Vários gases de efeito estufa são emitidos à medida que plásticos comuns se degradam no meio ambiente

 

 

Vários gases de efeito estufa são emitidos à medida que plásticos comuns se degradam no meio ambiente

A produção em massa de plásticos começou há quase 70 anos e a taxa de produção deve dobrar nas próximas duas décadas. Ao servir muitas aplicações devido à sua durabilidade, estabilidade e baixo custo, os plásticos têm um impacto negativo no meio ambiente. O plástico é conhecido por liberar uma variedade de produtos químicos durante a degradação, alguns dos quais afetam negativamente organismos e ecossistemas.

Manoa School of Ocean and Earth Science and Technology (SOEST)*

O que acontece quando o plástico se degrada?

O estudo, publicado no PLOS One , relata a descoberta inesperada da produção universal de gases de efeito estufa metano e etileno pelos plásticos mais comuns quando expostos à luz solar. A equipe da SOEST testou policarbonato, acrílico, polipropileno, polietileno tereftalato, poliestireno, polietileno de alta densidade e polietileno de baixa densidade ( PEBD ) – materiais usados para fazer armazenamento de alimentos, têxteis, materiais de construção e vários produtos de plástico. O polietileno, usado em sacolas de compras, é o polímero sintético mais produzido e descartado em todo o mundo e foi considerado o mais prolífico emissor de ambos os gases.

A equipe descobriu que a taxa de emissão dos gases das pelotas virgens de LDPE aumentou durante um experimento de 212 dias, e que os detritos de LDPE encontrados no oceano também emitiram gases de efeito estufa quando expostos à luz solar. Uma vez exposta à radiação solar, a emissão desses gases continuou no escuro.

“Atribuímos o aumento da emissão de gases de efeito estufa com o tempo das pelotas virgens à foto-degradação do plástico, bem como a formação de uma camada superficial marcada com fraturas, micro-rachaduras e buracos”, disse a autora Sarah-Jeanne Royer. , pós-doutorando no Centro de Oceanografia Microbiana: Pesquisa e Educação ( C-MORE ) durante o estudo. “Com o tempo, esses defeitos aumentam a área de superfície disponível para posterior degradação fotoquímica e, portanto, contribuem para uma aceleração da taxa de produção de gás.”

Sabe-se também que partículas menores, denominadas “microplásticos”, são eventualmente produzidas no ambiente e podem acelerar ainda mais a produção de gás.

Conexão com a mudança climática global

“O plástico representa uma fonte de gases traço relevantes ao clima que deve aumentar à medida que mais plástico é produzido e acumulado no ambiente”, disse David Karl , autor sênior do estudo, professor da SOEST e diretor da C-MORE . “Esta fonte ainda não está orçada para a avaliação dos ciclos globais de metano e etileno, e pode ser significativa.”

Os gases de efeito estufa influenciam diretamente a mudança climática – afetando o nível do mar, as temperaturas globais, a saúde do ecossistema na terra e no oceano e as tempestades, que aumentam as inundações, a seca e a erosão.

“Considerando as quantidades de plástico lavando em terra em nossos litorais e a quantidade de plástico exposto às condições ambientais, nossa descoberta fornece mais evidências de que precisamos parar a produção de plástico na fonte, especialmente o plástico de uso único”, disse Royer.

Royer está agora trabalhando para desenvolver estimativas da quantidade de plástico exposto ao meio ambiente em regiões oceânicas e terrestres, globalmente, a fim de restringir as emissões globais de gases de efeito estufa dos plásticos.

 

Poluição por plásticos, em praia no Havaí
Poluição por plásticos, em praia no Havaí

 

 

Vários gases de efeito estufa são emitidos à medida que plásticos comuns se degradam no meio ambiente, de acordo com pesquisadores da Universidade do Havaí, na Manoa School of Ocean and Earth Science and Technology (SOEST). A produção em massa de plásticos começou há quase 70 anos e a taxa de produção deve dobrar nas próximas duas décadas. Ao servir muitas aplicações devido à sua durabilidade, estabilidade e baixo custo, os plásticos têm um impacto negativo no meio ambiente. O plástico é conhecido por liberar uma variedade de produtos químicos durante a degradação, alguns dos quais afetam negativamente organismos e ecossistemas

 

Referência:
Royer S-J, Ferrón S, Wilson ST, Karl DM (2018) Production of methane and ethylene from plastic in the environment. PLoS ONE 13(8): e0200574. https://doi.org/10.1371/journal.pone.0200574

 

* Tradução e edição de Henrique Cortez, EcoDebate.

in EcoDebate, ISSN 2446-9394, 02/08/2018

 

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