Pesquisa global mostra crescimento dramático dos lagos glaciais

 

Pesquisa global mostra crescimento dramático dos lagos glaciais

Pesquisadores descobriram que o volume dos lagos glaciais em todo o mundo aumentou cerca de 50% desde 1990

Lago Imja, próximo ao Monte Everest, no Himalaia
O Lago Imja, próximo ao Monte Everest, no Himalaia, é um lago glaciar que atingiu o triplo de seu comprimento desde 1990. Créditos: Planetary Science Institute / Jeffrey S. Kargel

NASA

No maior estudo já feito sobre lagos glaciais, pesquisadores usando 30 anos de dados de satélite da NASA descobriram que o volume desses lagos em todo o mundo aumentou cerca de 50% desde 1990, conforme as geleiras derretem e recuam devido às mudanças climáticas.

As descobertas, publicadas na revista Nature Climate Change , ajudarão os pesquisadores a avaliar os perigos potenciais para as comunidades a jusante desses lagos muitas vezes instáveis e ajudar a melhorar a precisão das estimativas do aumento do nível do mar, avançando nosso entendimento de como a água do degelo glacial é transportada para os oceanos.

As geleiras estão recuando em uma escala quase global e este estudo fornece aos cientistas uma imagem mais clara de quanto dessa água foi armazenada em lagos.

“Sabemos que nem toda a água derretida está chegando aos oceanos imediatamente”, disse o autor principal Dan Shugar, da Universidade de Calgary, no Canadá. “Mas até agora não havia dados para estimar quanto estava sendo armazenado em lagos ou águas subterrâneas.” O estudo estima que os volumes atuais dos lagos glaciais totalizam cerca de 37,4 milhas cúbicas (156 quilômetros cúbicos) de água, o equivalente a cerca de um terço do volume do Lago Erie.

Shugar e seus colaboradores de governos e universidades no Canadá, Estados Unidos e Reino Unido, trabalhando sob uma bolsa do Programa de Alta Montanha da Ásia da NASA, inicialmente planejaram usar imagens de satélite e outros dados de sensoriamento remoto para estudar duas dúzias de lagos glaciais em High Mountain Asia, a região geográfica que inclui o Planalto Tibetano e cadeias de montanhas circundantes, incluindo o Himalaia.

“Nós escrevemos scripts no Google Earth Engine, uma plataforma online para análises muito grandes de dados geoespaciais, para olhar apenas para as montanhas da Ásia, e então decidimos olhar para todos os lagos glaciais do mundo”, disse Shugar. “A partir daí, fomos capazes de construir uma relação de escala para estimar o volume dos lagos glaciais do mundo com base na área desta grande população de lagos.”

A equipe finalmente analisou mais de 250.000 cenas das missões do satélite Landsat, um programa conjunto NASA / US Geological Survey. Uma década atrás, não teria sido possível processar e analisar esse volume de dados. A equipe analisou os dados em cinco intervalos de tempo, começando em 1990, para examinar todas as regiões glaciais do mundo, exceto a Antártica, e analisar como os lagos glaciais mudaram durante esse período.

Shugar aponta que, embora a água do derretimento das geleiras armazenada nos lagos glaciais seja um contribuinte relativamente pequeno para o aumento geral do nível do mar, ela pode ter um grande impacto nas comunidades montanhosas a jusante desses lagos glaciais.

 

 

Os lagos glaciais não são estáveis como os lagos em que a maioria das pessoas está acostumada a nadar ou passear de barco, porque costumam ser represados por gelo ou sedimento glacial chamado moreia, que é composto de rocha solta e detritos que são empurrados para a frente e para os lados das geleiras . Em vez disso, eles podem ser bastante instáveis e podem romper suas margens ou represas, causando inundações massivas rio abaixo. Esses tipos de inundações de lagos glaciais, conhecidas como inundações de erupção de lagos glaciais, foram responsáveis por milhares de mortes no último século, bem como pela destruição de aldeias, infraestrutura e gado. Uma inundação de erupção de um lago glacial afetou o Vale Hunza, no Paquistão, em maio de 2020.

“Este é um problema para muitas partes do mundo onde as pessoas vivem a jusante desses lagos perigosos, principalmente nos Andes e em lugares como Butão e Nepal, onde essas inundações podem ser devastadoras”, disse Shugar. “Felizmente, organizações como as Nações Unidas estão facilitando muito o monitoramento e alguns trabalhos de mitigação em que estão reduzindo os lagos para tentar diminuir os riscos.”

Na América do Norte, os riscos apresentados por uma enchente de explosão de lago glacial são menores.

“Não temos muitas infraestruturas ou comunidades que ficam a jusante”, disse Shugar. “Mas não somos imunes a isso.”

Para obter mais informações sobre os programas de ciências da Terra da NASA, visite: https://www.nasa.gov/earth

Da NASA – National Aeronautics and Space Administration, com tradução e edição de Henrique Cortez, EcoDebate

in EcoDebate, ISSN 2446-9394, 02/09/2020

 

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