ambientes anteriores, por exemplo. Mas os Pirineus também podem perder um ponto de orgulho nacional que atrai moradores e turistas.

“É um patrimônio de todos”, disse ele. “Vamos perder esse patrimônio.”

Referência:

Vidaller, I., Revuelto, J., Izagirre, E., Rojas-Heredia, F., Alonso-González, E., Gascoin, S., et al. (2021). Toward an ice-free mountain range: Demise of Pyrenean glaciers during 2011–2020. Geophysical Research Letters, 48, e2021GL094339. https://doi.org/10.1029/2021GL094339

 

Henrique Cortez *, tradução e edição.

 

in EcoDebate, ISSN 2446-9394, 08/10/2021

 

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