Descongelamento do permafrost pode liberar mais CO2 do que se pensava anteriormente, sugere estudo

 

Descongelamento do permafrost pode liberar mais CO2 do que se pensava anteriormente, sugere estudo

Novas pesquisas de ecologistas da University of Alberta mostram que o intemperismo de minerais pode ser um contribuinte significativo para a mudança climática do Ártico.

 

Derretimento de permafrost
Derretimento de permafrost no Planalto Peel, nos Territórios do Noroeste, Canadá, expõe o permafrost rico em gelo e sedimentos. À medida que o permafrost descongela e colapsa, o ácido sulfúrico na água decompõe os minerais expostos, liberando quantidades substanciais de dióxido de carbono. (Foto: Scott Zolkos)

 

Por Katie Willis, University of Alberta*

A quantidade de dióxido de carbono liberado pelo derretimento do permafrost pode ser maior do que se pensava por causa de um processo chamado de intemperismo mineral, de acordo com um novo estudo feito por ecologistas da Universidade de Alberta.

O desgaste mineral ocorre quando os minerais previamente encerrados no permafrost são expostos e decompostos em seus componentes químicos por ácido sulfúrico ou carbônico que pode existir naturalmente na água.

Em escalas de tempo geológicas longas, o intemperismo por ácido carbônico é um controle importante nos níveis atmosféricos de CO2 e no clima, mas, sob as condições certas, a ação do tempo pelo ácido sulfúrico pode liberar CO2 substancial.

PhD candidato Scott Zolkos e seu supervisor, U de A bióloga Suzanne Tank , descobriu que essas condições são predominantes no Ártico ocidental canadense.

“Descobrimos que o derretimento rápido do permafrost no Planalto Peel nos Territórios do Noroeste está aumentando muito o desgaste mineral”, explicou Zolkos, principal autor do estudo. “Porque o intemperismo é em grande parte impulsionado pelo ácido sulfúrico nesta região, a intensificação do derretimento do permafrost pode ser uma fonte adicional de CO2 para a atmosfera.”

Os pesquisadores trabalharam com cientistas do Northwest Territories Geoscience Office para examinar registros de longo prazo da química dos rios do rio Peel.

Eles descobriram que o intemperismo causado pelo ácido sulfúrico se intensificou com o degelo regional do permafrost nas últimas décadas, e provavelmente aumentou a quantidade de CO2 liberada na água e no ar ao redor.

“Qualquer aquecimento adicional no Ártico, que está se aquecendo a uma taxa duas vezes maior que o resto do planeta, promove mais descongelamento de permafrost e, portanto, apresenta desafios substanciais para os ecossistemas do Ártico e global”, disse Zolkos.

No entanto, os efeitos desse intemperismo mineral sobre o aquecimento do clima continuam em grande parte inexplorados – um problema que Zolkos e Tank disseram esperar resolver.

Referência:

Zolkos, S., Tank, S. E., & Kokelj, S. V. (2018). Mineral Weathering and the Permafrost Carbon Climate Feedback. Geophysical Research Letters, 45. https://doi.org/10.1029/2018GL078748
in EcoDebate, ISSN 2446-9394, 20/09/2018

 

* Tradução e edição de Henrique Cortez, EcoDebate

in EcoDebate, ISSN 2446-9394, 20/09/2018

 

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