O derretimento da superfície faz com que as geleiras antárticas deslizem mais rapidamente em direção ao oceano

 

  • Estudo mostra pela primeira vez uma ligação direta entre o derretimento da superfície e breves explosões de aceleração de geleiras na Antártica
  • Durante esses eventos, as geleiras da Península Antártica movem-se 100% mais rápido que a média
  • Os cientistas pedem que essas descobertas sejam contabilizadas nas previsões de aumento do nível do mar
Geleira DrygalskiGeleira Drygalski, Península Antártica. Crédito: Google Earth.

A água de derretimento da superfície, que drena através do gelo e sob as geleiras da Antártica, está causando acelerações repentinas e rápidas no seu fluxo em direção ao mar, segundo uma nova pesquisa.

University of Sheffield*

É a primeira vez que os cientistas descobrem que o derretimento na superfície afeta o fluxo de geleiras na Antártica.

Usando imagens e dados de satélites juntamente com a modelagem climática regional, cientistas da Universidade de Sheffield descobriram que a água derretida está fazendo com que algumas geleiras se movam a velocidades 100% mais rápidas que a média (até 400 m por ano) por um período de vários dias várias vezes por ano.

As geleiras se movem ladeira abaixo devido à gravidade através da deformação interna do gelo e do deslizamento basal – onde deslizam sobre o solo abaixo delas, lubrificadas por água líquida.

A nova pesquisa, publicada na Nature Communications , mostra que as acelerações nos movimentos das geleiras da Península Antártica coincidem com picos no derretimento da neve. Essa associação ocorre porque a água de fusão da superfície penetra no leito de gelo e lubrifica o fluxo da geleira.

Os cientistas esperam que, à medida que as temperaturas continuem a subir na Antártica, o derretimento da superfície ocorra com mais frequência e em uma área mais ampla, tornando-o um fator importante na determinação da velocidade com que as geleiras se movem em direção ao mar.

Por fim, eles prevêem que as geleiras da Península Antártica se comportarão como as atuais Gronelândia e Alasca, onde a água derretida controla o tamanho e o tempo das variações no fluxo das geleiras ao longo das estações e anos.

Os efeitos de uma mudança tão grande no derretimento da geleira antártica no fluxo de gelo ainda não foram incorporados aos modelos usados ​​para prever o balanço de massa futuro da camada de gelo antártica e sua contribuição para o aumento do nível do mar.

O Dr. Jeremy Ely, Pesquisador Independente do Departamento de Geografia da Universidade de Sheffield e autor do estudo, disse: “Nossa pesquisa mostra pela primeira vez que a água derretida na superfície está ficando abaixo das geleiras da Península Antártica – causando pequenas rajadas de deslizamento em direção ao mar 100% mais rápido que o normal.

“Como as temperaturas atmosféricas continuam a subir, esperamos ver mais derretimento da superfície do que nunca, para que esse comportamento possa se tornar mais comum na Antártica.

“É crucial que esse fator seja considerado nos modelos de futura elevação do nível do mar, para que possamos nos preparar para um mundo com geleiras cada vez menores.”

Pete Tuckett, que fez a descoberta enquanto estudava para seu mestrado em Mudança Polar e Alpina na Universidade de Sheffield, disse: “A ligação direta entre o derretimento da superfície e as taxas de fluxo das geleiras foi bem documentada em outras regiões do mundo, mas isso é a primeira vez que vimos esse acoplamento em qualquer lugar da Antártica.

“Dado que as temperaturas atmosféricas e, portanto, as taxas de derretimento da superfície na Antártida devem aumentar, esta descoberta pode ter implicações significativas para futuras taxas de aumento do nível do mar”.

* Tradução e edição de Henrique Cortez, EcoDebate.

Da University of Sheffield, in EcoDebate, ISSN 2446-9394, 23/09/2019

O derretimento da superfície faz com que as geleiras antárticas deslizem mais rapidamente em direção ao oceano, in EcoDebate, ISSN 2446-9394, 24/09/2019, https://www.ecodebate.com.br/2019/09/24/o-derretimento-da-superficie-faz-com-que-as-geleiras-antarticas-deslizem-mais-rapidamente-em-direcao-ao-oceano/.

 

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