Restaurar florestas degradadas recupera serviços ecossistêmicos e armazena carbono

 

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Colniza, MT, Brasil: Área degradada no município de Colniza, noroeste do Mato Grosso. (Foto: Marcelo Camargo/Agência Brasil)

Restaurar florestas degradadas recupera serviços ecossistêmicos e armazena carbono

Mais da metade do carbono acima do solo do mundo é armazenado em florestas tropicais, cuja degradação representa uma ameaça direta à regulação climática global.

Arizona State University*

O desmatamento remove o carbono acima do solo na forma de árvores, reduzindo o tamanho dos estoques globais de carbono no processo. Uma vez que as florestas são degradadas, muitas vezes são percebidas como tendo pouco valor ecológico, apesar das evidências de sua capacidade de continuar a fornecer importantes serviços ecossistêmicos e armazenar quantidades significativas de carbono.

Esse equívoco marcou as florestas degradadas como as principais candidatas à conversão total em plantações agrícolas , mas pesquisas recentes desafiam essa ideia e oferecem uma alternativa promissora – a restauração florestal é uma solução mais sustentável capaz de repor o armazenamento de carbono e preservar a biodiversidade. Embora esse conceito não seja novo, a adoção de práticas de restauração tem sido impedida por incertezas sobre sua eficácia.

Agora, uma equipe internacional de cientistas de 13 instituições, incluindo pesquisadores do Centro para Descoberta Global e Ciência da Conservação da Universidade do Estado do Arizona (GDCS), forneceu a primeira comparação de longo prazo das taxas de recuperação de carbono acima do solo entre florestas em regeneração natural e florestas restauradas ativamente em Sudeste da Ásia. Os pesquisadores descobriram que as práticas de restauração melhoraram a recuperação do armazenamento de carbono em mais de 50% em comparação com a regeneração natural. O artigo foi publicado hoje na Science .

“Não muito tempo atrás, tratamos as florestas tropicais degradadas como causas perdidas. Nossas novas descobertas, combinadas com as de outros pesquisadores ao redor do mundo, sugerem fortemente que restaurar as florestas tropicais é uma solução viável e altamente escalável para recuperar os estoques de carbono perdidos na terra”. disse o co-autor e diretor do GDCS Greg Asner.

Os pesquisadores estudaram uma área de floresta tropical no Bornéu da Malásia, onde as atividades agrícolas causaram taxas de desmatamento crescentes durante anos. O local de estudo foi fortemente explorado na década de 1980 e, subsequentemente, protegido de novas atividades madeireiras ou conversão para agricultura de plantação. Para avaliar a recuperação da floresta, Asner e sua equipe mapearam a área usando seu Observatório Global Airborne, equipado com lasers e espectrômetros poderosos, em 2016. Os mapas resultantes revelaram a localização e a quantidade de carbono armazenado acima do solo em milhares de hectares de floresta.

As áreas deixadas para regenerar naturalmente se recuperaram em até 2,9 toneladas de carbono acima do solo por hectare de floresta a cada ano, destacando a capacidade das florestas degradadas de se recuperar se protegidas da conversão agrícola total.

O primeiro autor Chris Philipson, da Universidade de Dundee e da ETH Zurich, disse: “Isso confirma quantitativamente que, se as florestas degradadas obtiverem proteção efetiva, elas podem se recuperar naturalmente.”

Ainda mais importante, os pesquisadores descobriram que as áreas florestais que passaram por restauração ativa se recuperaram 50% mais rápido, de 2,9 a 4,4 toneladas de carbono acima do solo por hectare por ano. Os métodos de restauração incluíram o plantio de espécies de árvores nativas, a remoção de trepadeiras e o desbaste da vegetação ao redor das mudas para melhorar suas chances de sobrevivência. A recuperação total do ACD em uma floresta explorada em regeneração natural levaria cerca de 60 anos, enquanto a recuperação de uma floresta ativamente restaurada leva apenas 40 anos.

Esta é a primeira vez que um longo conjunto de dados de série temporal foi usado para demonstrar que a restauração ativa ajuda a regeneração de florestas após a exploração madeireira e outros distúrbios. No entanto, o preço atual do carbono ainda não é suficiente para pagar o custo da restauração, limitando o impacto que esta abordagem pode ter na crise das mudanças climáticas. No entanto, novos programas de compensação de carbono poderiam potencialmente financiar esses custos de restauração.

“A ciência traçou um caminho claro para os administradores de terras. Agora devemos nos voltar para a economia do problema para gerar o apoio para buscar essas soluções”, disse Asner. “Restaurando tropical degradada floresta trabalha para mitigar a mudança climática, e ele salva a biodiversidade ao longo do caminho.”

Referência:

C.D. Philipson el al., “Active restoration accelerates the carbon recovery of human-modified tropical forests,” Science (2020).
https://science.sciencemag.org/cgi/doi/10.1126/science.aay4490

 

* Tradução e edição de Henrique Cortez, EcoDebate

in EcoDebate, ISSN 2446-9394, 14/09/2020

 

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