Contaminação por mercúrio e chumbo ameaça comunidades amazônicas

 

As comunidades indígenas amazônicas estão entre as mais afetadas pela contaminação por mercúrio porque suas dietas são baseadas na pesca. Copyright: Jucatili25 / Wikimedia Commons (Creative Commons 4.0)
As comunidades indígenas amazônicas estão entre as mais afetadas pela contaminação por mercúrio porque suas dietas são baseadas na pesca. Copyright: Jucatili25 / Wikimedia Commons (Creative Commons 4.0)

 

Contaminação por mercúrio e chumbo ameaça comunidades amazônicas

As comunidades indígenas amazônicas estão entre as mais afetadas pela contaminação por mercúrio porque suas dietas são baseadas na pesca

Por Nicolás de la Barrera, SciDev.Net

Os programas de intervenção são extremamente necessários para apoiar as comunidades amazônicas expostas à contaminação por mercúrio na América Latina e as crianças que estão entre as mais afetadas pelo envenenamento por chumbo.

Essas são as conclusões de uma revisão de estudos realizados entre 2016 e 2021, publicada na Current Opinion in Toxicology, que também destaca a falta de dados para avaliar a real dimensão do problema.

A exposição ao chumbo e ao mercúrio é amplamente reconhecida como um problema de saúde pública global , afetando particularmente as crianças dos países em desenvolvimento.

Na Amazônia, a contaminação por mercúrio está ligada à mineração artesanal e em pequena escala de ouro, onde é utilizado no processo de purificação do ouro. O metal tóxico contamina os peixes, dos quais as comunidades indígenas dependem fortemente para se alimentarem .

“A exposição a esses metais tóxicos é evitável, mas infelizmente as comunidades expostas recebem pouca ou nenhuma atenção do Estado para combater o problema.” Jesus Olivero Verbel, pesquisador, Universidade de Cartagena, Colômbia

A contaminação por chumbo na região mais ampla é causada principalmente pela exposição a lixo eletrônico, reciclagem de baterias ou fabricação de cerâmica esmaltada, de acordo com o estudo.

O autor do estudo, Jesus Olivero Verbel, da Universidade de Cartagena, Colômbia, disse: “A exposição a esses metais tóxicos é evitável, mas infelizmente as comunidades expostas recebem pouca ou nenhuma atenção do Estado para combater o problema. E se somarmos a isso a corrupção ligada principalmente à mineração, a solução está longe de ser alcançada ”.

Se não for controlada, acrescentou ele, a exposição ao mercúrio entre os povos indígenas na Amazônia “colocará em risco não apenas sua própria sobrevivência, mas a da própria Amazônia e, com ela, a do planeta”.

Em pessoas que vivem em aldeias amazônicas colombianas próximas aos rios Caquetá, Cotuhe e Apaporis, o mercúrio foi detectado no cabelo em níveis de até 23 μg / g (micrograma / grama). Isso se compara ao limite de um μg / g definido pela Agência de Proteção Ambiental dos EUA e ao nível de 10 μg / g considerado alto.

No Brasil, entre a comunidade Yanomami que vive nas margens do rio Uraricoera, foi detectada uma média de 15,5 μg / g.

“Precisamos de programas que promovam a extração de ouro sem mercúrio, especialmente em comunidades que ancestralmente realizaram essas atividades, e que promovam a educação e a saúde ambiental para enfrentar o problema com o apoio da ciência”, disse Olivero Verbel.

Em estudos conduzidos no México, Brasil e Uruguai, os níveis mais altos de chumbo no sangue foram encontrados entre os recicladores de baterias na Cidade do México – uma média de 69 μg / dL (microgramas por decilitro). De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos Estados Unidos, qualquer coisa acima de cinco µg / dl no sangue é considerada alta.

Dois anos atrás, o México estimou a contaminação por chumbo entre crianças de um a quatro anos. A epidemiologista ambiental Mara Tellez Rojo é uma pesquisadora do Instituto Mexicano de Saúde Pública, que não participou do estudo. Ela disse: “Consideramos que 17,5 por cento das crianças (1,4 milhões) têm envenenamento por chumbo. É uma situação muito preocupante.

“No México, a principal fonte de exposição é o uso de laje de barro esmaltado, que é feito à mão em fornos domésticos e envernizado com um esmalte à base de chumbo. Esta é a principal fonte de exposição. Mas sabemos que existem muitos outros, como mineração, certos tipos de tintas ou lixo eletrônico. ”

Em Montevidéu, Uruguai, um estudo recente com 259 crianças em idade escolar encontrou até 9,2 µg / dl de chumbo no sangue. Em uma comunidade pesqueira em Tasjera, Colômbia, em uma amostra de 554 crianças com idades entre cinco e 16 anos, a média foi de 8,9 µg / dl.

Mesmo em baixas concentrações, destacam os autores, os estudos associam o chumbo à deficiência cognitiva em crianças, bem como a alterações metabólicas, imunológicas e até genéticas.

Embora o mercúrio tenha efeitos neurotóxicos, pesquisadores destacaram a falta de informações sobre os impactos desse poluente, principalmente em comunidades étnicas.

O México está atualmente elaborando um programa nacional para a prevenção da exposição ao chumbo. “Estamos desenvolvendo um sistema de vigilância epidemiológica”, disse Tellez Rojo. “É nossa principal recomendação não só para o México, mas para (todos) os países da região.”

Este artigo foi originalmente produzido pelo escritório da América Latina e Caribe da SciDev.Net e editado para ser breve e claro.

Referência:

Jesus Olivero-Verbel, Neda Alvarez-Ortega, Maria Alcala-Orozco, Karina Caballero-Gallardo,
Population exposure to lead and mercury in Latin America,
Current Opinion in Toxicology, 2021, ISSN 2468-2020,
https://doi.org/10.1016/j.cotox.2021.06.002

Henrique Cortez, tradução e edição.

in EcoDebate, ISSN 2446-9394, 20/07/2021

 

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