Aumento das emissões pode mudar parte da Amazônia para ecossistema do tipo savana

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Aumento das emissões pode mudar parte da Amazônia para ecossistema do tipo savana

Stockholm Resilience Centre

À medida que as emissões aumentam, mais partes da Amazônia devem secar

Uma parte maior da floresta amazônica pode cruzar um ponto crítico onde pode se tornar um ecossistema do tipo savana mais do que se pensava

Destaques da matéria

  • Se a precipitação cair abaixo de um certo limiar, as áreas podem mudar para um estado de savana
  • Partes da região amazônica estão recebendo menos chuva do que antes
  • Conforme as emissões aumentam, mais partes da Amazônia perdem sua resiliência natural

PERDENDO RAPIDAMENTE A CAPACIDADE DE ADAPTAÇÃO: As florestas tropicais são muito sensíveis às mudanças que afetam as chuvas por longos períodos. Se a precipitação cair abaixo de um certo limiar, as áreas podem mudar para um estado de savana.

“Em cerca de 40 por cento da Amazônia, a precipitação está agora em um nível em que a floresta poderia existir em qualquer estado – floresta tropical ou savana”, diz Arie Staal, ex-pesquisador de pós-doutorado no Centro de Resiliência de Estocolmo e no Instituto Copernicus da Universidade de Utrecht .

Ele é o autor principal de um estudo publicado na revista Nature Communications . Os colegas do centro, Lan Wang-Erlandsson e Ingo Fetzer, estavam entre os co-autores.

Tendência deve piorar

As conclusões são preocupantes porque partes da região amazônica estão recebendo menos chuva do que antes e essa tendência deve piorar à medida que a região esquenta devido ao aumento das emissões de gases de efeito estufa.

Staal e colegas se concentraram na estabilidade das florestas tropicais nas Américas, África, Ásia e Oceania.

A equipe explorou a resiliência das florestas tropicais examinando duas questões: e se todas as florestas nos trópicos desaparecessem, onde elas voltariam a crescer? E o inverso: o que aconteceria se as florestas tropicais cobrissem toda a região tropical da Terra?

  • Os pesquisadores fizeram simulações começando sem florestas nos trópicos na África, Américas, Ásia e Austrália. Eles viram as florestas surgirem com o tempo nos modelos. Isso permitiu que explorassem a cobertura florestal mínima para todas as regiões
  • A equipe executou os modelos uma segunda vez, desta vez em um mundo onde as florestas tropicais cobriam inteiramente as regiões tropicais da Terra. Este é um cenário instável porque em muitos lugares não há chuva suficiente para sustentar uma floresta tropical. Em muitos lugares, as florestas encolheram devido à falta de umidade
  • Por fim, os pesquisadores exploraram o que aconteceria se as emissões continuassem aumentando neste século ao longo de um cenário de emissões muito altas usado pelo Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas (IPCC)

Alteração da histerese da cobertura florestal nos trópicos durante o século XXI

Alteração da histerese da cobertura florestal nos trópicos durante o século XXI. a) Distribuições florestais mínima (verde) e máxima (bege) sob o clima recente. b) Distribuições florestais mínima (verde) e máxima (bege) sob o clima do final do século 21 (2071−2100). c) Mudanças no potencial da floresta entre os climas recente e final do século 21. As áreas vermelhas são florestas estáveis ​​sob o clima recente, mas cruzam o ponto crítico para a faixa de chuvas não florestadas sob o clima do final do século 21; as áreas azuis são muito secas para a floresta no clima recente, mas cruzam o ponto de inflexão para a faixa de precipitação de floresta estável no clima do final do século 21.

Emissões crescentes, floresta tropical encolhendo

No geral, os pesquisadores descobriram que, à medida que as emissões aumentam, mais partes da Amazônia perdem sua resiliência natural, tornam-se instáveis ​​e têm maior probabilidade de secar e se transformar em um ecossistema do tipo savana. Eles observam que mesmo a parte mais resiliente da floresta tropical diminui de área.

“Se removêssemos todas as árvores da Amazônia em um cenário de alta emissão, uma área muito menor voltaria a crescer do que seria o caso no clima atual”, diz o coautor e pesquisador do centro Lan Wang-Erlandsson.

Os pesquisadores concluíram que a menor área que pode sustentar uma floresta tropical na Amazônia contrai substanciais 66% no cenário de altas emissões.

Na bacia do Congo, a equipe descobriu que a floresta continua em risco de mudar de estado em todos os lugares e não crescerá novamente depois de desaparecer, mas que, em um cenário de altas emissões, parte da floresta se torna menos propensa a cruzar um ponto crítico.

Mas Wang-Erlandsson acrescenta ‘Esta área onde a regeneração natural da floresta é possível permanece relativamente pequena. ”

Décadas para retornar

“Entendemos agora que as florestas tropicais em todos os continentes são muito sensíveis às mudanças globais e podem perder rapidamente sua capacidade de adaptação”, diz o coautor Ingo Fetzer.

“Uma vez perdidos, sua recuperação levará muitas décadas para retornar ao seu estado original. E dado que as florestas tropicais hospedam a maioria de todas as espécies globais, tudo isso estará perdido para sempre. ”

Os acadêmicos descobriram que as extensões mínima e máxima das florestas tropicais da Indonésia e da Malásia são relativamente estáveis ​​porque suas chuvas dependem mais do oceano ao seu redor do que da chuva gerada como resultado da cobertura florestal.

Link para publicação

Referência:
Staal, Arie, Fetzer, Ingo, Wang-Erlandsson, Lan, Bosmans, Joyce H.C., Dekker, Stefan C., van Nes, Egbert H., Rockström, Johan & Tuinenburg, Obbe A. (2020). Hysteresis of tropical forests in the 21st century. Nature Communications, DOI https://doi.org/10.1038/s41467-020-18728-7

*Tradução e edição de Henrique Cortez, EcoDebate.

in EcoDebate, ISSN 2446-9394, 06/10/2020

 

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