Emergência Climática: A geleira Denman, na Antártida Oriental, recuou quase 5 quilômetros nos últimos 22 anos

 

Cientistas avaliam camada de gelo com potencial para elevar o nível do mar global em quase 1 metro

University of California, Irvine*

 

Pesquisadores da UCI e do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA estão preocupados com o fato de que a topografia exclusiva abaixo da Geleira Denman, da Antártica Oriental, possa torná-la ainda mais suscetível ao colapso causado pelo clima. Cortesia da NASA
Pesquisadores da UCI e do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA estão preocupados com o fato de que a topografia exclusiva abaixo da Geleira Denman, da Antártica Oriental, possa torná-la ainda mais suscetível ao colapso causado pelo clima. Cortesia da NASA

 

O Glaciar Denman da Antártica Oriental recuou 5 quilômetros nos últimos 22 anos e pesquisadores da Universidade da Califórnia, Irvine e do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA estão preocupados com a forma do a superfície do solo sob a camada de gelo pode torná-la ainda mais suscetível ao colapso causado pelo clima.

Se totalmente descongelado, o gelo em Denman faria com que o nível do mar subisse cerca de 1,5 metro, quase 5 pés. Com esse fato preocupante em mente, os cientistas da UCI e da NASA JPL concluíram o exame mais completo até agora da geleira e da área circundante, descobrindo pistas alarmantes sobre sua condição sob um aquecimento global adicional.

A avaliação da equipe é o assunto de um artigo publicado hoje na revista Geophysical Research Letters da American Geophysical Union .

“Há muito que se pensa que a Antártida Oriental está menos ameaçada, mas, como geleiras como Denman foram examinadas mais minuciosamente pela comunidade científica da criosfera, agora começamos a ver evidências de potencial instabilidade do manto de gelo marinho nessa região”, afirmou autor Eric Rignot, presidente, Donald Bren Professor e professor de ciências do sistema da Chancellor na UCI.

“O gelo na Antártica Ocidental derreteu mais rapidamente nos últimos anos, mas o tamanho da geleira Denman significa que seu impacto potencial na elevação do nível do mar a longo prazo é igualmente significativo”, acrescentou.

De acordo com o estudo, a Geleira Denman sofreu uma perda de massa acumulada de 268 bilhões de toneladas de gelo entre 1979 e 2017.

Usando dados de interferômetro de radar do sistema de satélite COSMO-SkyMed da Agência Espacial Italiana, os pesquisadores determinaram com mais precisão a linha de aterramento de Denman, o ponto em que o gelo sai da terra e começa a flutuar no oceano.

“Os dados do interferômetro de radar de abertura sintética diferencial de 1996 a 2018 nos mostraram uma assimetria acentuada no retiro da linha de aterramento na interface terra-mar da camada de gelo”, disse a principal autora Virginia Brancato , pós-doutoranda do JPL da NASA e pesquisadora de pós-doutorado na UCI. quando o estudo foi realizado.

O flanco oriental de Denman é protegido de recuo por uma cordilheira subglacial. Mas Brancato disse que o flanco ocidental, que se estende por cerca de 4 quilômetros, é caracterizado por uma calha profunda e íngreme, com uma inclinação do leito propício ao recuo acelerado.

“Devido à forma do terreno sob o lado oeste de Denman, há potencial para recuo rápido e irreversível, o que significa aumentos substanciais no nível global do mar no futuro”, disse ela.

Em dezembro, a Nature Geoscience publicou um artigo sobre o projeto BedMachine Antarctica liderado por Mathieu Morlighem, professor associado de ciência dos sistemas terrestres da UCI, que revelou que a calha abaixo da geleira Denman se estende a 3.500 metros abaixo do nível do mar, tornando-o o canyon mais profundo da Terra.

Os cientistas da UCI e da NASA JPL relatam no artigo Geophysical Research Letters que a configuração do leito de Denman é única no setor leste da Antártica. Outras geleiras importantes, como a Totten e a Universidade de Moscou, apresentam leitos progressivos que descem na direção do fluxo, fornecendo alguma medida de estabilidade, disse Rignot.

O rastreamento do estado da extensão flutuante da geleira Denman, uma massa de 24.000 quilômetros quadrados que inclui a plataforma de gelo Shackleton e a língua de gelo Denman, será especialmente importante, acrescentou. Os pesquisadores usaram o satélite TanDEM-X do Centro Aeroespacial Alemão em combinação com dados do COSMO-SkyMed para avaliar a taxa de derretimento do gelo do mar flutuante, aprendendo que a língua de gelo Denman derramou massa a uma taxa de cerca de 3 metros por ano, acima média em comparação com outras plataformas de gelo da Antártica Oriental.

“Precisamos coletar dados oceanográficos perto de Denman e ficar de olho em sua linha de aterramento”, disse Rignot. “O sistema de satélite italiano COSMO-SkyMed é a única ferramenta para monitorar as condições da linha de aterramento neste setor da Antártica, e temos a sorte de ter em nossa equipe o Dr. Brancato, que é hábil em extrapolar os dados para nos fornecer as informações precisas. e informações atualizadas necessárias. ”

Referência:

Brancato, V., Rignot, E., Milillo, P., Morlighem, M., Mouginot, J., An, L., et al.. ( 2020). Grounding line retreat of Denman Glacier, East Antarctica, measured with COSMO-SkyMed radar interferometry data. Geophysical Research Letters, 47, e2019GL086291. https://doi.org/10.1029/2019GL086291

 

* University of California, Irvine, com tradução e edição de Henrique Cortez, EcoDebate.

in EcoDebate, ISSN 2446-9394, 24/03/2020

[cite]

 

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