Derretimento de geleiras da Ásia ameaça a água potável de bilhões de pessoas

 

As geleiras da Ásia armazenam mais neve e gelo do que em qualquer outro lugar do mundo, exceto nos polos
As geleiras da Ásia armazenam mais neve e gelo do que em qualquer outro lugar do mundo, exceto nos polos. Crédito da imagem – Horizon / European Commission

Derretimento de geleiras da Ásia ameaça a água potável de bilhões de pessoas

As montanhas cobertas de geleiras do sul da Ásia, que fornecem água potável a bilhões de pessoas, estão aquecendo a um ritmo alarmante, segundo um novo relatório do Programa das Nações Unidas para o Meio Ambiente (PNUMA).

A região, conhecida como o Terceiro Polo pela enorme quantidade de gelo que contém, está aquecendo quase o dobro da média global, diz A Scientific Assessment of the Third Pole. Embora a área esteja ficando mais úmida por enquanto, os especialistas temem que nas próximas décadas o recuo das geleiras possa levar à escassez de água no sul e no leste da Ásia.

“Estamos vendo que alguns rios já ultrapassaram seu pico de água, enquanto outros rios estarão nas próximas décadas”, disse Deliang Chen, um dos autores do relatório e professor da Universidade de Gotemburgo. “No longo prazo, há preocupação com a escassez de água.”

O Terceiro Polo cobre mais de 5 milhões de quilômetros quadrados e se estende desde o Afeganistão, no oeste, até a China, no leste. Inclui o Pamir-Hindu Kush, o Himalaia, o Hengduan, as cadeias de montanhas Tienshan e Qilian

O Terceiro Polo tem cerca de 100.000 quilômetros quadrados de geleiras e alimenta mais de dez sistemas fluviais e 12.000 lagos.

É chamado de Terceiro Polo, pois é o maior armazenamento de água congelada depois dos polos Norte e Sul. Também é conhecida como a ‘Asian Water Tower’, pois fornece água para mais de 2 bilhões de pessoas ou 30% da população mundial.

O novo relatório, produzido pelo PNUMA em colaboração com o Third Pole Environment , Pan-TPE e a UNEP-International Ecosystem Management Partnership , constata que na região o permafrost está se degradando, a estação de crescimento está se expandindo e os níveis dos lagos estão aumentando em 0,14ma ano . Em toda a região, as estações do ano estão se tornando menos confiáveis e eventos extremos, como inundações, secas e colapsos de gelo, estão se tornando mais comuns.

“O risco de desastre está aumentando”, disse Chen. “As mudanças entre os anos e as estações estão se tornando maiores.”

A maior parte da população do Terceiro Polo depende da agricultura para viver. O aumento da variabilidade, inundações, secas e temperaturas colocam seus meios de subsistência em risco, disse o relatório.

Chen disse que “está muito claro que o aquecimento global causado pelo homem está causando um aumento do aquecimento climático” no Terceiro Polo.

O novo estudo do PNUMA vem apenas algumas semanas após o lançamento de um relatório histórico do Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas (IPCC) que descobriu que o mundo está ficando sem tempo para evitar uma catástrofe climática global. A humanidade, disse, deve reduzir as emissões de gases de efeito estufa que aquecem o planeta em 50% até 2030 para manter o aquecimento abaixo de 1,5°C, considerado uma linha vermelha para a Terra.

O relatório do Terceiro Polo destaca os riscos que as mudanças climáticas provocadas pelo homem podem ter sobre as espécies nativas da região. É o lar de mais de 169 animais na Lista Vermelha de Espécies Ameaçadas da União Internacional para a Conservação da Natureza (IUCN). Desses animais, 16 estão criticamente ameaçados, 66 estão em perigo e 87 estão marcados como vulneráveis. Estes incluem o leopardo da neve, o panda gigante, o antílope tibetano e o grou-de-pescoço-preto.

“Esta é uma região única”, disse Chen. “Ela precisa ser protegido.”

 

in EcoDebate, ISSN 2446-9394, 02/05/2022

 

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