O recuo das geleiras da Groenlândia pode afetar a ecologia local

 

O recuo das geleiras da Groenlândia pode afetar a ecologia local

A Groenlândia aparece nesta imagem criada usando dados do projeto ITS_LIVE, hospedado no Jet Propulsion Laboratory da NASA. A coloração ao redor da costa da ilha ártica mostra a velocidade das geleiras fluindo para o oceano. Crédito: NASA / JPL-Caltech / USGS
A Groenlândia aparece nesta imagem criada usando dados do projeto ITS_LIVE, hospedado no Jet Propulsion Laboratory da NASA. A coloração ao redor da costa da ilha ártica mostra a velocidade das geleiras fluindo para o oceano. Crédito: NASA / JPL-Caltech / USGS

 

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Um novo estudo sobre o encolhimento do manto de gelo da Groenlândia revela que muitas das geleiras da ilha não estão apenas recuando, mas também passando por outras mudanças físicas.

Algumas dessas mudanças estão causando o redirecionamento dos rios de água doce sob as geleiras, onde se encontram com o leito rochoso. Esses rios carregam nutrientes para o oceano, portanto, essa reconfiguração tem o potencial de impactar a ecologia local, bem como as comunidades humanas que dependem dela.

“O ambiente costeiro da Groenlândia está passando por uma grande transformação”, disse Alex Gardner, um cientista pesquisador do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA e co-autor do estudo. “Já estamos vendo novas seções do oceano e fiordes se abrindo conforme o manto de gelo recua, e agora temos evidências de mudanças nesses fluxos de água doce. Portanto, perder gelo não é apenas alterar o nível do mar, mas também remodelar a costa da Groenlândia e alterando a ecologia costeira. ”

Cerca de 80% da Groenlândia é coberta por uma camada de gelo, também conhecida como geleira continental, que atinge uma espessura de até 2,1 milhas (3,4 quilômetros). Vários estudos mostraram que a camada de gelo derretida está perdendo massa em uma taxa acelerada devido ao aumento da atmosfera e da temperatura do oceano, e que a água derretida adicional está fluindo para o mar.

Este estudo , publicado em 27 de outubro no Journal of Geophysical Research: Earth’s Surface, fornece uma visão detalhada das mudanças físicas em 225 das geleiras que terminam no oceano da Groenlândia, que são dedos estreitos de gelo que fluem do manto de gelo para dentro do oceano. Os dados usados ​​no artigo foram compilados como parte de um projeto baseado no JPL chamado Série Temporal Intermissão de Velocidade e Elevação do Gelo Terrestre, ou ITS_LIVE, que reúne observações de geleiras ao redor do globo – coletadas por vários satélites entre 1985 e 2015 – em um único conjunto de dados aberto a cientistas e ao público. Os satélites são todos parte do programa Landsat, que enviou um total de sete espaçonaves em órbita para estudar a superfície da Terra desde 1972. Gerenciado pela NASA e pelo US Geological Survey, os dados do Landsat revelam mudanças naturais e humanas na superfície da Terra, e é usado por gestores de terras e formuladores de políticas para tomar decisões sobre as mudanças no meio ambiente e nos recursos naturais da Terra.

Avançando e Recuando

À medida que as geleiras fluem em direção ao mar – embora muito lentamente para serem perceptíveis a olho nu – elas são reabastecidas pela nova nevasca no interior do manto de gelo que se compacta em gelo. Algumas geleiras se estendem além da costa e podem se quebrar como icebergs. Devido ao aumento da temperatura atmosférica e oceânica, o equilíbrio entre o derretimento e o reabastecimento das geleiras, bem como a formação de icebergs, está mudando. Com o tempo, a frente de uma geleira pode avançar ou recuar naturalmente, mas a nova pesquisa mostra que nenhuma das 225 geleiras que terminam no oceano pesquisadas avançou substancialmente desde 2000, enquanto 200 retrocederam.

Embora isso esteja de acordo com outras descobertas da Groenlândia, a nova pesquisa captura uma tendência que não tinha sido aparente em trabalhos anteriores: conforme as geleiras individuais recuam, elas também estão mudando de forma que provavelmente redirecionam os fluxos de água doce sob o gelo. Por exemplo, a espessura das geleiras muda não apenas à medida que o ar mais quente derrete o gelo de suas superfícies, mas também à medida que sua velocidade de fluxo muda em resposta ao avanço ou recuo da frente de gelo.

Ambos os cenários foram observados no novo estudo e ambos podem levar a mudanças na distribuição de pressão sob o gelo; os cientistas podem inferir essas mudanças de pressão com base nas mudanças na espessura analisadas no estudo. Isso, por sua vez, pode alterar a trajetória de um rio subglacial, uma vez que a água sempre seguirá o caminho de menor resistência, fluindo na direção de menor pressão.

O fluxo das geleiras é imperceptível ao olho humano, mas esta animação mostra as geleiras na Ásia se movendo ao longo de um período de 11 anos, de 1991 a 2002.
O fluxo da geleira é imperceptível ao olho humano, mas esta animação mostra geleiras na Ásia se movendo ao longo de um período de 11 anos, de 1991 a 2002. A animação é composta por imagens em cores falsas das espaçonaves Landsat 5 e 7. O gelo em movimento é cinza e azul; os azuis mais brilhantes estão mudando a cobertura de neve e gelo. Crédito: NASA / JPL-Caltech / USGS / Observatório da Terra

Citando estudos anteriores sobre a ecologia da Groenlândia, os autores observam que os rios de água doce sob a camada de gelo fornecem nutrientes (como nitrogênio, fósforo, ferro e sílica) para baías, deltas e fiordes ao redor da Groenlândia. Além disso, os rios sob gelo entram no oceano onde o gelo e o leito rochoso se encontram, o que geralmente fica bem abaixo da superfície do oceano. A água doce relativamente flutuante sobe, transportando águas profundas do oceano ricas em nutrientes para a superfície, onde os nutrientes podem ser consumidos pelo fitoplâncton. A pesquisa mostrou que os rios de degelo glacial afetam diretamente a produtividade do fitoplâncton – ou seja, a quantidade de biomassa que eles produzem – que serve como base da cadeia alimentar marinha. Combinado com a abertura de novos fiordes e seções do oceano conforme as geleiras recuam,

“A velocidade da perda de gelo na Groenlândia é impressionante”, disse Twila Moon, cientista-chefe do National Snow and Ice Data Center e principal autora do estudo. “À medida que a borda do manto de gelo responde à rápida perda de gelo, o caráter e o comportamento do sistema como um todo estão mudando, com o potencial de influenciar os ecossistemas e as pessoas que dependem deles.”

As mudanças descritas no novo estudo parecem depender das características únicas de seu ambiente, como a inclinação do terreno por onde a geleira desce, as propriedades da água do oceano que tocam a geleira, bem como a interação da geleira com os vizinhos geleiras. Isso sugere que os cientistas precisariam de conhecimento detalhado não apenas da geleira em si, mas também do ambiente único da geleira para prever como ela responderá à contínua perda de gelo.

“Isso torna a modelagem da evolução glacial muito mais complexa quando estamos tentando antecipar como esses sistemas irão evoluir a curto prazo e duas ou três décadas depois”, disse Gardner. “Vai ser mais desafiador do que pensávamos anteriormente, mas agora temos um melhor entendimento dos processos que conduzem à variedade de respostas, o que nos ajudará a fazer melhores modelos de manto de gelo.”

 

in EcoDebate, ISSN 2446-9394, 29/10/2020

 

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