Degelo da Antártica revela alto risco de aumento do nível do mar em longo prazo

 

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Degelo da Antártica revela alto risco de aumento do nível do mar em longo prazo

Quanto mais quente fica, mais rápido a Antártica perde gelo – e grande parte dele terá ido embora para sempre. As consequências para as cidades costeiras do mundo e locais de patrimônio cultural seriam prejudiciais, de Londres a Mumbai e de Nova York a Xangai.

Isso é o que uma equipe de pesquisadores do Instituto Potsdam para Pesquisa do Impacto Climático, Universidade de Potsdam e da Universidade de Columbia, em Nova York descobriu em seu novo estudo, publicado na revista Nature (matéria de capa), de quanto aquecimento a plataforma de gelo Antártica pode sobreviver.

Potsdam Institute for Climate Impact Research*

Em cerca de um milhão de horas de computação, suas simulações detalhadas sem precedentes delineiam onde exatamente e em quais níveis de aquecimento o gelo se tornaria instável e, eventualmente, derreteria e drenaria para o oceano.

Eles encontram um concerto delicado de efeitos de aceleração e moderação, mas a principal conclusão é que a mudança climática não mitigada teria consequências terríveis a longo prazo: se o nível de temperatura média global for sustentado por tempo suficiente em 4 graus acima dos níveis pré-industriais, o derretimento da Antártica sozinho poderia eventualmente elevar o nível global do mar em mais de seis metros.

” A Antártica um detém mais da metade da água doce da Terra, congelado em uma vasta camada de gelo, com cerca de 5 quilômetros de espessura”, explica Ricarda Winkelmann, pesquisador do Instituto Potsdam para Pesquisa do Impacto Climático (PIK) e da Universidade de Potsdam, e coautor do estudo. “À medida que a água e a atmosfera do oceano circundante aquecem devido às emissões humanas de gases de efeito estufa, a calota de gelo do Pólo Sul perde massa e, eventualmente, torna-se instável. Devido à sua magnitude, o potencial da Antártica a para contribuição ao nível do mar é enorme: Nós descobrimos que já a 2 graus de aquecimento, derretimento e o fluxo acelerado de gelo no oceano, eventualmente, acarretará 2.5 metros de aumento do nível do mar global apenas a partir deAntártico a sozinho. A 4 graus, serão 6,5 metros e a 6 graus quase 12 metros se esses níveis de temperatura forem sustentados por tempo suficiente. ”

Mudança de longo prazo: não é rápida, mas é para sempre

O título do artigo refere-se ao fenômeno físico complexo da histerese. Nesse caso, isso se traduz em irreversibilidade. Anders Levermann, coautor e pesquisador da PIK e da Universidade de Columbia descreve: “A Antártica a é basicamente nossa herança definitiva de uma época anterior na história da Terra. Ela existe há cerca de 34 milhões de anos. Agora, nossas simulações mostram que, uma vez derretida, ela não volta ao seu estado inicial, mesmo que as temperaturas voltem a baixar. Na verdade, as temperaturas teriam que voltar aos níveis pré-industriais para permitir a sua recuperação total – um cenário altamente improvável. Em outras palavras: O que perdemos da Antártica agora, está perdido para sempre. ”

As razões por trás dessa irreversibilidade são os mecanismos de auto-reforço no comportamento do manto de gelo em condições de aquecimento. O coautor Torsten Albrecht expõe: “Na Antártica Ocidental a, por exemplo, o principal fator de perda de gelo é a água quente do oceano, levando a um maior derretimento sob as plataformas de gelo , o que por sua vez pode desestabilizar a camada de gelo aterrada . Isso torna as geleiras do tamanho da Flórida deslizar para o oceano. Quando as temperaturas ultrapassam o limiar de seis graus acima dos níveis pré-industriais, os efeitos da superfície de gelo se tornam mais dominantes: como as gigantescas montanhas de gelo afundar lentamente para alturas mais baixas onde o ar é mais quente, o que leva a mais derretimento na superfície do gelo – exatamente como observamos na Groenlândia. ”

O destino de Nova York, Tóquio, Hamburgo está em nossas mãos

A perda e o derretimento do gelo se aceleraram significativamente nas últimas décadas na Antártica a. Os autores no entanto explicitamente não ter abordado a questão da escala de tempo em seu trabalho, mas sim avaliar os níveis de aquecimento crítico em que partes da calota de gelo da Antártida se tornam instáveis.

Winkelmann explica esta abordagem: “No final, é a nossa queima de carvão e óleo que determina as emissões contínuas e futuras de gases de efeito estufa e, portanto, se e quando os limites de temperatura críticos na Antártica a forem ultrapassados. E mesmo se a perda de gelo acontecer em longo prazo, os respectivos níveis de dióxido de carbono já podem ser alcançados em um futuro próximo. Decidimos agora se conseguiremos deter o aquecimento.O destino da Antártica está realmente em nossas mãos – e com ele, de nossas cidades e locais culturais em todo o mundo, de Copacabana no Rio de Janeiro à Ópera de Sydney. Portanto, este estudo é realmente mais um ponto de exclamação por trás da importância do Acordo Climático de Paris: Manter o aquecimento global abaixo de dois graus. ”

Levermann acrescenta: “Se desistirmos do Acordo de Paris, desistimos de Hamburgo, Tóquio e Nova York.”

Referência:

Garbe, J., Albrecht, T., Levermann, A. et al. The hysteresis of the Antarctic Ice Sheet. Nature 585, 538–544 (2020). https://doi.org/10.1038/s41586-020-2727-5

 

* Tradução e edição de Henrique Cortez, EcoDebate.

in EcoDebate, ISSN 2446-9394, 07/04/2021



 

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