Aquecimento: Verões cada vez mais quentes tornam o Ártico mais verde

 

Aquecimento: Verões cada vez mais quentes tornam o Ártico mais verde

Por Kate Ramsayer*
Goddard Space Flight Center da NASA , Greenbelt, Maryland

À medida que os verões árticos esquentam, as paisagens do norte da Terra estão mudando. Usando imagens de satélite para rastrear ecossistemas globais de tundra ao longo de décadas, um novo estudo descobriu que a região se tornou mais verde, à medida que o ar mais quente e as temperaturas do solo aumentam o crescimento das plantas.

“A tundra do Ártico é um dos biomas mais frios da Terra e também um dos que aquece mais rapidamente”, disse Logan Berner, ecologista de mudanças globais da Northern Arizona University em Flagstaff, que liderou a pesquisa recente. “Este verde ártico que vemos é realmente um termômetro da mudança climática global – é uma resposta em escala de bioma ao aumento da temperatura do ar.”

Dados dos satélites Landsat da NASA / USGS mostram que durante 1985-2016, a vegetação na tundra ártica do Canadá, Alasca e Eurásia ocidental mostrou um aumento de 38% em verdura – representando plantas crescendo mais, tornando-se mais densas e / ou arbustos invadindo a tundra típica gramíneas e musgo.
Créditos: Goddard Space Flight Center da NASA

estudo , publicado esta semana na Nature Communications, é o primeiro a medir as mudanças na vegetação que abrange toda a tundra ártica, do Alasca e Canadá à Sibéria, usando dados de satélite do Landsat, uma missão conjunta da NASA e do US Geological Survey (USGS). Outros estudos usaram os dados de satélite para observar regiões menores, uma vez que os dados do Landsat podem ser usados ​​para determinar a quantidade de vegetação em crescimento ativo no solo. O greening pode representar plantas crescendo mais, tornando-se mais densas e / ou arbustos invadindo gramas típicas de tundra e musgo.

Quando a vegetação da tundra muda, ela impacta não apenas a vida selvagem que depende de certas plantas, mas também as pessoas que vivem na região e dependem dos ecossistemas locais para se alimentar. Embora as plantas ativas absorvam mais carbono da atmosfera, as temperaturas mais altas também podem estar derretendo o permafrost, liberando gases do efeito estufa.

A pesquisa faz parte do Arctic Boreal Vulnerability Experiment (ABoVE) da NASA, que visa compreender melhor como os ecossistemas estão respondendo a esses ambientes de aquecimento e as implicações sociais mais amplas.

Berner e seus colegas usaram os dados Landsat e cálculos adicionais para estimar o pico de verdura de um determinado ano para cada um dos 50.000 locais selecionados aleatoriamente em toda a tundra. Entre 1985 e 2016, cerca de 38% dos locais de tundra no Alasca, Canadá e Eurásia ocidental mostraram-se verdes. Apenas 3% mostraram o efeito de escurecimento oposto, o que significaria menos plantas em crescimento ativo. Para incluir sítios da Eurásia oriental, eles compararam os dados a partir de 2000, quando os satélites Landsat começaram a coletar regularmente imagens daquela região. Com essa visão global, 22% dos sites esverdearam entre 2000 e 2016, enquanto 4% bronzearam.

 

Uma rena na tundra ártica
Quando a tundra ártica fica verde, passando por um aumento no crescimento das plantas, ela pode impactar espécies da vida selvagem, incluindo renas e caribus.
Créditos: Logan Berner / Northern Arizona University

“Quer seja desde 1985 ou 2000, vemos esse esverdeamento do Ártico evidente no registro do Landsat”, disse Berner. “E vemos esse esverdeamento em escala de bioma ao mesmo tempo e durante o mesmo período, pois vemos aumentos realmente rápidos nas temperaturas do ar no verão.”

Os pesquisadores compararam esses padrões de esverdeamento com outros fatores e descobriram que também estão associados a altas temperaturas e umidade do solo. Eles confirmaram essas descobertas com medições de crescimento de plantas em locais de campo ao redor do Ártico.

“O Landsat é fundamental para esse tipo de medição porque reúne dados em uma escala muito mais precisa do que a usada anteriormente”, disse Scott Goetz, professor da Northern Arizona University que também trabalhou no estudo e lidera a equipe científica ABoVE. Isso permite que os pesquisadores investiguem o que está causando as mudanças na tundra. “Há muita variabilidade em microescala no Ártico, por isso é importante trabalhar em uma resolução mais precisa e ao mesmo tempo ter um longo registro de dados”, disse Goetz. “É por isso que o Landsat é tão valioso.”

* Tradução e edição de Henrique Cortez, EcoDebate

in EcoDebate, ISSN 2446-9394, 24/09/2020

 

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