O gelo da Groenlândia derrete quatro vezes mais rápido que em 2003, revela novo estudo

 

O degelo da Groenlândia está mais rápido do que os cientistas imaginavam – e provavelmente levará a uma elevação mais rápida do nível do mar – graças ao contínuo aquecimento acelerado da atmosfera terrestre, segundo um novo estudo.

Por Laura Arenschield* **

Cientistas preocupados com a elevação do nível do mar há muito tempo se concentram nas regiões sudeste e noroeste da Groenlândia, onde grandes geleiras escorrem pedaços de gelo do tamanho de um iceberg no Oceano Atlântico. Esses pedaços flutuam para longe, eventualmente derretendo. Mas um novo estudo publicado em 21 de janeiro na revista Proceedings, da Academia Nacional de Ciências, descobriu que a maior perda sustentada de gelo do início de 2003 a meados de 2013 veio da região sudoeste da Groenlândia, que é desprovida de grandes geleiras.

“O que quer que seja, não pode ser explicado por geleiras, porque não há muitas lá”, disse Michael Bevis , principal autor do estudo e professor de geodinâmica na Ohio State University. “Tinha que ser a massa da superfície – o gelo estava derretendo para o interior da costa.”

Esse derretimento, que Bevis e seus co-autores acreditam ser em grande parte causado pelo aquecimento global, significa que, na parte sudoeste da Groenlândia, os rios de água estão fluindo para o oceano durante o verão. A principal descoberta de seu estudo: o sudoeste da Groenlândia, que anteriormente não havia sido considerado uma séria ameaça, provavelmente se tornará um importante contribuinte futuro para o aumento do nível do mar.

As descobertas podem ter sérias implicações para as cidades litorâneas dos EUA, incluindo Nova York e Miami, bem como nações insulares particularmente vulneráveis ao aumento do nível do mar.

E não há como voltar atrás, disse Bevis.

“A única coisa que podemos fazer é adaptar e mitigar o aquecimento global – é muito tarde para não haver efeito”, disse ele. “Isso vai causar aumento adicional do nível do mar. Estamos observando o manto de gelo atingir um ponto crítico.

Cientistas do clima e glaciologistas têm monitorado o manto de gelo da Groenlândia como um todo desde 2002, quando a NASA e a Alemanha uniram forças para lançar o GRACE . GRACE significa Gravity Recovery and Climate Experiment, e envolve satélites gêmeos que medem a perda de gelo na Groenlândia. Dados desses satélites mostraram que, entre 2002 e 2016, a Groenlândia perdeu cerca de 280 gigatoneladas de gelo por ano , o equivalente a 0,03 polegadas de aumento do nível do mar a cada ano. Mas a taxa de perda de gelo na ilha estava longe de ser estável.

A equipe de Bevis usou dados do GRACE e de estações de GPS espalhadas pela costa da Groenlândia para identificar mudanças na massa de gelo. Os padrões que eles encontraram mostram uma tendência alarmante – em 2012, o gelo estava sendo perdido em quase quatro vezes a taxa que prevaleceu em 2003. A maior surpresa: Essa aceleração foi concentrada no sudoeste da Groenlândia, uma parte da ilha que anteriormente não tinha sido conhecido por estar perdendo gelo tão rapidamente.

Bevis disse que um fenômeno climático natural – a Oscilação do Atlântico Norte, que traz ar mais quente para a Groenlândia Ocidental, bem como céus mais claros e mais radiação solar – estava se baseando em mudanças climáticas provocadas pelo homem para causar níveis sem precedentes de derretimento e escoamento. O aquecimento global atmosférico aumenta o derretimento durante o verão, especialmente no sudoeste. A Oscilação do Atlântico Norte é um ciclo natural – se errático – que faz com que o gelo derreta em circunstâncias normais. Quando combinado com o aquecimento global causado pelo homem, os efeitos são sobrecarregados.

Bevis comparou o derretimento do gelo da Groenlândia ao branqueamento dos corais: uma vez que a água do oceano atinge certa temperatura, os corais nessa região começam a descorar. Houve três eventos globais de branqueamento de corais. O primeiro foi causado pelo El Niño de 1997-98 e os outros dois eventos pelos dois El Niños subseqüentes. Mas os ciclos do El Niño estão acontecendo há milhares de anos – então, por que eles causaram branqueamento global de corais apenas desde 1997?

“O que está acontecendo é que a temperatura da superfície do mar nos trópicos está subindo; a água rasa fica mais quente e o ar fica mais quente ”, disse Bevis. “As flutuações de temperatura da água, impulsionadas por um El Niño, estão dominando esse aquecimento global dos oceanos. Por causa da mudança climática, a temperatura da base já está próxima da temperatura crítica na qual os corais descoram, então um El Niño empurra a temperatura acima do valor limite crítico. E no caso da Groenlândia, o aquecimento global trouxe temperaturas de verão em uma porção significativa da Groenlândia perto do ponto de fusão, e a Oscilação do Atlântico Norte forneceu o impulso extra que causou a degelo de grandes áreas de gelo “.

Antes deste estudo, os cientistas entenderam a Groenlândia como um dos maiores contribuintes da Terra para o aumento do nível do mar – principalmente por causa de suas geleiras. Mas essas novas descobertas, segundo Bevis, mostram que os cientistas precisam observar mais de perto os campos de neve e gelo da ilha, especialmente dentro e perto do sudoeste da Groenlândia.

Os sistemas de GPS instalados agora monitoram a margem de gelo da Groenlândia na maior parte de seu perímetro, mas a rede é muito esparsa no sudoeste, então é necessário adensar a rede lá, dados esses novos achados.

“Vamos ver um aumento mais rápido e mais rápido do nível do mar no futuro previsível”, disse Bevis. “Uma vez que você atingiu esse ponto de inflexão, a única pergunta é: quão grave isso acontece?”

Os co-autores do estudo incluem pesquisadores do Estado de Ohio, Universidade do Arizona, DTU Space na Dinamarca, Princeton University, Universidade do Colorado, Universidade de Liége na Bélgica, Universidade de Utrecht na Holanda, Universidade de Luxemburgo e UNAVCO, Inc.


A massa do manto de gelo da Groenlândia declinou rapidamente nos últimos anos devido ao derretimento da superfície e à formação de icebergs. Pesquisa baseada em observações dos satélites gêmeos Gravity Recovery e Climate Experiment (NASA) da NASA / German Aerospace Center indica que entre 2002 e 2016, a Groenlândia verteu aproximadamente 280 gigatons de gelo por ano, fazendo com que o nível do mar subisse 0,03 polegadas (0,8 milímetros) ) por ano. Essas imagens, criadas a partir de dados do GRACE, mostram mudanças na massa de gelo da Groenlândia desde 2002. As cores laranja e vermelha indicam áreas que perderam massa de gelo, enquanto tons de azul claro indicam áreas que ganharam massa de gelo. Branco indica áreas onde houve pouca ou nenhuma mudança na massa de gelo desde 2002. Em geral, áreas de maior elevação perto do centro da Groenlândia experimentaram pouca ou nenhuma mudança, enquanto áreas de baixa elevação e costeiras tiveram até 4 metros de perda de massa de gelo (expressa em altura de água equivalente; vermelho escuro) durante um período de 14 anos. As maiores reduções de massa de até 11,8 polegadas (30 centímetros (equivalente a altura da água) por ano ocorreram ao longo da costa oeste da Groenlândia. As linhas de fluxo médio (cinza; criado a partir da interferometria de radar por satélite) do gelo da Groenlândia convergem para os locais proeminentes. glaciares de saída, e coincidir com áreas de grande perda de massa.

Referência:

Michael Bevis el al., “Accelerating changes in ice mass within Greenland, and the ice sheet’s sensitivity to atmospheric forcing,” PNAS (2019). https://www.pnas.org/content/early/2019/01/14/1806562116

 

* Com informações da Ohio State University

** Tradução e edição de Henrique Cortez, EcoDebate.

in EcoDebate, ISSN 2446-9394, 22/01/2019

"O gelo da Groenlândia derrete quatro vezes mais rápido que em 2003, revela novo estudo," in EcoDebate, ISSN 2446-9394, 22/01/2019, https://www.ecodebate.com.br/2019/01/22/o-gelo-da-groenlandia-derrete-quatro-vezes-mais-rapido-que-em-2003-revela-novo-estudo/.

 

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