Mudanças climáticas podem triplicar inundações nas montanhas da Ásia

 

Lago glacial na região do Himalaia
Lago glacial na região do Himalaia. © Heng Li

Mudanças climáticas podem triplicar inundações nas montanhas da Ásia

Uma equipe de cientistas climáticos suíços e internacionais mostrou que o risco de inundações em lagos glaciais na região do Himalaia e no planalto tibetano pode triplicar nas próximas décadas.

University of Geneva (UNIGE)*

O “Terceiro Polo” da Terra, as altas cordilheiras da Ásia, contém o maior número de geleiras fora das regiões polares. Uma equipe de pesquisa sino-suíça revelou o aumento dramático no risco de inundações que pode ocorrer no Terceiro Pólo gelado da Terra em resposta à mudança climática em curso. Enfocando a ameaça de novos lagos se formando em frente às geleiras em rápido recuo, uma equipe, liderada por pesquisadores da Universidade de Genebra (UNIGE), na Suíça, demonstrou que o risco de inundação relacionado às comunidades e sua infraestrutura poderia quase triplicar.

Novos focos de risco importantes surgirão, inclusive nas regiões transfronteiriças politicamente sensíveis do Himalaia e do Pamir. Com aumentos significativos no risco já previstos nas próximas três décadas, os resultados do estudo, publicados em Nature Climate Change , sublinha a necessidade urgente de abordagens futuras, colaborativas e de longo prazo para mitigar os impactos futuros na região.

O Hindu Kush-Himalaya, o Platô Tibetano e as cadeias de montanhas circundantes são amplamente conhecidas como o Terceiro Pólo da Terra. Devido ao aquecimento global, o derretimento generalizado e acelerado das geleiras na maior parte da região tem sido associado à rápida expansão e formação de novos lagos glaciais.

Quando a água é liberada repentinamente desses lagos devido ao rompimento ou ao tombamento da barragem, as enchentes de erupção de lagos glaciais podem devastar vidas e meios de subsistência até centenas de quilômetros rio abaixo, estendendo-se além das fronteiras internacionais para criar riscos transfronteiriços.

Apesar da grave ameaça que esses eventos extremos representam para o desenvolvimento sustentável da montanha em todo o Terceiro Polo, tem havido uma falta de compreensão sobre onde e quando os riscos relacionados evoluiriam no futuro.

Hotspot do Himalaia

Climatologistas suíços e chineses usaram imagens de satélite e modelagem topográfica para estabelecer o risco associado a 7.000 lagos glaciais atualmente localizados através do Terceiro Polo. Essa abordagem nos permitiu classificar com precisão 96% dos lagos glaciais conhecidos por terem produzido inundações no passado como de alto ou muito alto risco.

“Em seguida, comparamos nossos resultados com um catálogo de inundações anteriores de lagos glaciais, o que nos permitiu validar nossas abordagens”, explica Simon Allen, pesquisador do Instituto de Ciências Ambientais da UNIGE e codiretor do estudo. “Depois de confirmarmos que as abordagens identificaram com precisão os lagos perigosos atuais, poderíamos então aplicar esses métodos a cenários futuros.” No geral, o estudo revelou que um em cada seis (1.203) dos lagos glaciais atuais representam um risco alto a muito alto para as comunidades a jusante, mais notavelmente nas regiões do Himalaia oriental e central da China, Índia, Nepal e Butão.

Novas ameaças em novos lugares

Olhando para o futuro, o recuo glacial, a formação de lagos e o risco de inundação associado foram considerados em três diferentes cenários de emissão de CO2. No cenário de maior emissão (às vezes referido como o cenário “business-as-usual”), o estudo mostra que grande parte do Terceiro Polo já pode estar se aproximando de um estado de risco máximo no final do século 21, ou mesmo em meados do século em algumas regiões.

Além dos maiores volumes potenciais de inundação resultantes da expansão de mais de 13.000 lagos, com o tempo os lagos crescerão mais perto de encostas íngremes de montanhas instáveis que podem colidir com os lagos e provocar pequenos tsunamis. “A velocidade com que algumas dessas novas situações de risco estão se desenvolvendo nos surpreendeu”, diz Markus Stoffel, professor do Instituto de Ciências Ambientais da UNIGE.“Estamos falando de algumas décadas, não séculos – esses são prazos que exigem a atenção das autoridades e tomadores de decisão.”

Se o aquecimento global continuar em sua trajetória atual, o número de lagos classificados como de alto ou muito alto risco aumenta de 1.203 para 2.963, com novos pontos de acesso de risco emergindo no Himalaia Ocidental, Karakorum e na Ásia Central. “Essas regiões já experimentaram enchentes de lagos glaciais antes, mas esses eventos tendem a ser repetitivos e associados ao avanço das geleiras. Autoridades e comunidades estarão menos familiarizadas com os tipos de eventos espontâneos que consideramos aqui em uma paisagem de degelo, então isso exige uma maior conscientização e educação sobre os novos desafios que surgirão ”, acrescenta Stoffel.

Desafios políticos complexos

As cadeias de montanhas do Terceiro Pólo abrangem onze nações, dando origem a potenciais desastres naturais transfronteiriços. Os resultados do estudo mostram que o número de futuras fontes potenciais de inundações glaciais transfronteiriças poderia quase dobrar (mais 464 lagos), com 211 desses lagos classificados nas categorias de risco mais alto.

A região fronteiriça da China e do Nepal permanecerá como um importante hotspot (42% de todas as futuras fontes de lagos transfronteiriços), enquanto as montanhas Pamir entre o Tajiquistão e o Afeganistão emergem como um novo e importante hotspot transfronteiriço (atualmente 5% das fontes de lagos transfronteiriços aumentando para 36% no futuro). “As regiões transfronteiriças são uma preocupação especial para nós”, diz Allen. “As tensões políticas e a falta de confiança podem ser uma barreira real que impede o compartilhamento oportuno de dados,comunicação e coordenação necessárias para alerta precoce eficaz e mitigação de desastres. ”

Os pesquisadores enfatizam a importância de explorar estratégias de gestão de risco de desastres para reduzir a exposição de pessoas e propriedades e minimizar a vulnerabilidade da sociedade. “Os resultados desta pesquisa devem motivar as nações relevantes e as comunidades de pesquisa internacionais a trabalhar urgentemente em conjunto para prevenir futuros desastres de enchentes glaciais na região do Terceiro Polo”, conclui Stoffel.

Referência:

Zheng, G., Allen, S.K., Bao, A. et al. Increasing risk of glacial lake outburst floods from future Third Pole deglaciation. Nat. Clim. Chang. (2021). https://doi.org/10.1038/s41558-021-01028-3

 

* Tradução e edição de Henrique Cortez, EcoDebate.

in EcoDebate, ISSN 2446-9394, 06/05/2021

 

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