Dietas europeias precisam mudar para reduzir o impacto climático

 

Dietas europeias precisam mudar para reduzir o impacto climático

A quantidade de aves nas dietas europeias não conduz a um sistema alimentar circular ideal, que prioriza culturas que produzem alimentos saudáveis, reduzindo ou reutilizando fluxos de resíduos, segundo uma nova pesquisa da Cornell.

Por Matt Hayes*, Cornell Chronicle

À medida que as mudanças climáticas ganham força, os alimentos que as pessoas escolhem comer estão cada vez mais inclinando a balança para os danos ecológicos.

O artigo, “Circularity in Animal Production Requires a Change in the EAT-Lancet Diet in Europe” (A circularidade na produção animal requer uma mudança na dieta EAT-Lancet na Europa), publicado em 6 de janeiro na Nature Food, mostra as complexas conexões entre a agricultura animal, as escolhas alimentares europeias e os impactos em um planeta em rápido aquecimento.

“Os alimentos que as sociedades produzem e comem hoje têm um efeito cascata climático que se estende no futuro”, disse o coautor do estudo Mario Herrero, professor de sistemas alimentares sustentáveis e mudanças globais no Departamento de Desenvolvimento Global da Faculdade de Agricultura e Vida. Ciências e um estudioso Cornell Atkinson. “É imperativo que reimaginemos como os alimentos são produzidos se quisermos evitar os piores impactos das mudanças climáticas globais.”

A autora sênior do artigo é Hannah van Zanten, professora visitante de desenvolvimento global em CALS e professora associada da Universidade de Wageningen.

No artigo, os cientistas descobriram que alimentar o gado europeu com biomassa de baixo custo de oportunidade (LCB) – ou seja, comida de sobras adequadas para gado, mas não para consumo humano – poderia reduzir as emissões de gases de efeito estufa em 31% e a quantidade de terra dedicada à agricultura em 42%. Mas esses ganhos ambientais só seriam alcançados se os europeus reduzissem e mudassem os tipos de proteínas animais que consomem.

O sistema alimentar global é um dos principais impulsionadores das emissões de gases de efeito estufa. Aproximadamente 25% de todas as emissões de gases de efeito estufa induzidas pelo homem são provenientes da agricultura; alimentos com uso intensivo de recursos, como a carne, são um dos principais contribuintes para as emissões globais. Globalmente, cerca de 40% de toda a terra arável é dedicada ao cultivo de ração de alta qualidade para animais de fazenda. Os sistemas alimentares circulares tentam evitar alimentar o gado com alimentos adequados para humanos, priorizando LCBs ou outros fluxos de resíduos alimentares e reduzindo o impacto ambiental geral.

Em 2019, a Comissão EAT-Lancet propôs uma dieta amiga do planeta para satisfazer as necessidades nutricionais diárias individuais e proteger a sustentabilidade ambiental a longo prazo. A dieta EAT-Lancet exigia reduções em alimentos de origem animal, como carne vermelha, e aumento de vegetais, legumes e nozes.

“Essas diretrizes dietéticas recomendam carne de aves em vez de alimentos derivados de vacas e porcos. Mas os sistemas alimentares circulares – que priorizam o uso de terras aráveis para produzir alimentos para humanos – são mais otimizados para a produção de leite, carne bovina e suína, conflitantes com as diretrizes alimentares da EAT-Lancet”, disse Ben van Selm, primeiro autor do estudo. e um doutorando de Wageningen.

No artigo, van Selm e colegas descobriram que a dieta EAT-Lancet poderia ser alcançada se o sistema alimentar utilizasse animais de fazenda alimentados com LCB estrito, mas isso exigiria uma mudança nos tipos de proteínas animais que os europeus consomem.

Essa tensão entre as diretrizes EAT-Lancet e os sistemas alimentares circulares sugere que as recomendações dietéticas exigirão modificações contínuas à medida que as inovações agrícolas alteram o equilíbrio entre a produção de alimentos e os danos ambientais, disse Herrero.

“A circularidade em nossos sistemas alimentares tem o imenso potencial de dissociar o gado da terra, utilizando biomassa de baixo custo de oportunidade de gado e outros fluxos de resíduos alimentares”, disse Herrero. “Modificar o consumo de alimentos e os padrões de desperdício são fundamentais para alcançar dietas mais saudáveis e, ao mesmo tempo, aumentar a sustentabilidade dos sistemas alimentares”.

Matt Hayes é diretor de comunicações para Desenvolvimento Global na Faculdade de Agricultura e Ciências da Vida.

Referência:

van Selm, B., Frehner, A., de Boer, I.J.M. et al. Circularity in animal production requires a change in the EAT-Lancet diet in Europe. Nat Food 3, 66–73 (2022). https://doi.org/10.1038/s43016-021-00425-3

 

Henrique Cortez *, tradução e edição.

 

in EcoDebate, ISSN 2446-9394, 16/02/2022

 

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