Mudança climática já afeta os pontos mais altos do planeta

 

Mudança climática já afeta os pontos mais altos do planeta

“As previsões climáticas para o Himalaia sugerem aquecimento contínuo e perda persistente de massa de geleiras e até o topo do Everest é impactado pelo aquecimento de fontes antropogênicas”

O derretimento e a sublimação na geleira mais alta do Monte Everest, devido às mudanças climáticas induzidas pelo homem, atingiram o ponto em que várias décadas de acumulação estão sendo perdidas anualmente, de acordo com uma equipe de pesquisa internacional liderada pela Universidade do Maine que analisou dados do núcleo de gelo mais alto do mundo e das estações meteorológicas automáticas mais altas do mundo.

University of Maine*

A extrema sensibilidade das massas de gelo do Himalaia em alta altitude em rápido recuo, alerta para impactos emergentes que podem variar desde o aumento da incidência de avalanches e diminuição da capacidade da água armazenada na geleira, da qual mais de 1 bilhão de pessoas dependem para fornecer para água potável e irrigação.

No ritmo em que as geleiras mais altas estão desaparecendo, as expedições ao Monte Everest podem estar escalando mais rochas expostas, potencialmente tornando mais difícil a escalada à medida que a neve e a cobertura de gelo continuam a diminuir nas próximas décadas, de acordo com os cientistas climáticos da UMaine Mariusz Potocki e Paul Mayewski.

As descobertas da equipe, publicadas na revista Nature Portfolio Journal Climate and Atmospheric Science, são os resultados de pesquisa mais recentes da expedição 2019 National Geographic e Rolex Perpetual Planet Everest. Os cientistas da expedição, incluindo seis do Instituto de Mudança Climática da UMaine, estudaram as mudanças ambientais para entender os impactos futuros para a vida na Terra à medida que as temperaturas globais aumentam.

Esta última pesquisa confirma as alturas que as mudanças climáticas de origem humana atingem e serve como um guia para outros sistemas de geleiras de alta montanha e os impactos potenciais à medida que a massa das geleiras diminui, diz Mayewski, glaciologista e diretor do Instituto de Mudanças Climáticas da UMaine, que foi o líder da expedição e cientista-chefe da Expedição Perpetual Planet Everest.

“Ele responde a uma das grandes questões colocadas pela nossa expedição 2019 NGS/Rolex Mount Everest – se as geleiras mais altas do planeta são impactadas pelas mudanças climáticas de origem humana. A resposta é um retumbante sim, e de forma muito significativa desde o final dos anos 1990”, diz Mayewski.

O estudo aponta para o equilíbrio crítico que as superfícies cobertas de neve fornecem e o “potencial de perda em sistemas de geleiras de alta montanha à medida que a cobertura de neve é esgotada por mudanças na sublimação – passando de um estado sólido para vapor – e derretimento da superfície impulsionado pelas tendências climáticas. A geleira mais alta do Everest serviu de sentinela para esse equilíbrio delicado e demonstrou que até o teto da Terra é afetado pelo aquecimento de fontes antropogênicas”, observam os pesquisadores em seu artigo.

Em sua investigação sobre o momento e a causa da perda de massa significativa na geleira South Col, os pesquisadores usaram dados analisados de um núcleo de gelo de 10 metros de comprimento e estações meteorológicas, bem como imagens fotogramétricas e de satélite e outros registros. Eles estimaram as taxas contemporâneas de desbaste aproximando-se de aproximadamente 2 metros de água por ano, agora que a geleira passou de neve para gelo, perdendo sua capacidade de refletir a radiação solar, resultando em rápido derretimento e aumento da sublimação.

Uma vez que o gelo da geleira South Col foi regularmente exposto, estima-se que aproximadamente 55 metros de desbaste da geleira tenham ocorrido em um quarto de século – afinando mais de 80 vezes mais rápido do que os quase 2.000 anos necessários para formar o gelo na superfície. Os pesquisadores observam que o aumento da perda geral de massa de gelo na superfície da região – a transição da camada de neve permanente para a cobertura de gelo majoritária – pode ter sido desencadeada pelas mudanças climáticas desde a década de 1950, com a sublimação aprimorada pelo aumento da temperatura do ar. Os impactos das mudanças climáticas na geleira têm sido mais intensos desde o final da década de 1990.

Simulações de modelos descobriram que a insolação extrema da região significa que a ablação – perda de massa superficial por derretimento ou vaporização – pode acelerar por um fator de mais de 20 se a cobertura de neve der lugar ao gelo. E enquanto o aquecimento das temperaturas do ar causou a maior parte da sublimação, a diminuição da umidade relativa e os ventos mais fortes também foram fatores.

“As previsões climáticas para o Himalaia sugerem aquecimento contínuo e perda persistente de massa de geleiras, e até o topo do Everest é impactado pelo aquecimento de fontes antropogênicas”, diz Potocki, glacioquímico e doutorando no Instituto de Mudanças Climáticas que coletou o núcleo de gelo mais alto do planeta. o planeta.

Outros coautores do artigo: Tom Matthews, da Loughborough University; L. Baker Perry, Appalachian State University; Margit Schwikowski, Instituto Paul Scherrer; Alexander M. Tait, Sociedade Geográfica Nacional; Elena Korotkikh, Heather Clifford e Sean Birkel, UMaine; Shichang Kang, Academia Chinesa de Ciências; Tenzing Chogyal Sherpa, Centro Internacional para o Desenvolvimento Integrado das Montanhas, Kathmandu, Nepal; Praveen Kumar Singh, Instituto Indiano de Tecnologia Roorkee; e Inka Koch, Universidade de Tübingen.

Eles estavam entre os membros da equipe internacional e multidisciplinar de cientistas, alpinistas e contadores de histórias, liderada pela National Geographic Society e pela Tribhuvan University, e apoiada em parceria com a Rolex, que conduziu a expedição científica ao Monte Everest, considerada a mais abrangente única expedição científica à montanha na história.

A equipe da expedição instalou as duas estações meteorológicas mais altas do mundo (a 8.430 metros e 7.945 metros), coletou o núcleo de gelo mais alto de todos os tempos (a 8.020 metros), realizou pesquisas abrangentes de biodiversidade em várias elevações, completou a maior elevação baseada em helicópteros lidar scan, expandiu os registros de elevação para espécies de alta habitação e documentou a história das geleiras da montanha. O núcleo de gelo de maior altitude e a estação meteorológica de maior altitude em terra são fundamentais para o mais recente trabalho de pesquisa e recentemente estabeleceram dois dos três recordes mundiais do Guinness da expedição .

Mariusz Potocki e equipe Sherpa perfurando o núcleo de gelo mais alto já recuperado a 8020m de altitude com o cume do Monte Everest ao fundo. Foto de Dirk Collins, National Geographic
Mariusz Potocki e equipe Sherpa perfurando o núcleo de gelo mais alto já recuperado a 8020m de altitude com o cume do Monte Everest ao fundo. Foto de Dirk Collins, National Geographic

 

Referência:

Potocki, M., Mayewski, P.A., Matthews, T. et al. Mt. Everest’s highest glacier is a sentinel for accelerating ice loss. npj Clim Atmos Sci 5, 7 (2022). https://doi.org/10.1038/s41612-022-00230-0

 

Henrique Cortez *, tradução e edição.

 

in EcoDebate, ISSN 2446-9394, 03/02/2022

 

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