Mais da metade dos rios do mundo param de fluir por pelo menos um dia por ano

 

rio seco

Mais da metade dos rios do mundo param de fluir por pelo menos um dia por ano

Um novo estudo liderado por pesquisadores da Universidade McGill e do INRAE descobriu que entre 51-60% dos 64 milhões de quilômetros de rios e córregos da Terra que eles investigaram param de fluir periodicamente, ou secam durante parte do ano.

É o primeiro esforço empiricamente fundamentado para quantificar a distribuição global de rios e riachos não perenes.

A pesquisa, que foi publicada na Nature, pede uma mudança de paradigma na ciência e gestão dos rios, revisando os conceitos fundamentais que tradicionalmente pressupõem o fluxo de água durante todo o ano em rios e riachos. O mapa de rios não perenes resultante deste estudo, o primeiro de seu tipo, também fornece informações de linha de base cruciais para a avaliação de mudanças futuras na intermitência do fluxo do rio e para determinar e monitorar o papel desses rios e riachos na água global e bioquímica. ciclos, bem como no apoio à diversidade biológica.

“Rios e riachos não perenes são ecossistemas muito valiosos, pois são o lar de muitas espécies distintas que são adaptadas a ciclos de presença e ausência de água”, disse Mathis Messager, primeiro autor do estudo e Ph.D. estudante de Geografia na McGill e no Instituto Nacional de Pesquisa em Agricultura, Alimentação e Meio Ambiente da França (INRAE). “Esses rios podem fornecer fontes essenciais de água e alimentos para as pessoas e desempenham um papel importante no controle da qualidade da água. Mas, na maioria das vezes, são mal administrados ou totalmente excluídos das ações de gestão e leis de conservação, pois são simplesmente esquecidos.”

Rios e riachos não perenes encontrados em todos os continentes

“Dada a mudança contínua do clima global e do uso da terra , espera-se que uma proporção cada vez maior da rede fluvial global pare de fluir sazonalmente nas próximas décadas”, disse Bernhard Lehner, professor associado do Departamento de Geografia de McGill e um dos co autores seniores no artigo. “Na verdade, muitos rios e riachos que antes eram perenes, incluindo seções de rios icônicos como o Nilo, o Indo e o Rio Colorado, tornaram-se intermitentes nos últimos 50 anos devido às mudanças climáticas, transições de uso da terra ou retirada temporária ou permanente de água para uso humano e agricultura. ”

Os pesquisadores foram capazes de identificar as características ambientais mais importantes para determinar se um rio deixa de fluir periodicamente, associando estatisticamente registros de longo prazo do fluxo de água em 5615 locais ao redor do mundo com informações sobre hidrologia, clima, geologia e cobertura da terra circundante dos rios e córregos monitorados nesses locais. Eles descobriram, como esperado, que rios não perenes são mais comuns em locais áridos (onde há muito mais evaporação do que chuvas) e que rios e córregos menores geralmente têm fluxo mais variável e, portanto, são mais propensos a secar. Mas também ocorrem em climas tropicais e até mesmo no Ártico, onde os rios congelam durante algumas partes do ano.

Curiosamente, o estudo também sugere, com base em estimativas preliminares, que mais da metade da população mundial vive em locais onde o rio ou riacho mais próximo não é perene. De fato, em muitas línguas, existem várias palavras para designar esses tipos de cursos d’água e suas marcas na paisagem, destacando a longa história de interdependência entre humanos e sistemas sazonais de água doce.

Uma negligência de longa data com consequências significativas

Na última década, houve vários esforços para destacar os valores e a rápida degradação contínua de rios e riachos não perenes. A maior parte da ciência da água doce até agora tem se concentrado no funcionamento e na conservação de corpos d’água perenes; e apenas recentemente os cientistas começaram a perceber as consequências importantes da cessação do fluxo em rios e riachos. “Consequentemente, os métodos científicos para gerenciar esses ecossistemas únicos, como ferramentas e protocolos para monitorar a saúde desses rios, ainda são limitados ou inexistentes”, acrescenta Messager. “E esse descuido leva ao bombeamento excessivo da água, poluição e pesca excessiva de, em muitos casos.”

“Também houve várias tentativas recentes de remover rios não perenes da legislação ambiental e dos sistemas nacionais de governança da água , inclusive nos Estados Unidos e na França”, acrescenta Thibault Datry, cientista de água doce do INRAE e coautor sênior do artigo. “Ao mapear rios e riachos não perenes, nosso estudo busca o reconhecimento de sua prevalência e importância ecológica pela comunidade científica. Esperamos que nosso estudo desencadeie esforços para gerenciar adequadamente esses ecossistemas fluviais e interromper as tentativas de excluí-los da legislação protetora . ”

Referência:

Messager, M.L., Lehner, B., Cockburn, C. et al. Global prevalence of non-perennial rivers and streams. Nature 594, 391–397 (2021). https://doi.org/10.1038/s41586-021-03565-5

 

Henrique Cortez, tradução e edição, a partir de original da McGill University

in EcoDebate, ISSN 2446-9394, 16/06/2021

 

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