Mais da metade dos oceanos do mundo já são afetados pelas mudanças climáticas

 

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Foto: UNEP

Mais da metade dos oceanos do mundo já são afetados pelas mudanças climáticas

Primeira estimativa do ponto em que áreas dos oceanos do mundo mostrarão evidências dos impactos das mudanças climáticas

University of Reading*

Mais de 50% dos oceanos do mundo já podem ser afetados pelas mudanças climáticas, com esse número chegando a 80% nas próximas décadas, mostrou um novo estudo.

Os cientistas usaram modelos climáticos e observações em áreas mais profundas do oceano em todo o mundo para calcular pela primeira vez o ponto em que as mudanças nas temperaturas e nos níveis de sal – bons indicadores do impacto da mudança climática induzida pelo homem – superariam as variações naturais.

O estudo, publicado na Nature Climate Change , estima que 20-55% dos oceanos Atlântico, Pacífico e Índico agora têm temperaturas e níveis de sal visivelmente diferentes, enquanto isso aumentará para 40-60% em meados do século, e para 55-80% até 2080.

Também descobriu que os oceanos do hemisfério sul estão sendo afetados mais rapidamente pelas mudanças climáticas do que os do hemisfério norte, com mudanças sendo detectáveis lá desde os anos 1980.

O professor Eric Guilyardi, co-autor da Universidade de Reading e LOCEAN-IPSL, Laboratório de Oceanografia e Clima de Paris, disse: “Temos detectado mudanças na temperatura do oceano na superfície devido às mudanças climáticas há várias décadas, mas mudanças em vastas áreas do oceano, particularmente as partes mais profundas, são muito mais difíceis de detectar. ”

Yona Silvy, aluna de doutorado da LOCEAN-IPSL / Sorbonne University e autora principal do estudo, disse: “Estávamos interessados em saber se os níveis de temperatura e sal eram grandes o suficiente para superar a variabilidade natural nessas áreas mais profundas, isto é, se eles subiram ou caíram mais do que jamais durante os picos e depressões normais. Isso afeta a circulação global dos oceanos, o aumento do nível do mar e representa uma ameaça para as sociedades humanas e os ecossistemas.

Estudos anteriores avaliaram o impacto da mudança climática no oceano observando as temperaturas da superfície, as chuvas e o aumento do nível do mar, mas poucos examinaram os efeitos regionais no fundo do oceano para obter uma imagem mais completa.

Os efeitos das mudanças climáticas são mais difíceis de detectar em partes mais profundas e isoladas do oceano, onde o calor e o sal se espalham a uma taxa mais lenta devido a processos de mistura mais fracos. Também é difícil em áreas que são mal observadas ou onde a variabilidade natural é alta.

Yona Silvy e seus co-autores usaram simulações de modelos com e sem o impacto da atividade humana e uma análise que combina a temperatura e o sal do oceano para detectar mudanças significativas e sua provável data de detecção, também conhecido como “tempo de emergência”. No entanto, essas são regiões que manterão a memória dessas mudanças por décadas a séculos.

As mudanças detectáveis acima da variabilidade natural foram calculadas para serem vistas nos oceanos do Hemisfério Norte entre 2010-2030, o que significa que aumentos ou diminuições na temperatura e nos níveis de sal provavelmente já ocorreram.

As mudanças mais rápidas e anteriores vistas no Hemisfério Sul enfatizam a importância do Oceano Antártico para o calor global e o armazenamento de carbono, já que as águas superficiais chegam às profundezas do oceano com mais facilidade. No entanto, esta parte do mundo também é particularmente mal observada e amostrada, o que significa que as mudanças provavelmente não serão detectadas por mais tempo.

Os cientistas argumentam que é necessário melhorar a observação dos oceanos e aumentar o investimento em modelagem dos oceanos para monitorar a extensão do impacto das mudanças climáticas nos oceanos do mundo e prever com mais precisão o efeito mais amplo que isso poderia ter no planeta.

Referência:

Silvy, Y., Guilyardi, E., Sallée, J. et al. Human-induced changes to the global ocean water masses and their time of emergence. Nat. Clim. Chang. (2020). https://doi.org/10.1038/s41558-020-0878-x

in EcoDebate, ISSN 2446-9394, 18/08/2020

 

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