A Groenlândia estabeleceu um novo recorde de perda de gelo em 2019

 

A Groenlândia estabeleceu um novo recorde de perda de gelo em 2019

Por Pat Brennan*, NASA’s Sea Level Portal

A Groenlândia estabeleceu um novo recorde de perda de gelo em 2019, perdendo a maior massa de sua gigantesca camada de gelo em qualquer ano desde pelo menos 1948.

A grande perda – 532 bilhões de toneladas – é uma reversão total da taxa mais moderada de derretimento observada nos dois anos anteriores. E excede o recorde anterior da Groenlândia de 464 bilhões de toneladas, estabelecido em 2012. O derretimento recorde provavelmente aumentará o nível médio do mar global em 1,5 milímetros. Usando uma comparação hipotética, toda a água combinada cobriria todo o estado da Califórnia em mais de 4 pés (1,2 metros) de água.

As descobertas foram publicadas em 20 de agosto na revista Communications Earth & Environment.

“O que achei interessante é a alta variabilidade na taxa de perda da camada de gelo da Groenlândia”, disse Alex Gardner, pesquisador do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA no sul da Califórnia e co-autor do estudo. “Os anos de 2017 e 2018 foram relativamente amenos após uma década de perdas recordes, então 2019 voltou para estabelecer um novo recorde.”

infográfico do nível do mar
Este infográfico mostra a elevação do nível do mar desde 1900. Antes de 1940, as geleiras e o degelo da Groenlândia dominavam a elevação; projetos de barragens retardaram o aumento na década de 1970. Agora, a camada de gelo e o derretimento das geleiras, além da expansão térmica, dominam a ascensão. Os dados do medidor de maré são exibidos em azul e os dados de satélite em laranja. Crédito: NASA / JPL-Caltech

Para fornecer estimativas de perda de gelo para o estudo, uma equipe internacional de cientistas, incluindo Gardner, combinou medições dos satélites GRACE e GRACE Follow-On (Gravity Recovery and Climate Experiment) com dados de modelos de computador que simulam queda de neve e derretimento da camada de gelo na Groenlândia.

Voado entre 2002 e 2017, os satélites gêmeos GRACE mediram a atração gravitacional exercida por corpos massivos, como mantos de gelo: conforme um satélite passava por uma “saliência” gravitacional na superfície da Terra, ele aumentaria um pouco a velocidade, mudando a distância entre ele e seu gêmeo. Medidas precisas dessas mudanças produziriam o “peso” ou massa do objeto abaixo.

O GRACE-FO pegou o bastão em 2018 e continua monitorando as mudanças na massa de gelo. Juntas, as duas missões GRACE fornecem um registro do total de mudanças anuais na massa de gelo agora se aproximando de 20 anos, permitindo que os cientistas vejam tendências globais significativas e variações de ano para ano. Apesar de uma lacuna de quase um ano no registro de dados do GRACE para o GRACE-FO (julho de 2017 a maio de 2018), a mudança anual total na massa de gelo pode ser medida com precisão.

As novas descobertas revelam que as mudanças relacionadas ao clima nos padrões climáticos da Groenlândia são a principal razão para o aumento da taxa de perda da grande ilha, de acordo com o glaciologista Ingo Sasgen, do Instituto Alfred Wegener em Bremerhaven, Alemanha, que liderou o estudo. Os cinco anos com as maiores perdas ocorreram na última década.

“Cada vez mais, temos sistemas estáveis ​​de alta pressão [atmosférica] sobre a camada de gelo, o que favorece o influxo de ar mais quente das latitudes médias, uma das condições que promove o derretimento”, disse Sasgen. Um padrão semelhante foi visto no ano recorde anterior de 2012.

Os anos de 2017 e 2018 foram excepcionalmente frios e nevados, Sasgen acrescentou, levando a um declínio mais modesto, mas ainda pronunciado no “balanço de massa” da Groenlândia – a diferença entre o gelo adicionado pela neve e subtraído tanto pelo derretimento quanto pelo fluxo de gelo para o oceano ao longo das margens do manto de gelo.

Em 2019, a Groenlândia voltou ao padrão mais prevalente nos últimos anos: taxas mais baixas de queda de neve em comparação com a média de longo prazo. A modelagem computacional do clima regional ajudou a revelar os efeitos do clima, como alta pressão atmosférica persistente e o ar quente resultante.

Mesmo com o novo estudo melhorando a compreensão dos efeitos atmosféricos no derretimento do gelo ártico, outros, como o Oceans Melting Greenland (OMG) da NASA , rastreiam os efeitos do oceano. Ambos são essenciais para um quadro completo das mudanças ao longo das décadas.

“Quando você olha para o registro como um todo, começa a ver a tendência de longo prazo se tornando mais clara”, disse Gardner.

O JPL administrou a missão GRACE e administra a missão GRACE-FO para a Divisão de Ciências da Terra da NASA na Diretoria de Missão Científica na sede da NASA em Washington. GRACE e GRACE-FO são parcerias de missão entre a NASA e o Centro Aeroespacial Alemão, e a NASA e o Centro Alemão de Pesquisa de Geociências, respectivamente. Com sede em Pasadena, Califórnia, Caltech gerencia o JPL para a NASA.

* Tradução de Henrique Cortez, EcoDebate

in EcoDebate, ISSN 2446-9394, 21/08/2020

 

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