Degelo da Antártida é sem precedentes nos últimos 5 mil anos

 

Degelo da Antártida é sem precedentes nos últimos 5 mil anos

O atual recuo acelerado das geleiras pode levar a uma recessão cada vez maior do manto de gelo da Antártida Ocidental, com implicações consequentes para o nível global do mar

Duas grandes geleiras na Antártida Ocidental podem estar perdendo gelo mais rapidamente do que nos últimos 5.000 anos, segundo um estudo da Universidade do Maine. O rápido derretimento das geleiras pode levar a uma grande elevação do nível do mar nos próximos séculos.

University of Maine*

Nas últimas décadas, o manto de gelo da Antártida Ocidental recuou e diminuiu a taxas aceleradas. As geleiras Thwaites e Pine Island, que se estendem profundamente no coração da camada de gelo, são particularmente preocupantes. Essas geleiras são suscetíveis ao derretimento rápido porque ficam em um leito inclinado para o interior, onde a água quente do oceano pode fluir sob partes flutuantes das línguas das geleiras e erodir a camada de gelo de sua base, o que pode levar à perda de gelo descontrolada.

O recuo descontrolado dessas duas geleiras pode reduzir o tamanho do manto de gelo da Antártida Ocidental, contribuindo potencialmente em até 3,4 metros para o aumento global do nível do mar nos próximos séculos.

No entanto, há a hipótese de que as geleiras podem ter sido muito menores no passado geologicamente recente – ou seja, durante o Holoceno médio, uma era há mais de 5.000 anos que era ainda mais quente do que a atual. Se fossem menores, devem ter crescido novamente, aumentando a esperança de que poderiam fazer isso novamente no futuro.

Uma equipe internacional de pesquisadores liderada pela Universidade do Maine analisou a mudança relativa do nível do mar perto das geleiras durante os últimos 5.000 anos como uma maneira indireta de determinar se elas eram substancialmente menores do que as atuais no meio do Holoceno e, em seguida, reexpandido. O nível relativo do mar em um local depende da quantidade de água no oceano, mas também, principalmente, das mudanças locais na forma da crosta terrestre devido ao carregamento e descarregamento do gelo das geleiras. Assim, reconstruções do nível do mar relativo ao longo do tempo podem ser usadas para identificar mudanças em grande escala no avanço e recuo das geleiras.

A equipe, liderada por Scott Braddock, University of Maine Ph.D., usou a datação por radiocarbono de conchas de praias antigas que agora estão elevadas acima do nível do mar moderno para reconstruir as mudanças no nível relativo do mar ao longo do tempo. A forma da curva resultante está relacionada ao crescimento e recuo das geleiras.

“A mudança relativa do nível do mar permite que você veja o carregamento e o descarregamento da crosta em grande escala pelo gelo”, diz Brenda Hall, autora correspondente do estudo e professora da Escola de Ciências da Terra e do Clima e do Instituto de Mudanças Climáticas. “Por exemplo, o avanço das geleiras, que resultaria em carregamento crustal, diminuiria a taxa de queda relativa do nível do mar ou potencialmente até causaria a submersão da terra abaixo do nível do mar”.

Os resultados mostraram uma queda constante no nível relativo do mar nos últimos 5.000 anos. Esse padrão é consistente com o comportamento relativamente estável das geleiras, sem evidências de recuo ou avanço em larga escala das geleiras. Além disso, os pesquisadores descobriram que a taxa de queda relativa do nível do mar registrada pelas conchas foi quase cinco vezes menor do que a medida hoje. A razão mais provável para uma diferença tão grande é a recente e rápida perda de gelo na região.

“Nosso trabalho sugere que essas geleiras vulneráveis foram relativamente estáveis durante os últimos milênios, mas sua taxa atual de derretimento está acelerando e elevando o nível global do mar”, diz o coautor Dylan Rood, professor sênior do Imperial College London. “Essas taxas atualmente elevadas de derretimento do gelo podem sinalizar que essas artérias vitais do coração do manto de gelo da Antártida Ocidental estouraram, levando a um fluxo acelerado para o oceano que é potencialmente desastroso para o futuro nível global do mar em um mundo em aquecimento”.

Os pesquisadores também compararam seus resultados com modelos existentes da dinâmica entre o gelo e a crosta terrestre. Eles descobriram que os modelos não representavam com precisão a história do nível do mar revelada por seus dados. Este estudo ajuda a traçar um retrato mais preciso da história da região e sugere que os modelos precisam ser refinados.

Embora as novas evidências não excluam a possibilidade de pequenas flutuações das geleiras Thwaites e Pine Island nos últimos 5.000 anos, os pesquisadores concluíram que a interpretação mais simples de seus dados é que essas geleiras têm sido relativamente estáveis desde meados do Holoceno. até tempos recentes – e que a taxa atual de recuo das geleiras pode ser sem precedentes nos últimos 5.000 anos.

Sem nenhuma evidência dos dados relativos ao nível do mar de que as geleiras se recuperaram de uma configuração menor do que a atual nos últimos milhares de anos, permanece a possibilidade de que o atual recuo acelerado dessas geleiras possa levar a uma recessão cada vez maior do manto de gelo da Antártida Ocidental, com implicações consequentes para o nível global do mar.

Mapa do Mar de Amundsen, Antártica, mostrando os locais mencionados no texto

Mapa do Mar de Amundsen, Antártica, mostrando os locais mencionados no texto
Locais de estudo são mostrados em negrito. O cinza texturizado representa a superfície atual do manto de gelo (do Reference Elevation Model of Antarctica 35 ). As áreas cinzas sombreadas delineadas em azul representam as plataformas de gelo. As linhas azuis tracejadas indicam as direções do fluxo de gelo anterior através do Pine Island Trough (PIT). A batimetria (tons de azul e branco) é do conjunto de dados global GEBCO2019 36 . O mapa base foi criado a partir do SCAR Antarctic Digital Database.

Referência:

Braddock, S., Hall, B.L., Johnson, J.S. et al. Relative sea-level data preclude major late Holocene ice-mass change in Pine Island Bay. Nat. Geosci. (2022). https://doi.org/10.1038/s41561-022-00961-y

 

Henrique Cortez *, tradução e edição.

 

in EcoDebate, ISSN 2446-9394, 10/06/2022

 

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