Sem estudo de impacto ambiental e econômico, projeto chinês de canal da Nicarágua preocupa especialistas

canal da Nicarágua
Mapa: Nicaragua Community

 

Em uma manhã recente, o professor Jorge Lopez e um amigo estavam pescando à beira do rio Brito, na Nicarágua, a pouco mais de um quilômetro do oceano Pacífico. Ele apontou para a curva do rio estreito e disse: “Há macacos bugios, crocodilos e papagaios por todo o curso d’água. Seria terrível perder tudo isso”.

A reportagem é de Chris Kraul, publicada originalmente no sítio Yale Environment 360 e republicada por Opera Mundi, 20-05-2015.

O que ameaça este e outros pontos de vida selvagem na Nicarágua é um controverso projeto de construção de um canal de 278 quilômetros – mais que o triplo do comprimento do Canal do Panamá – que conectaria os oceanos Pacífico e Atlântico via mar do Caribe. O projeto de US$ 50 bilhões foi idealizado pelo empresário chinês Wang Jing e tem apoio do governo nicaraguense, que alega que o projeto estimulará a economia do país (a segunda mais pobre do hemisfério ocidental, depois do Haiti).

Muitos nicaraguenses apoiam o projeto, cujo trabalho preliminar já foi iniciado, mesmo sem a finalização do estudo deimpacto ambiental. Porém, outros nicaraguenses, assim como cientistas locais e internacionais, dizem que esta construção resultaria em uma catástrofe ambiental, ameaçando ecossistemas de todo o país. Eles também alegam que isso deslocaria dezenas de milhares de nicaraguenses, incluindo povos indígenas, pois o canal passaria pelo território deles.

Os impactos começariam perto do local de pesca de Lopez, onde estão sendo planejados um quebra-mar e um porto capaz de ancorar superpetroleiros e navios de cargas grandes, que transportam 25 mil containers, como o terminal oriental do canal. A infraestrutura do porto ao longo da costa do oceano Pacífico da Nicarágua ameaçaria os manguezais e os ninhos das tartarugas nas praias. Atravessando a região isolada e montanhosa da costa, o canal, esculpido com uma profundidade de 30,5 metros, se prolongaria por 25,8 quilômetros, passando pela área agrícola até o lago Nicarágua, o maior da América Central.

Cientistas afirmam que os danos causados ao lago Nicarágua seriam enormes. Segundo eles, um terço da extensão total do canal atravessaria o lago, cuja profundidade média de 12 metros seria dragada até atingir quase o dobro. A escavação no lago e no restante da rota proposta pelo canal acarretaria em uma quantidade incalculável de barro e lama de dragagem. Os cientistas avisam que sedimentos iriam turvar a água do lago, ameaçando espécies de peixes nativas, e espécies invasoras provenientes do Pacífico e do mar do Caribe poderiam adentrar o lago por meio do canal.

Do lago Nicarágua, o canal iria para leste, cortando os pântanos isolados, reservas naturais e florestas, muitas delas sem acesso por estradas. O canal e sua infraestrutura poderiam facilmente ocupar muitos quilômetros, e as estradas e os campos de construção abririam passagem por grandes áreas selvagens, habitadas por populações indígenas, centenas das quais teriam de ser realocadas.

Na parte caribenha, o tráfego gerado por superpetroleiros e navios de carga poderia ameaçar o ecossistema marinho, que inclui a reserva de biosfera da Colômbia, com 648 mil quilômetros quadrados, berço do segundo maior sistema de corais do Caribe. E o canal dividiria em dois o Corredor Ecológico Mesoamericano, uma rede independente de reservas e outras terras que se estende do extremo sul do México até o Panamá, e é usada por animais, como o jaguar, para atravessar a América Central.

“Na nossa opinião, este canal criaria um desastre ambiental na Nicarágua e além”, escreveu Jorge Huete-Pérez, professor de biologia e secretário do Instituto de Ciências da Nicarágua, no começo deste ano juntamente com um colega alemão na revista Nature. “A escavação de centenas de quilômetros, de costa a costa, destruirá cerca de 400 mil hectares de florestas tropicais e pântanos. O desenvolvimento poderia colocar em perigo os ecossistemas ao redor.”

O tamanho do canal é tão grande, o preço tão alto, as implicações econômicas tão incertas, os antecedentes de Wang Jing tão nebulosos e o dano ambiental potencial tão extenso que muitos questionam se o canal será construído um dia. Alguns especulam que em vez de construir o canal, Jing está mais interessado na construção e no desenvolvimento de nove “subprojetos” ao redor e na zona do canal, sobre os quais o governo nicaraguense concedeu direitos exclusivos ao empresário chinês. Estão incluídos nestes projetos um aeroporto perto da cidade de Rivas e uma área de livre comércio, próxima a esse local, que será parecida com a de Colon, no Panamá. Wang Jing também tem a opção de construir grandes resorts turísticos em quatro dos nove empreendimentos que, inicialmente, seriam usados para alojar os trabalhadores.

Entretanto, o projeto do canal continua a progredir. Em 2013, foi conferida à empresa de Jing, o Grupo Hong Kong de Desenvolvimento do Canal da Nicarágua (HKND, na sigla em inglês), uma concessão renovável por cinquenta anos para construção e operação do canal. A proposta – impulsionada pelo presidente da Nicarágua, Daniel Ortega, cujo filho é o representante de Jing – fez a solicitação, com pouco debate e sem licitação, à Assembleia Nacional.

“O modo como o governo nicaraguense tratou o assunto é o oposto da transparência”, diz Thomas Lovejoy, um ecologista norte-americano da Universidade George Mason, que trabalha há anos na América do Sul e tem se reunido com cientistas nicaraguenses para discutir o projeto do canal. “É tão opaco quanto todos aqueles sedimentos que revestiriam o lago. É um grande exemplo de como ideias ruins nunca vão embora.”

Victor Campos, diretor do Humboldt Center, um think tank ecológico nicaraguense situado na capital Manágua, levantou preocupações similares sobre a falta de transparência e a ausência de um estudo de impacto ambiental abrangente e de estudos de viabilidade econômica. “Mesmo que o percurso do canal proposto traga consequências incríveis, nós temos apenas informações parciais e incompletas”, diz Campos.

Muitos especialistas também questionam se o projeto do canal tem lógica econômica, sendo que a expansão do canal do Panamá, já em andamento, permitirá acomodar grandes navios – um mercado visado pelo empreendimento nicaraguense.

Uma das muitas preocupações de cientistas e ambientalistas é que a HKND contratou seu próprio estudo ambiental, que está sendo feito às pressas. Os cientistas afirmam que à empresa de consultoria contratada, a Environmental Resource Management (ERM), só foi dado um ano de prazo para a realização do estudo ambiental que deveria levar, no mínimo, vários anos para ser finalizado. O documento da ERM sobre o canal deve sair no fim deste mês.

A Yale Environment 360 entrou em contato com a HKND para obter um comentário sobre esta reportagem, mas não recebeu resposta.

As maiores preocupações ambientais focam no impacto da construção do canal no lago Nicarágua, que contém 40 espécies endêmicas de peixes, incluindo um tubarão de água doce raro e 16 tipos de ciclídeos. Pesquisadores se preocupam com a dragagem do lago e com a previsão de que 25 travessias diárias de grandes navios podem comprometer a qualidade da água do lago, assim como possíveis vazamentos de combustíveis. Atualmente o lago fornece água potável para algumas cidades nicaraguenses, e se esta tendência de aumento da população e da diminuição da quantidade de aquíferos continuar, mais partes do país, e talvez mais países da América Central, podem ser forçados a explorar o lago para obter água.

Cientistas realizaram uma convenção em Manágua em novembro do ano passado e questionaram sobre onde a companhia colocará os 5 bilhões de metros cúbicos de terra dragada e sedimentos do fundo do lago que a escavação do canal criará. Em uma atualização do planejamento de dezembro, a HKND afirmou que a maior parte da terra será colocada em 35 “instalações reservadas” com 7,8 quilômetros de largura de cada lado de terra do canal. Um morro de terra dragada poderia ser posto no próprio lago Nicarágua, criando uma ilha artificial, afirma a HKND.

Mas críticos, como Campos, questionam a viabilidade do plano de dragagem se os despojos forem tóxicos. “Contaminantes como mercúrio, arsênico e metais pesados que estão no fundo do lago, depositados lá por atividadevulcânica, poderiam ser trazidos à superfície pelas escavações. Isso poderia alterar a composição natural da água.”

Os críticos alertam para o fato de que quando o canal desembocar na parte leste do lago Nicarágua, ele passará perto de reservas naturais, podendo causar grandes catástrofes ambientais e humanas em várias regiões remotas daquela parte da Nicarágua.

Um pequeno rio, na região oeste da Nicarágua, o Punta Gorda, também faria parte do canal, e estradas surgiriam na região, o que resultaria em colonos, desmatamento de florestas, caça ilegal de animais silvestres e perda dabiodiversidade.

(EcoDebate, 26/05/2015) publicado pela IHU On-line, parceira editorial do EcoDebate na socialização da informação.

[IHU On-line é publicada pelo Instituto Humanitas Unisinos – IHU, da Universidade do Vale do Rio dos Sinos – Unisinos, em São Leopoldo, RS.]


[ O conteúdo do EcoDebate pode ser copiado, reproduzido e/ou distribuído, desde que seja dado crédito ao autor, ao EcoDebate e, se for o caso, à fonte primária da informação ]

Inclusão na lista de distribuição do Boletim Diário do Portal EcoDebate

Caso queira ser incluído(a) na lista de distribuição de nosso boletim diário, basta enviar um email para newsletter_ecodebate+subscribe@googlegroups.com . O seu e-mail será incluído e você receberá uma mensagem solicitando que confirme a inscrição.

O EcoDebate não pratica SPAM e a exigência de confirmação do e-mail de origem visa evitar que seu e-mail seja incluído indevidamente por terceiros.

Remoção da lista de distribuição do Boletim Diário do Portal EcoDebate

Para cancelar a sua inscrição neste grupo, envie um e-mail para ecodebate@ecodebate.com.br. O seu e-mail será removido e você receberá uma mensagem confirmando a remoção. Observe que a remoção é automática mas não é instantânea.

Alexa

Um comentário em “Sem estudo de impacto ambiental e econômico, projeto chinês de canal da Nicarágua preocupa especialistas

  1. Sem estudo de impacto ambiental e econômico, projeto de linha férrea que pretensamente ligará oceano pacífico ao Brasil, não preocupa especialistas?

Comentários encerrados.

Top