Emergência Climática – Quase 40% das plantas terrestres raras são vulneráveis às mudanças climáticas

 

Nova pesquisa da Universidade do Arizona investiga qual a proporção de plantas terrestres do mundo são extremamente raras, onde são encontradas e como a localização pode colocá-las em risco de desenvolvimento humano e mudanças climáticas.

University of Arizona*

Quase 40% das espécies de plantas terrestres globais são categorizadas como muito raras, e essas espécies correm maior risco de extinção à medida que o clima continua a mudar, de acordo com uma nova pesquisa liderada pela Universidade do Arizona.

As descobertas foram publicadas em uma edição especial da Science Advances que coincide com a Conferência das Nações Unidas sobre Mudança Climática de 2019, também conhecida como COP25, em Madri. A COP25 está convocando nações para agir sobre as mudanças climáticas. O encontro internacional ocorre de 2 a 13 de dezembro.

“Ao falar sobre biodiversidade global, tivemos uma boa aproximação do número total de espécies de plantas terrestres, mas não tínhamos uma idéia real de quantas realmente existem”, disse o principal autor Brian Enquist, professor de ecologia da Universidade do Arizona. e biologia evolutiva.

Trinta e cinco pesquisadores de instituições de todo o mundo trabalharam por 10 anos para compilar 20 milhões de registros observacionais das plantas terrestres do mundo. O resultado é o maior conjunto de dados sobre biodiversidade botânica já criado. Os pesquisadores esperam que essas informações possam ajudar a reduzir a perda de biodiversidade global, informando ações estratégicas de conservação que incluem a consideração dos efeitos das mudanças climáticas.

Eles descobriram que existem cerca de 435.000 espécies únicas de plantas terrestres na Terra.

“Portanto, esse é um número importante, mas também é apenas contabilidade. O que realmente queríamos entender é a natureza dessa diversidade e o que acontecerá com essa diversidade no futuro”, disse Enquist. “Algumas espécies são encontradas em todos os lugares – são como o Starbucks de espécies vegetais. Mas outras são muito raras – pensam em um pequeno café independente”.

Enquist e sua equipe revelaram que 36,5% de todas as espécies de plantas terrestres são “extremamente raras”, o que significa que só foram observadas e registradas menos de cinco vezes.

“De acordo com a teoria ecológica e evolutiva, esperamos que muitas espécies sejam raras, mas o número observado real encontrado foi realmente bastante surpreendente”, disse ele. “Existem muito mais espécies raras do que esperávamos.”

Além disso, os pesquisadores descobriram que espécies raras tendem a se agrupar em um punhado de pontos quentes, como os Andes do Norte na América do Sul, Costa Rica, África do Sul, Madagascar e Sudeste Asiático. Eles descobriram que essas regiões permaneciam climatologicamente estáveis à medida que o mundo emergia da última era glacial, permitindo que espécies raras persistissem.

Mas apenas porque essas espécies desfrutavam de um clima relativamente estável no passado não significa que desfrutariam de um futuro estável. A pesquisa também revelou que esses hotspots de espécies muito raras são projetados para experimentar uma taxa desproporcionalmente alta de futuras mudanças climáticas e perturbações humanas, disse Enquist.

“Aprendemos que em muitas dessas regiões há atividades humanas crescentes, como agricultura, cidades e vilas, uso da terra e desmatamento. Portanto, essas não são exatamente as melhores notícias”, disse ele. “Se nada for feito, tudo isso indica que haverá uma redução significativa na diversidade – principalmente em espécies raras – porque seus baixos números os tornam mais propensos à extinção.”

E é sobre essas espécies raras que a ciência conhece muito pouco.

Ao focar na identificação de espécies raras, “este trabalho é mais capaz de destacar as duas ameaças das mudanças climáticas e do impacto humano nas regiões que abrigam muitas das espécies de plantas raras do mundo e enfatiza a necessidade de conservação estratégica para proteger esses berços da biodiversidade, “, disse Patrick Roehrdanz, co-autor do artigo e cientista gerente da Conservation International.

 

As regiões que atualmente possuem um grande número de espécies raras também são caracterizadas por um maior impacto humano e experimentarão taxas mais rápidas de futuras mudanças climáticas. ( A ) Gráfico de densidade do índice de pegada humana em áreas com espécies raras (cinza claro) e o mapa global (cinza escuro). Áreas com espécies raras têm, em média, valores de pegada humana de 8,5 ± 5,8, que é ~ 1,6 vezes maior ( P <0,001, teste de Wilcoxon) de impacto humano do que no mundo, em média (5,2 ± 5,8). ( B ) Gráfico de densidade da razão entre a velocidade futura do clima (temperatura) e a velocidade histórica do clima. Em média, áreas com espécies raras terão taxas de velocidade de temperatura ~ 200 (± 58) vezes maiores do que aquelas mesmas áreas experimentadas historicamente e terão taxas de mudanças de velocidade de temperatura ~ 1,2 vezes maiores ( P <0,001, teste de Wilcoxon) do que o globo experimentará em média (170 ± 77). ( C) Variação global do índice de pegada humana. Áreas com alta pegada humana estão em marrom. Áreas com baixa pegada humana são verde escuro. ( D ) Mapa global da razão entre o futuro (clima da linha de base até o final do século, 1960-1990 a 2060-2080, sob RCP8.5) e taxas históricas de mudança de temperatura [LGM para o clima da linha de base (~ 21 ka atrás a 1960-1990 )]. As temperaturas futuras aumentarão em todo o mundo. No entanto, em comparação com as taxas históricas de mudança climática, algumas áreas sofrerão taxas de mudança relativamente mais rápidas (valores de razão maiores que 1; valores de amarelo para vermelho) ou mais lentas (valores de razão menores que 1; valores de verdes para azuis). Observe que muitas das regiões com hotspots de raridade são encontradas em regiões que sofrerão taxas relativamente mais rápidas de mudança climática em comparação com as taxas históricas de mudança.

Referência:
The commonness of rarity: Global and future distribution of rarity across land plants
Science Advances 27 Nov 2019:
Vol. 5, no. 11, eaaz0414
DOI: 10.1126/sciadv.aaz0414
http://dx.doi.org/10.1126/sciadv.aaz0414

 

* Tradução e edição de Henrique Cortez, EcoDebate.

in EcoDebate, ISSN 2446-9394, 29/11/2019

Emergência Climática – Quase 40% das plantas terrestres raras são vulneráveis às mudanças climáticas, in EcoDebate, ISSN 2446-9394, 29/11/2019, https://www.ecodebate.com.br/2019/11/29/emergencia-climatica-quase-40-das-plantas-terrestres-raras-sao-vulneraveis-as-mudancas-climaticas/.

 

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