A crise generalizada e injusta da água potável nos Estados Unidos

 

A crise generalizada e injusta da água potável nos Estados Unidos

Com base na evidência de trabalho anterior sobre falta de água, está claro que o acesso doméstico à água representa uma injustiça ambiental contínua nos Estados Unidos

Por J. Tom Mueller e Stephen Gasteyer

Muitas famílias nos Estados Unidos enfrentam problemas de acesso incompleto e má qualidade da água.

Estudos anteriores sobre esta questão enfocaram uma dimensão de escassez de água por vez, deixando o quadro incompleto. Aqui, completamos este quadro documentando todo o escopo da escassez de água nos Estados Unidos e encontramos evidências de uma crise doméstica de água em nível nacional, regionalmente agrupada e socialmente desigual.

Usando dados da American Community Survey e da Agência de Proteção Ambiental, mostramos que há 489.836 famílias sem encanamento completo, 1.165 sistemas de água comunitários em Violação Grave da Lei de Água Potável Segura e 21.035 licenciados da Lei de Água Limpa em Descumprimento Significativo. Além disso, demonstramos que esta crise é regionalmente agrupada, com o padrão espacial específico variando de acordo com a forma específica de escassez de água.Níveis elevados de escassez de água estão associados às dimensões sociais de ruralidade, pobreza, indigeneidade, educação e idade – representando uma injustiça ambiental em todo o país.

Introdução

Tanto dentro quanto fora do país, a maioria presume que os residentes dos Estados Unidos vivem com acesso quase universal a água potável e saneamento. O Rastreador de Metas de Desenvolvimento Sustentável das Nações Unidas, que monitora o progresso em direção ao cumprimento da Meta de Desenvolvimento Sustentável número 6 – que pede o acesso universal à água potável e saneamento para todos até 2030 – estima que 99,2% da população dos EUA tem acesso contínuo à água potável e 88,9% tem acesso a saneamento 1. Por porcentagens e pela experiência de vida da maioria dos americanos, isso parece correto.

A American Community Survey mostra que de 2014 a 2018 apenas cerca de 0,41% das famílias ocupadas nos EUA não tinham acesso a encanamento completo – ou seja, acesso a água quente e fria, pia com torneira e banheira ou chuveiro. Embora esse percentual relativo possa ser baixo, esse 0,41% corresponde a 489.836 domicílios espalhados de forma desigual pelo país, tornando o número absoluto bastante preocupante. Esses números se tornam ainda mais dramáticos quando ampliamos nosso escopo para a má qualidade da água doméstica, onde as estimativas que fornecemos neste documento mostram que o problema afeta uma parcela muito maior da população (Tabela 1 ).

Tabela 1 Estimativas de escassez de água nos Estados Unidos.
A crise generalizada e injusta da água potável nos Estados Unidos

Este estudo se baseia em um crescente corpo de evidências mostrando que o acesso a encanamento, qualidade da água e saneamento básico está faltando para um número preocupantemente grande de residentes dos EUA, fornecendo um quadro definitivo da crise de água doméstica em curso nos Estados Unidos. As questões de água e saneamento têm sido uma preocupação crescente nos Estados Unidos, particularmente entre organizações de políticas, nos últimos 20 anos.

Por exemplo, o agora datado relatório Ainda vivendo sem o básico usou dados do Censo de 2000 para mostrar que mais de 670.000 domicílios (0,64% dos domicílios e 1,7 milhão de pessoas) não tinham acesso a instalações de encanamento completas 7 . Além disso, a Rede de Infraestrutura de Água publicou um relatório em 2004 citando uma lacuna de US $ 23 bilhões entre o financiamento disponível e os investimentos em infraestrutura de água e saneamento necessários.

Em consonância com isso, a Sociedade Americana de Engenheiros Civis atribuiu repetidamente aos Estados Unidos uma nota “D” para infraestrutura hídrica e “D-” para infraestrutura de águas residuais em seu “Cartão de Relatório de Infraestrutura” . Embora a falta de água nos Estados Unidos tenha recebido alguma atenção acadêmica, grande parte do trabalho se tornou desatualizado e geralmente se concentra em uma única dimensão do problema por vez – por exemplo, estudos recentes enfocaram exclusivamente encanamento incompleto, qualidade da água, ou apenas em partes urbanas do país. Isso deixou nosso entendimento do escopo do problema incompleto. Neste artigo, estimamos e mapeamos todo o escopo da escassez de água, incluindo encanamentos incompletos e má qualidade da água em todos os Estados Unidos, para completar este quadro.

Trabalhos anteriores de acadêmicos e grupos de políticas sobre as dimensões da escassez de água encontraram um padrão de questões de acesso à água ao longo de desigualdades sociais comuns nos Estados Unidos. O Conselho de Defesa de Recursos Naturais divulgou um relatório demonstrando o impacto desproporcional sobre as pessoas de cor causado pelas cargas regulatórias de Água Potável e Água Limpa, que se baseou em descobertas semelhantes revisadas por pares.

Além disso, tanto os documentos de política quanto os estudos revisados por pares analisaram os dados do Censo para estimar a população sem acesso a instalações completas de encanamento e água potável. Os estudos sugerem que pessoas de baixa renda e não-brancas – particularmente populações indígenas que continuam a enfrentar injustiças relacionadas aos legados do colonialismo – são significativamente mais propensas a ter encanamentos incompletos e água suja. Além disso, parece que o encanamento incompleto pode ser um problema desproporcionalmente rural, enquanto a má qualidade da água pode ser um problema desproporcionalmente urbano.

As comparações diretas, conforme executamos aqui, são necessárias para estabelecer totalmente a variabilidade dessa desigualdade entre as dimensões da escassez de água.

Os estudos anteriores sobre a distribuição desigual de encanamento e poluição falam das injustiças ambientais bem documentadas encontradas nos Estados Unidos. Injustiça ambiental, significando a ausência de “tratamento justo e envolvimento significativo de todas as pessoas, independentemente de raça, cor, nacionalidade ou renda com relação ao desenvolvimento, implementação e aplicação de leis, regulamentos e políticas ambientais” (p. 558 ), foi documentado nos Estados Unidos ao longo das dimensões sociais de renda, pobreza, raça e etnia, educaçãoe ruralidade.

Com base na evidência de trabalho anterior sobre falta de água, está claro que o acesso doméstico à água representa uma injustiça ambiental contínua nos Estados Unidos. No entanto, as dimensões específicas dessa injustiça e como elas variam entre os tipos de privação de água permanecem em grande parte desconhecidas. Para abordar essa lacuna, estimamos modelos de injustiça da água para as dimensões sociais previamente identificadas no nível municipal para níveis elevados de encanamento incompleto e má qualidade da água.

** Artigo de acesso aberto (Open Access). Continue a leitura em Nature Communications, no original em inglês.

Referência:

Mueller, J.T., Gasteyer, S. The widespread and unjust drinking water and clean water crisis in the United States. Nat Commun 12, 3544 (2021). https://doi.org/10.1038/s41467-021-23898-z

 

Da Nature Communications ISSN 2041-1723 (online), com tradução e edição de Henrique Cortez.

 

in EcoDebate, ISSN 2446-9394, 05/07/2021

 

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