Mudanças Climáticas: Pesquisadores alertam para a sobrevivência de ursos polares até o final do século

ursos polares
Foto: Pixabay

Prevê-se que a perda de gelo do mar, devido às mudanças climáticas ,ameace a sobrevivência de populações de ursos polares no Ártico até o final do século, mostram novas pesquisas.

Por Rebecca Falconer*

Por que importa: “Os ursos polares são considerados mensageiros dos sintomas da mudança climática, que afetarão toda a vida, inclusive os humanos”, diz Steven Amstrup, cientista chefe da Polar Bears International.

“Os impactos podem ocorrer mais cedo – e, de fato, no Alasca, eles já estão ocorrendo antes do que projetamos”.

– Steven Amstrup, da Polar Bears International

O que há de novo: o novo estudo , em co-autoria de Amstrup e publicado na revista Nature Climate Change, marca a primeira vez que os cientistas foram capazes de prever quando, onde e como os ursos polares provavelmente desaparecerão. Os modelos anteriores não foram avaliaram as diferentes condições de vida no Ártico e os níveis de subpopulações de gelo marinho.

  • O professor da Universidade de Wyoming, Merav Ben-David, que estuda ursos polares com Amstrup há 20 anos, mas não participou deste trabalho, disse que a modelagem seria uma ferramenta essencial para a conservação.

Antecedentes: Os ursos polares dependem do gelo marinho para caçar presas. O gelo está desaparecendo em regiões como o Alasca, que no ano passado viu uma perda de gelo sem precedentes no mar de Bering e uma rápida redução nos mares de Chukchi e Beaufort.

  • Os cientistas reconheceram mudanças significativas no gelo do mar Ártico no final dos anos 90, disse Ben-David. “Desde então, começamos a ver os efeitos das mudanças climáticas nos ursos polares”.

  • As fêmeas podem se reproduzir sem o gelo. Mas, com acesso limitado a alimentos, Ben-David disse que eles não têm nutrientes para alimentar os filhotes e energia para caçar – deixando-os “incapazes de nutri-los e criá-los na idade adulta”.

O que eles fizeram: “Ao estimar quão magros e quão gordos os ursos polares podem ser, e modelar seu uso de energia, conseguimos calcular o número limite de dias que os ursos polares podem jejuar antes que as taxas de sobrevivência de filhotes e / ou adultos comecem a declinar, “disse o autor do estudo Péter Molnár, da Universidade de Toronto Scarborough, em comunicado.

  • O artigo explora o que está reservado para os ursos polares em dois cenários diferentes de emissão de gases de efeito estufa.

  • Em um cenário de emissões moderadas (conhecido como ” caminho representativo da concentração 4.5 “), eles encontraram ursos polares no mar de Laptev, norte da Rússia, e no mar de Beaufort, norte do Alasca, enfrentariam “possível” colapso reprodutivo até 2080. Subpopulações em outros lugares também seria ameaçado.

  • Sob um cenário de crescimento de emissões muito alto ( RCP 8.5 ), as ilhas Queen Elizabeth do Canadá “podem ser o único lugar em que os ursos polares podem continuar a prosperar” até 2080, disse Amstrup.

  • Outras subpopulações enfrentariam algum nível de ameaça de falha reprodutiva – com esse resultado “inevitável” para aqueles no mar de Barents, entre a Rússia e a Noruega, e a baía de Hudson, no sul do Canadá.

Sim, mas: alguns pesquisadores acreditam que o cenário é improvável porque o custo das tecnologias de baixo carbono está caindo e o uso global de carvão também.

  • Amstrup disse que é importante considerar, pois alguns líderes ainda estão pressionando pelo uso de combustíveis fósseis e “ainda temos que ver muita mudança na taxa de aumento das concentrações de CO2”.

O que prestar atenção: Movimentos como os 2019 e greves climáticas têm motivados governos para agirem, com vários países europeus prometendo grandes cortes e emissões e iniciativas verdes , diz o cientista climático Robert McLachlan, do New Zealand Centre for Planetary Ecology .

  • Isso poderia ajudar a mitigar a ameaça às populações de ursos polares.

in EcoDebate, ISSN 2446-9394, 21/07/2020

 

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