Pesquisadores descobriram que chimpanzés fazem ‘acordos’ de troca de carne por sexo

 Pesquisadores descobriram que chimpanzés fazem 'acordos' de troca de carne por sexo
Imagem: Cristina M. Gomes

Os cientistas perceberam que os machos dispostos a compartilhar a caça com fêmeas, mantêm relações sexuais com uma frequência duas vezes maior do que aqueles que guardam a comida para si mesmos.

E esta é uma troca que não tem apenas efeito imediato – os machos que continuam dividindo a carne com as fêmeas quando elas não estão férteis acasalam-se com elas quando estão propensas à reprodução.

Cristina Gomes e seus colegas, do Instituto de Antropologia Evolutiva Max Planck, na Alemanha, estudaram os chimpanzés na reserva florestal Tai, na Costa do Marfim. Matéria da BBC Brasil, com informações complementares do EcoDebate.

Eles observaram os animais durante a caça e monitoraram o número de vezes em que copularam.

“Machos que compartilham carne com fêmeas duplicam o sucesso de acasalamento e as fêmeas, que têm dificuldade de obter carne sozinhas, aumentam sua ingestão de calorias sem arcar com o custo energético e o risco potencial de ferimento ligado à caçada”, disse Gomes.

Proteína

Carne é importante para a dieta dos animais porque tem alto valor proteico.

A hipótese de “carne por sexo” foi proposta anteriormente para explicar porque os machos dividem sua comida com as fêmeas. Mas aquelas tentativas de registrar o fenômeno fracassaram porque os pesquisadores procuraram trocas diretas, em que um macho compartilhou a carne com uma fêmea fértil, fazendo sexo com ela em seguida.

A equipe de Gomes escolheu outra abordagem e descobriu que os machos podem compartilhar carne com uma fêmea e só copular com ela após um dia ou dois.

Gomes acredita que a descoberta pode até fornecer pistas sobre a evolução humana. A especialista sugere que este estudo pode lançar as bases para outros, sobre os seres humanos, que explorem a ligação entre “a habilidade para caçar e o sucesso na reprodução”.

O estudo [Wild Chimpanzees Exchange Meat for Sex on a Long-Term Basis] foi publicado na revista PLoS One e está disponível para acesso integral, no formato HTML. Para acessar o artigo clique aqui.

Para maiores informações publicamos, abaixo, a transcrição do abstract:

Wild Chimpanzees Exchange Meat for Sex on a Long-Term Basis
Cristina M. Gomes*, Christophe Boesch
Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology, Leipzig, Germany

Abstract Top

Humans and chimpanzees are unusual among primates in that they frequently perform group hunts of mammalian prey and share meat with conspecifics. Especially interesting are cases in which males give meat to unrelated females. The meat-for-sex hypothesis aims at explaining these cases by proposing that males and females exchange meat for sex, which would result in males increasing their mating success and females increasing their caloric intake without suffering the energetic costs and potential risk of injury related to hunting. Although chimpanzees have been shown to share meat extensively with females, there has not been much direct evidence in this species to support the meat-for-sex hypothesis. Here we show that female wild chimpanzees copulate more frequently with those males who, over a period of 22 months, share meat with them. We excluded other alternative hypotheses to exchanging meat for sex, by statistically controlling for rank of the male, age, rank and gregariousness of the female, association patterns of each male-female dyad and meat begging frequency of each female. Although males were more likely to share meat with estrous than anestrous females given their proportional representation in hunting parties, the relationship between mating success and sharing meat remained significant after excluding from the analysis sharing episodes with estrous females. These results strongly suggest that wild chimpanzees exchange meat for sex, and do so on a long-term basis. Similar studies on humans will determine if the direct nutritional benefits that women receive from hunters in foraging societies could also be driving the relationship between reproductive success and good hunting skills.

Citation: Gomes CM, Boesch C (2009) Wild Chimpanzees Exchange Meat for Sex on a Long-Term Basis. PLoS ONE 4(4): e5116. doi:10.1371/journal.pone.0005116

Editor: Colin Allen, Indiana University, United States of America
Received: January 9, 2009; Accepted: March 10, 2009; Published: April 8, 2009

Copyright: © 2009 Gomes, Boesch. This is an open-access article distributed under the terms of the Creative Commons Attribution License, which permits unrestricted use, distribution, and reproduction in any medium, provided the original author and source are credited.

Funding: This project was financed by the Wenner-Gren Foundation and the Max Planck Society. The funders had no role in the study design, data collection analysis, decision to publish, or preparation of the manuscript.

Competing interests: The authors have declared that no competing interests exist.

* E-mail: gomes{at}eva.mpg.de

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[EcoDebate, 14/04/2009]

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