Podemos lidar com as mudanças climáticas sem sacrificar a qualidade da água?

 

As estratégias para limitar as mudanças climáticas devem levar em conta seu impacto potencial na qualidade da água por meio da sobrecarga de nutrientes, de acordo com um novo estudo de Eva Sinha e Anna Michalak, da Carnegie, publicado pela Nature Communications . Alguns esforços para reduzir as emissões de carbono podem, na verdade, aumentar o risco de prejuízos na qualidade da água.

Carnegie Institution for Science*

Chuvas e outras precipitações levam os nutrientes das atividades humanas, como a agricultura, para os canais. Quando as vias fluviais ficam sobrecarregadas de nutrientes, pode ocorrer um fenômeno perigoso chamado eutrofização, que às vezes pode levar à proliferação de algas produtoras de toxinas ou zonas mortas de baixo oxigênio chamadas hipóxia.

Por vários anos, Sinha e Michalak vêm estudando os efeitos do escoamento de nitrogênio e os caminhos que esperavam mudanças nos padrões de precipitação devido às mudanças climáticas poderiam levar a graves problemas de qualidade da água.

Neste último trabalho, eles analisaram como uma série de decisões sociais sobre o uso da terra, desenvolvimento, agricultura e mitigação climática poderiam afetar a já complexa equação de projetar riscos futuros para a qualidade da água em todo o território dos EUA. Eles então consideraram como as mudanças climáticas relacionadas nos padrões de precipitação contribuiriam adicionalmente para este risco global de qualidade da água.

Eles descobriram que os esforços de mitigação da mudança climática que dependem fortemente de biocombustíveis poderiam ter a consequência não intencional de aumentar a quantidade de nitrogênio que entra nos cursos d’água dos EUA, causando problemas de qualidade da água. Cenários que exigissem uma grande expansão da produção doméstica de alimentos seriam ainda piores, aumentando tanto as emissões de combustíveis fósseis quanto os problemas de qualidade da água.

Mas as soluções ganha-ganha também são possíveis.

“É inteiramente possível combater a mudança climática de maneiras que não tenham consequências não intencionais para a qualidade da água”, enfatizou Michalak. “Precisamos de uma abordagem que leve em consideração múltiplos benefícios no processo de planejamento.”

Talvez sem surpresa, os cenários mais bem-sucedidos considerados no estudo dependiam do crescimento e conservação sustentáveis.

Analisando as diferenças regionais dentro dos EUA, Sinha e Michalak descobriram que o impacto do excesso de nitrogênio devido a decisões de manejo da terra e mudanças na precipitação relacionadas a mudança climática seria o mais forte no Nordeste.

Globalmente, a Ásia estaria em maior risco de eutrofização devido aos aumentos projetados no uso de fertilizantes e aumentos antecipados de precipitação.

“Nossas descobertas mostram que é crucial considerar o potencial para deficiências na qualidade da água ao fazer escolhas sociais sobre como a terra é usada e desenvolvida, bem como sobre como trabalhamos para combater a mudança climática”, disse Sinha. “O acesso à água limpa é essencial para a sobrevivência humana, a produção de alimentos e energia e um ecossistema saudável. Preservar nossa capacidade de acessar água limpa deve ser uma prioridade máxima. ”

 

Regiões altamente populosas no sul, leste e sudeste da Ásia estão sob alto risco de aumento da eutrofização devido ao grande e robusto aumento projetado nas taxas de aplicação de fertilizantes
Regiões altamente populosas no sul, leste e sudeste da Ásia estão sob alto risco de aumento da eutrofização devido ao grande e robusto aumento projetado nas taxas de aplicação de fertilizantes. Um uso de fertilizantes por unidade de área para o período histórico (1976-2005) em média ao longo dos 30 anos. b Mudança projetada no uso de fertilizantes por unidade de área no final do século (2071–2100) em relação ao período histórico, média dos 30 anos e seis cenários e mostrada apenas para regiões em que pelo menos cinco dos seis cenários concordam com a direção da mudança do período histórico para o final do século. um Regiões mostrados em branco não têm uso de fertilizantes; b as regiões mostradas em branco não têm uso de fertilizantes ou não têm pelo menos cinco cenários com uma direção consistente de mudança

 

Referência:

Societal decisions about climate mitigation will have dramatic impacts on eutrophication in the 21st century
E. Sinha, A. M. Michalak, K. V. Calvin & P. J. Lawrence
Nature Communications volume 10, Article number: 939 (2019)
DOI https://doi.org/10.1038/s41467-019-08884-w

 

* Tradução e edição de Henrique Cortez, EcoDebate.

in EcoDebate, ISSN 2446-9394, 28/02/2019

Podemos lidar com as mudanças climáticas sem sacrificar a qualidade da água?, in EcoDebate, ISSN 2446-9394, 28/02/2019, https://www.ecodebate.com.br/2019/02/28/podemos-lidar-com-as-mudancas-climaticas-sem-sacrificar-a-qualidade-da-agua/.

 

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