Últimas partes do Oceano Ártico cobertas de gelo já são afetadas pelas mudanças climáticas

 

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Últimas partes do Oceano Ártico cobertas de gelo já são afetadas pelas mudanças climáticas

Em um Ártico que muda rapidamente, uma área pode servir como um refúgio – um lugar que pode continuar a abrigar espécies dependentes do gelo quando as condições nas áreas próximas se tornam inóspitas.

Esta região ao norte da Groenlândia e das ilhas do Arquipélago do Ártico Canadense foi chamada de Última Área de Gelo.

Mas uma pesquisa liderada pela Universidade de Washington sugere que partes dessa área já estão mostrando um declínio no gelo marinho no verão.

Em agosto passado, o gelo marinho ao norte da Groenlândia mostrou sua vulnerabilidade aos efeitos de longo prazo das mudanças climáticas, de acordo com um estudo publicado em 1º de julho no jornal de acesso aberto Communications Earth & Environment .

“O pensamento atual é que esta área pode ser o último refúgio para espécies dependentes do gelo. Portanto, se, como nosso estudo mostra, ela pode ser mais vulnerável às mudanças climáticas do que as pessoas supõem, isso é importante”, disse o autor principal Axel Schweiger, um cientista polar no Laboratório de Física Aplicada da UW.

Como as últimas regiões cobertas de gelo se sairão é importante para os ursos polares que usam o gelo para caçar focas que usam o gelo para construir tocas para seus filhotes, e para morsas que usam o gelo como plataforma para forragear.

“Há muito se espera que esta área seja o principal refúgio para as espécies dependentes do gelo, porque é um dos últimos lugares onde esperamos que o gelo marinho do verão sobreviva no Ártico”, disse a coautora Kristin Laidre, principal cientista do Laboratório de Física Aplicada da UW.

O estudo se concentrou no gelo marinho em agosto de 2020 no Mar Wandel, uma área que costumava ser coberta durante todo o ano por gelo espesso e multianual.

“O gelo marinho circula pelo Ártico, tem um padrão particular e, naturalmente, acaba se acumulando contra a Groenlândia e a costa norte do Canadá”, disse Schweiger. “Em modelos climáticos , quando você os avança ao longo do próximo século, essa área tem a tendência de fazer o gelo sobreviver no verão por mais tempo.”

Como em outras partes do Oceano Ártico, o gelo aqui tem diminuído gradualmente, embora o gelo marinho da última primavera no Mar de Wandel fosse, em média, um pouco mais espesso do que nos anos anteriores. Mas as imagens de satélite mostraram uma baixa recorde de apenas 50% de concentração de gelo marinho em 14 de agosto de 2020.

O novo estudo usa dados de satélite e modelos de gelo marinho para determinar o que causou a baixa recorde do verão passado. Ele descobriu que cerca de 80% foi devido a fatores relacionados ao clima, como ventos que quebram e movem o gelo. Os outros 20%, ou um quinto, vieram do afinamento de longo prazo do gelo marinho devido ao aquecimento global.

O modelo simulou o período de 1 ° de junho a 16 de agosto e descobriu que ventos incomuns moveram o gelo marinho para fora da área, mas que a tendência de diluição de vários anos também contribuiu, permitindo que mais luz solar aquecesse o oceano. Então, quando os ventos aumentaram, essa água quente foi capaz de derreter os blocos de gelo próximos.

A concentração recorde de gelo em 2020 foi surpreendente porque a espessura média do gelo no início do verão estava, na verdade, perto do normal.

“Durante o inverno e a primavera de 2020, havia manchas de gelo mais antigo e mais espesso que se infiltraram ali, mas havia gelo mais fino e mais recente que derreteu para expor o oceano aberto”, disse Schweiger. “Isso deu início a um ciclo de absorção de energia térmica para derreter mais gelo, apesar do fato de haver um pouco de gelo espesso. Então, nos anos em que você reabastece a cobertura de gelo nesta região com gelo mais antigo e mais espesso, isso não parece ajudar tanto quanto você poderia esperar. ”

Os resultados levantam preocupações sobre a Última Área de Gelo, mas não podem ser aplicados imediatamente a toda a região, disse Schweiger. Também não se sabe como mais águas abertas nesta região afetariam as espécies dependentes do gelo a curto e longo prazo.

“Sabemos muito pouco sobre os mamíferos marinhos na Área do Último Gelo”, disse Laidre, que também é professor associado da Escola de Ciências Aquáticas e Pesqueiras. “Quase não temos dados históricos ou atuais, e a realidade é que há muito mais perguntas do que respostas sobre o futuro dessas populações.”

Referência:

Schweiger, A.J., Steele, M., Zhang, J. et al. Accelerated sea ice loss in the Wandel Sea points to a change in the Arctic’s Last Ice Area. Commun Earth Environ 2, 122 (2021). https://doi.org/10.1038/s43247-021-00197-5

 

Henrique Cortez, tradução e edição, a partir de informações da University of Washington

in EcoDebate, ISSN 2446-9394, 01/07/2021

 

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