Degelo libera grandes concentrações de produtos químicos no Oceano Ártico

 

Degelo libera grandes concentrações de produtos químicos no Oceano Ártico
Environ. Sci. Technol. 2021, 55, 14, 9601-9608

Degelo libera grandes concentrações de produtos químicos no Oceano Ártico

Conhecidos como produtos químicos ‘eternos’ devido ao fato de não se decomporem no meio ambiente, as substâncias poli e perfluoroalquila (PFAS) são usadas em uma ampla gama de produtos e processos, desde a prova de fogo até superfícies resistentes a manchas.

Lancaster University*

O estudo da Universidade de Lancaster os encontrou na superfície da água do mar perto do derretimento de blocos de gelo do Ártico em concentrações de até duas vezes maiores do que os níveis observados no Mar do Norte, embora a região do Mar de Barents sob investigação estivesse a milhares de quilômetros de partes povoadas da Europa.

A pesquisa mostrou que esses produtos químicos não viajaram pelo mar, mas pela atmosfera, onde se acumulam no gelo marinho do Ártico.

Como o gelo do Ártico está derretendo mais rapidamente do que antes, esses produtos químicos prejudiciais são liberados com eficiência na água do mar circundante, resultando em algumas concentrações muito altas.

O Dr. Jack Garnett e o Professor Crispin Halsall de Lancaster, juntamente com colegas da HZG, Alemanha, têm investigado o transporte de longo alcance e a deposição de PFAS no Ártico como parte do EISPAC – um projeto financiado conjuntamente pelo NERC do Reino Unido e pelo BMBF da Alemanha como parte do Mudando o programa do Oceano Ártico.

PFAS é composto por um grande número de produtos químicos que têm uma infinidade de usos, incluindo auxiliares de processamento na fabricação de fluoropolímeros como Teflon, repelentes de manchas e água em embalagens de alimentos, têxteis e roupas, bem como uso em espumas de combate a incêndios.

Um grupo específico desses produtos químicos – os ácidos perfluoroalquil (PFAAs) – são extremamente estáveis e não se degradam no meio ambiente, mas podem bioacumular e são tóxicos para os humanos e a vida selvagem.

Os PFAAs podem entrar na cadeia alimentar devido à sua mobilidade no ambiente e às características de ligação às proteínas. Os compostos de cadeia de carbono mais longos de ácido perfluorooctanóico (PFOA) e ácido perfluorooctanossulfônico (PFOS) estão geralmente associados a danos no fígado em mamíferos, com a exposição ao desenvolvimento de PFOA afetando adversamente o crescimento fetal em humanos e outros mamíferos.

O Dr. Jack Garnett descobriu um fenômeno incomum pelo qual os PFAAs presentes na atmosfera são depositados com a queda de neve na superfície dos blocos de gelo, onde podem eventualmente se acumular no gelo marinho. Jack fez essa observação ao coletar amostras de gelo e água como parte de uma expedição científica do projeto Norwegian Nansen Legacy

Realizando análises de salinidade e isótopos estáveis de neve, gelo e água do mar, ele foi capaz de determinar qual contribuição da água presa na neve e gelo veio da atmosfera e qual contribuição surgiu da água do mar. Dessa forma, foi possível avaliar o papel que o transporte atmosférico de regiões distantes teve sobre a presença desses produtos químicos no gelo.

O PFAA presente no componente atmosférico era muito maior do que no componente da água do mar, confirmando que o transporte de longo alcance e a deposição da atmosfera são a principal fonte desses produtos químicos para o remoto Ártico, em vez da ‘reciclagem’ de estoques mais antigos desses poluentes presentes no oceano águas.

Além disso, os estudos da equipe conduzidos em uma instalação de gelo marinho na Universidade de East Anglia, descobriram que a presença de salmoura (água altamente salina) no gelo jovem serve para enriquecer contaminantes como PFAS em diferentes camadas do gelo marinho. Os PFAS, como outros poluentes orgânicos, geralmente residem na salmoura, e não na própria matriz de gelo sólida. À medida que o gelo envelhece, a salmoura torna-se mais concentrada, resultando em um enriquecimento desses poluentes em áreas específicas dentro do bloco de gelo.

Períodos prolongados de degelo, especialmente quando os blocos de gelo ainda estão cobertos de neve, resultam na remobilização da salmoura e também na interação da água do degelo com a salmoura. Isso pode resultar em liberação acentuada de PFAAs na água do mar subjacente.

Canais de salmoura na parte inferior do gelo servem como habitats únicos para organismos na base da teia alimentar marinha e, como consequência, eles serão expostos a altos níveis de PFAAs liberados com a drenagem de salmoura e água derretida do bloco de gelo descongelado.

O prof. Halsall, coautor do recente relatório do Programa de Monitoramento do Ártico (AMAP) sobre “POPs and Chemicals of Emerging Arctic Concern: The Influence of Climate Change“, diz que temos uma situação infeliz em que o Oceano Ártico é agora dominado por um gelo de um ano às custas de gelo de vários anos devido ao aquecimento global. O que significa que a maior parte do gelo do Ártico se formou no inverno anterior, e não ao longo de muitos anos.

Este gelo de um ano contém uma grande quantidade de salmoura móvel que interage com a camada de neve sobreposta e pode servir para concentrar poluentes como o PFAS, que geralmente são encontrados em níveis muito baixos.

Infelizmente, com eventos de degelo anteriores e mais erráticos, isso pode levar à rápida liberação dos produtos químicos armazenados, resultando em altas concentrações nas águas ao redor dos blocos de gelo.

É somente por meio desse tipo de ciência investigativa que podemos compreender a dinâmica do comportamento dos poluentes e identificar os principais perigos, particularmente aqueles relacionados às mudanças climáticas.

Por sua vez, isso pode levar à legislação internacional para que produtos químicos que exibem esse tipo de comportamento sejam proibidos.

Referência:

Investigating the Uptake and Fate of Poly- and Perfluoroalkylated Substances (PFAS) in Sea Ice Using an Experimental Sea Ice Chamber
Jack Garnett, Crispin Halsall*, Max Thomas, Odile Crabeck, James France, Hanna Joerss, Ralf Ebinghaus, Jan Kaiser, Amber Leeson, and Peter M. Wynn
Environ. Sci. Technol. 2021, 55, 14, 9601–9608
Publication Date:June 3, 2021
https://doi.org/10.1021/acs.est.1c01645

 

Henrique Cortez *, tradução e edição, a partir de informações da Lancaster University

 

in EcoDebate, ISSN 2446-9394, 27/07/2021

 

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