Incêndios florestais em 2020 tiveram grande impacto no clima global

Uma imagem do satélite Landsat 8 da NASA mostra a fumaça saindo de grandes incêndios na Ilha Kangaroo, na Austrália, no início de 2020
Uma imagem do satélite Landsat 8 da NASA mostra a fumaça saindo de grandes incêndios na Ilha Kangaroo, na Austrália, no início de 2020

Incêndios florestais em 2020 tiveram grande impacto no clima global

“O que esta pesquisa mostra é que o impacto de um incêndio regional no clima global pode ser substancial”, disse Fasullo. “Existem impressões digitais em grande escala de incêndios na atmosfera e no oceano. A resposta climática foi equivalente a uma grande erupção vulcânica.”

Por David Hosansky*
National Center for Atmospheric Research / University Corporation for Atmospheric Research

Quando uma equipe de cientistas começou a analisar eventos que influenciaram o clima mundial em 2020, eles fizeram questão de considerar os bloqueios relacionados à pandemia que reduziram as emissões e levaram a céus mais claros em muitas cidades.

Mas eles descobriram que um evento totalmente diferente teve um impacto mais imediato no clima global: os devastadores incêndios florestais que queimaram a Austrália do final de 2019 a 2020, lançando nuvens de fumaça que alcançaram a estratosfera e circundaram grande parte do hemisfério sul.

“A principal força climática de 2020 não foi COVID-19”, disse John Fasullo, cientista do Centro Nacional de Pesquisa Atmosférica (NCAR) e principal autor do novo estudo. “Foi a explosão de incêndios florestais.”

O estudo está sendo publicado online hoje na Geophysical Research Letters, uma publicação da American Geophysical Union.

Fasullo e seus coautores do NCAR usaram técnicas de modelagem computacional avançadas para quantificar a influência climática das reduções no tráfego e da atividade industrial relacionadas ao COVID-19, bem como a fumaça emitida pelos incêndios. Eles descobriram que os bloqueios relacionados à pandemia de 2020 tiveram uma influência relativamente modesta e gradual que resultará em um aquecimento médio mundial de cerca de 0,05 graus Celsius até o final de 2022. Em contraste, os incêndios tiveram um impacto mais breve, mas mais significativo, resfriando o planeta em alguns meses em cerca de 0,06 graus Celsius.

O estudo ilumina os efeitos surpreendentemente abrangentes de grandes incêndios florestais no sistema climático mundial. Embora possa parecer contraintuitivo que os incêndios, que estão associados ao clima quente, possam ter uma influência temporária de resfriamento, sua fumaça tende a bloquear a luz do sol e modificar as nuvens.

Os cientistas realizaram uma série de estudos sobre os efeitos potenciais do aquecimento das temperaturas nos incêndios florestais, que se tornaram cada vez mais destrutivos nos últimos anos, bem como os impactos localizados dos incêndios no clima. Mas eles dedicaram menos pesquisas sobre o que as chamas podem pressagiar para os padrões de temperatura e precipitação em grande escala.

A pesquisa do NCAR indica que grandes incêndios injetam tantos sulfatos e outras partículas na atmosfera que podem perturbar o sistema climático, empurrar tempestades tropicais para o norte a partir do equador e potencialmente influenciar o aquecimento e resfriamento periódico das águas tropicais do Oceano Pacífico conhecido como El Niño e La Niña.

“O que esta pesquisa mostra é que o impacto de um incêndio regional no clima global pode ser substancial”, disse Fasullo. “Existem impressões digitais em grande escala de incêndios na atmosfera e no oceano. A resposta climática foi equivalente a uma grande erupção vulcânica. ”

Ele e seus coautores alertaram que uma série de advertências se aplica ao estudo, em grande parte por causa das incertezas sobre a extensão total das reduções de emissões durante o bloqueio e os efeitos climáticos exatos da fumaça do incêndio florestal.

O estudo foi financiado pela National Science Foundation, que é o patrocinador do NCAR, bem como pela NASA e pelo Departamento de Energia dos Estados Unidos.

DISPARIDADE ENTRE TEMPERATURAS HEMISFÉRICAS

Para detectar a influência climática da pandemia e dos incêndios florestais, a equipe de pesquisa se voltou para as estimativas das emissões de ambos os eventos. Eles então usaram o Community Earth System Model baseado em NCAR para executar uma série de simulações para recriar o clima global – tanto com as emissões reais quanto sem elas – bem como sob várias condições atmosféricas e ao longo de um período de 2015 a 2024. Isso permitiu para captar a diferença que as emissões causaram ao clima mundial e obter mais informações do que seria possível apenas com as observações.

As simulações intensivas, mais de 100 ao todo, foram realizadas no supercomputador Cheyenne no NCAR-Wyoming Supercomputing Center.

Como esperavam, Fasullo e seus coautores descobriram que os bloqueios associados ao COVID-19 tiveram uma leve influência no aquecimento do clima global. Esse efeito, que outros estudos científicos mostraram em nível regional, tem a ver com os céus mais claros que resultaram de menos emissões, o que permitiu que mais calor do Sol chegasse à superfície da Terra.

Em contraste, os incêndios florestais australianos resfriaram o hemisfério sul a tal ponto que reduziram as temperaturas médias da superfície da Terra. Isso ocorre porque os sulfatos e outras partículas de fumaça interagem com as nuvens para tornar suas gotículas menores e refletir mais radiação solar que chega de volta ao espaço, reduzindo a absorção da luz solar na superfície.

Em seu pico, os bloqueios relacionados à pandemia levaram a um aumento da energia solar no topo da atmosfera de cerca de 0,23 watts por metro quadrado, que é uma medida usada por cientistas do clima para quantificar a quantidade de calor solar que entra e sai da atmosfera terrestre . Em contraste, os incêndios australianos resfriaram temporariamente o globo em quase um watt por metro quadrado. (Para uma perspectiva, a intensidade média da energia solar no topo da atmosfera diretamente voltada para o Sol é de cerca de 1.360 watts por metro quadrado.)

Ao circundar o hemisfério sul e permanecer na atmosfera por meses, as partículas de fumaça resfriaram desproporcionalmente a metade sul do planeta. Como resultado, a disparidade entre as temperaturas hemisféricas deslocou as tempestades tropicais mais ao norte do que o normal. Fasullo disse que mais pesquisas são necessárias para determinar se a fumaça teve impactos adicionais, como o El Niño e o La Niña.

“Teorizamos que o sistema climático responde dessa forma a grandes erupções vulcânicas”, disse Fasullo. “Mas isso tende a acontecer a cada 30 anos ou mais. Em contraste, grandes incêndios florestais podem ocorrer a cada dois anos e, portanto, têm impactos mais recorrentes. É evidente que precisamos aprender mais sobre como eles afetam o clima global. ”

Referência:

Fasullo, J. T., Rosenbloom, N., Buchholz, R. R., Danabasoglu, G., Lawrence, D. M., & Lamarque, J.-F. (2021). Coupled Climate Responses to Recent Australian Wildfire and COVID-19 Emissions Anomalies Estimated in CESM2. Geophysical Research Letters, 48, e2021GL093841. https://doi.org/10.1029/2021GL093841

 

Henrique Cortez, tradução e edição.

 

in EcoDebate, ISSN 2446-9394, 28/07/2021

 

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