Aumento da diversidade biológica melhora o funcionamento do ecossistema

 

Aumento da diversidade biológica melhora o funcionamento do ecossistema

Um ambiente heterogêneo promove ainda mais esse efeito positivo da biodiversidade nos ecossistemas. À medida que cada vez mais a área de terra global está sujeita a uso intensivo, tornando-se assim mais homogênea, esse impacto positivo da biodiversidade pode ser enfraquecido.

Os pesquisadores de Senckenberg e da Universidade de Würzburg relatam atualmente em “Nature Ecology & Evolution”.

No estudo em grande escala realizado no Monte Kilimanjaro, os pesquisadores conseguiram demonstrar que a riqueza de espécies, em particular, melhora o desempenho dos ecossistemas, enquanto a rotação de espécies ao longo do gradiente de elevação desempenha um papel menor.

University of Würzburg*

Ecossistema com vegetação de montanha no Monte Kilimanjaro. (Imagem: Andreas Hemp)
Ecossistema com vegetação de montanha no Monte Kilimanjaro. (Imagem: Andreas Hemp)

 

Micro-organismos, plantas e animais realizam grandes feitos todos os dias. Por exemplo, ao decompor o material, produzir biomassa vegetal ou polinizar flores, eles mantêm a natureza ‘ativa e funcionando’, garantindo assim o sustento dos humanos. Numerosos estudos têm mostrado que uma alta biodiversidade pode ter um impacto positivo sobre estes, bem como sobre outras funções do ecossistema.

“Mas há outro fator importante em jogo. Se as condições ambientais de um ecossistema são heterogêneas, por exemplo, em termos de propriedades do solo e clima, isso poderia dar um impulso adicional ao efeito positivo da biodiversidade nas funções do ecossistema ”, diz Dr. Jörg Albrecht da Senckenberg Biodiversity and Climate Research Center.

Dados de 13 ecossistemas naturais e artificiais

Em parceria com outros pesquisadores, Albrecht examinou se o grau de heterogeneidade ambiental influencia o efeito positivo da biodiversidade nas funções do ecossistema. Para este fim, os pesquisadores analisaram dados de 13 ecossistemas naturais e artificiais na montanha mais alta da África, o Monte Kilimanjaro. É um dos primeiros estudos a investigar tal questão em ecossistemas reais ao longo de um gradiente de elevação de mais de 3.500 metros.

“Os dados mostram que o efeito positivo da biodiversidade nas funções do ecossistema é cerca de 20 por cento maior em um ambiente heterogêneo”, explica Albrecht, e ele continua, “Isso significa que, se a tendência global de intensificação do uso da terra continuar, o efeito positivo da biodiversidade nas funções do ecossistema pode ser diminuída. ”

A riqueza de espécies desempenha um papel importante nas funções do ecossistema

Além disso, os pesquisadores examinaram qual aspecto da biodiversidade é mais benéfico para o fornecimento das funções do ecossistema: Mudanças na riqueza de espécies ou rotação de espécies, ou seja, mudanças na composição de espécies ao longo do gradiente de elevação. Tornou-se aparente que a riqueza de espécies desempenha um papel maior nas funções do ecossistema do que a rotação de espécies.

“Sinceramente, isso foi uma surpresa para nós, já que, em tese, o oposto havia sido assumido. Além disso, as comunidades de espécies na savana ao pé da montanha são completamente diferentes daquelas nas florestas nubladas ou no cume alpino. Assim, a rotatividade das espécies é muito alta. Em contraste, a riqueza de espécies, ou seja, o número de espécies que co-ocorrem em um ecossistema, muda em menor grau, mas é muito mais importante para o funcionamento do ecossistema ”, disse o Dr. Marcell Peters da Universidade de Würzburg.

Os pesquisadores consideram os resultados como evidências de que os esforços regionais de conservação devem se concentrar na preservação da riqueza de espécies. “Nossos resultados confirmam que a biodiversidade não é importante apenas em pequena escala, como foi demonstrado em experimentos, mas que esses efeitos se tornam ainda mais fortes em paisagens reais de grande escala. Pudemos assim mostrar que proteger a biodiversidade não é um luxo, mas essencial para a manutenção de ecossistemas funcionais ”, conclui Peters.

Referência:

Albrecht, J. et al (2021): Species richness is more important for ecosystem functioning than species turnover along an elevational gradient. Nature Ecology & Evolution, doi: https://doi.org/10.1038/s41559-021-01550-9

 

Henrique Cortez *, tradução e edição.

 

in EcoDebate, ISSN 2446-9394, 23/09/2021

 

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