Polinizadores impulsionam colheitas e podem estabilizar os preços dos alimentos

abelha na flor

 

Polinizadores impulsionam colheitas e podem estabilizar os preços dos alimentos

Apoiar e melhorar os polinizadores pode ajudar a estabilizar a produção de culturas importantes, como oleaginosas e frutas, reduzindo o tipo de incerteza que causa picos nos preços dos alimentos, mostrou uma nova pesquisa.

University of Reading*

Cientistas da Universidade de Reading analisaram anos de dados sobre o efeito pouco conhecido dos polinizadores na estabilidade do rendimento das culturas. Eles descobriram que havia 32% menos variação nos rendimentos de plantas visitadas por abelhas e outros polinizadores do que aquelas cultivadas na ausência de polinizadores.

O estudo, publicado na revista Ecology Letters , sugere que os polinizadores podem ajudar a mitigar problemas de oferta e choques de mercado que causam picos de preços globais, como os que estão sendo vistos este ano, mantendo o suprimento de alimentos estável.

A publicação marca o início da Semana das Necessidades das Abelhas 2022 (18 a 24 de julho), uma campanha liderada pelo governo do Reino Unido que defende os polinizadores e seus benefícios. Um evento de lançamento liderado por cientistas da Universidade de Reading está ocorrendo hoje (segunda-feira, 18 de julho) na Torre de Londres, onde uma atração Superbloom composta por 20 milhões de flores silvestres no fosso está em exibição ao público durante todo o verão.

Benefício duplo

Jake Bishop, pesquisador de ciências agrícolas da Universidade de Reading, que liderou o estudo, disse: “Nossas descobertas sugerem que a preservação de polinizadores oferece um benefício duplo, reduzindo as flutuações no suprimento de alimentos e aumentando o suprimento em primeiro lugar.

“A produção estável e previsível de alimentos nutritivos é uma necessidade para os agricultores e para a segurança alimentar global. Estamos vendo agora que a instabilidade ou choques em todo o sistema alimentar podem levar a aumentos dramáticos no preço dos alimentos.

“A pesquisa revelou outra razão pela qual os polinizadores são tão importantes para o nosso planeta e para tantas famílias que lutam para se alimentar com alimentos suficientes, seguros e nutritivos.

“Os polinizadores são particularmente importantes na produção de frutas e hortaliças. Cerca de metade dos experimentos que analisamos estavam testando o efeito de populações reais de polinizadores em campos agrícolas reais, então nossos resultados ilustram os benefícios que os polinizadores estão fornecendo atualmente.”

Linha de base elevada e estável

Embora os benefícios dos polinizadores para o rendimento das culturas sejam bem conhecidos, seu efeito sobre a estabilidade das culturas era pouco conhecido até agora.

A nova pesquisa combinou os resultados de mais de 200 experimentos anteriores que compararam o rendimento de plantas cultivadas com e sem polinização por insetos. O estudo concentrou-se em três espécies de culturas globalmente importantes e representativas: fava, colza e maçã.

O estudo testou os efeitos da polinização na estabilidade do rendimento em plantas e campos individuais, bem como em espaços maiores. A polinização por insetos consistentemente tornou os rendimentos mais semelhantes entre flores em uma planta, entre plantas individuais, áreas dentro de campos ou entre campos.

Acredita-se que o efeito estabilizador da polinização seja devido a um efeito teto, pelo qual o aumento de rendimento resultante da polinização por insetos atinge um limite superior devido a limitações de outros recursos que sustentam o crescimento das culturas, como nutrientes do solo ou acesso à água. Isso cria uma linha de base elevada e mais estável contra a qual há menos flutuação no rendimento.

Os atuais aumentos dos preços dos alimentos estão sendo impulsionados por uma série de atores, incluindo os altos preços do petróleo e a capacidade reduzida da Ucrânia de exportar seus produtos após ser invadida pela Rússia. A Ucrânia é o maior exportador mundial de óleo de girassol e fornece cerca de 10% das exportações mundiais de trigo.

Acredita-se que um aumento anterior no preço dos alimentos em 2007-08, quando o preço das principais culturas alimentares globais quase dobrou, foi parcialmente impulsionado pelas perdas de produção de trigo no valor de aproximadamente 4,6% globalmente.

Exposição Superbloom na Torre de Londres

Sobre a Semana das Necessidades das Abelhas

A Semana das Necessidades das Abelhas é realizada anualmente pelo Departamento de Meio Ambiente, Alimentação e Assuntos Rurais (Defra).

A atração Tower of London Superbloom foi projetada por Historic Royal Palaces para atrair polinizadores através da criação de uma nova paisagem natural próspera em uma área urbana. Aberto durante todo o verão, 20 milhões de sementes já floresceram no fosso da Torre, com as flores fornecendo uma rica fonte de alimento e néctar para os polinizadores criarem um novo habitat biodiverso no coração de Londres.

Cientistas da Universidade de Reading estarão realizando uma exposição fora da Torre de Londres na segunda-feira, 18 de julho, onde estarão disponíveis para responder às perguntas dos visitantes e compartilhar seu amplo conhecimento sobre polinizadores.

Para mais informações, visite https://www.hrp.org.uk/tower-of-london/whats-on/superbloom-at-the-tower-of-london/#gs.614jk5

Sobre Reading Bee Team

A Reading Bee Team, composta por cientistas da Universidade de Reading, realiza pesquisas que revelam os benefícios que os polinizadores proporcionam à produção de alimentos e ao meio ambiente.

A equipe apoia a Semana das Necessidades das Abelhas há vários anos, com cientistas realizando atividades na Carnaby Street em 2018 e 2019 .

Seus cientistas escreveram relatórios para as Nações Unidas sobre o declínio de polinizadores e desempenharam papéis de liderança na Plataforma Intergovernamental de Políticas Científicas sobre Biodiversidade e Serviços Ecossistêmicos (IPBES).

Para mais informações, visite https://research.reading.ac.uk/bees/

 

 

Henrique Cortez *, tradução e edição.

 

in EcoDebate, ISSN 2446-9394, 20/07/2022

 

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