Principais impactos emergentes na biodiversidade oceânica

 

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Foto: Enrico Marcovaldi – Concurso Coral Vivo

Principais impactos emergentes na biodiversidade oceânica

Uma equipe internacional de especialistas produziu uma lista de 15 questões que eles acreditam que provavelmente terão um impacto significativo na biodiversidade marinha e costeira nos próximos cinco a dez anos.

University of Cambridge*

Sua técnica de “varredura de horizonte” se concentra na identificação de problemas que não estão recebendo atenção generalizada no momento, mas provavelmente se tornarão importantes na próxima década. O objetivo é aumentar a conscientização e incentivar o investimento em uma avaliação completa dessas questões agora, e potencialmente impulsionar a mudança de políticas, antes que as questões tenham um grande impacto sobre a biodiversidade.

Os problemas incluem os impactos dos incêndios florestais nos ecossistemas costeiros, os efeitos de novos materiais biodegradáveis no ambiente marinho e uma zona ‘vazia’ no equador à medida que as espécies se afastam dessa região aquecida do oceano .

“Os ecossistemas marinhos e costeiros enfrentam uma ampla gama de questões emergentes que são pouco reconhecidas ou compreendidas, cada uma com o potencial de impactar a biodiversidade”, disse o Dr. James Herbert-Read, do Departamento de Zoologia da Universidade de Cambridge, coautor do artigo. .

Ele acrescentou: “Ao destacar questões futuras, estamos apontando para onde as mudanças devem ser feitas hoje – tanto no monitoramento quanto na política – para proteger nossos ambientes marinhos e costeiros”.

A varredura do horizonte envolveu 30 especialistas em sistemas marinhos e costeiros de 11 países do norte e do sul global, de diversas origens, incluindo cientistas e formuladores de políticas. Os resultados foram publicados na revista Nature Ecology and Evolution .

Vários dos problemas identificados estão ligados à exploração dos recursos oceânicos. Por exemplo, ‘piscinas de salmoura’ do fundo do mar são ambientes marinhos únicos que abrigam uma diversidade de vida – e têm altas concentrações de sais contendo lítio. Os autores alertam que a crescente demanda por lítio para baterias de veículos elétricos pode colocar esses ambientes em risco. Eles exigem regras para garantir que a biodiversidade seja avaliada antes que as piscinas de salmoura do mar profundo sejam exploradas.

Embora a pesca excessiva seja um problema imediato, a varredura do horizonte olhou além disso para o que poderia acontecer a seguir. Os autores pensam que em breve poderá haver uma mudança para a pesca nas águas mais profundas da zona mesopelágica (uma profundidade de 200m a 1.000m), onde os peixes não são próprios para consumo humano, mas podem ser vendidos como alimento para pisciculturas.

“Existem áreas onde acreditamos que mudanças imediatas podem evitar grandes problemas na próxima década, como a pesca excessiva na zona mesopelágica do oceano”, disse Ann Thornton, do Departamento de Zoologia da Universidade de Cambridge, coautora do artigo.

Ela acrescentou: “Restringir isso não apenas impediria a superexploração desses estoques de peixes, mas reduziria a interrupção do ciclo de carbono no oceano – porque essas espécies são uma bomba oceânica que remove o carbono da nossa atmosfera”.

O relatório também destaca o impacto potencial de novos materiais biodegradáveis ??no oceano. Alguns desses materiais são mais tóxicos para as espécies marinhas do que os plásticos tradicionais.

Herbert-Read disse: “Os governos estão pressionando pelo uso de materiais biodegradáveis ??- mas não sabemos quais impactos esses materiais podem ter na vida oceânica”.

Os autores também alertam que o conteúdo nutricional dos peixes está diminuindo como consequência das mudanças climáticas. Os ácidos graxos essenciais tendem a ser produzidos por espécies de peixes de água fria, portanto, à medida que as mudanças climáticas aumentam a temperatura dos oceanos, a produção dessas moléculas nutritivas é reduzida. Tais mudanças podem ter impactos tanto na vida marinha quanto na saúde humana.

Nem todos os impactos previstos são negativos. Os autores acreditam que o desenvolvimento de novas tecnologias, como robótica leve e melhores sistemas de rastreamento subaquático, permitirão aos cientistas aprender mais sobre espécies marinhas e sua distribuição. Isso, por sua vez, orientará o desenvolvimento de áreas marinhas protegidas mais eficazes. Mas eles também alertam que os impactos dessas tecnologias na biodiversidade devem ser avaliados antes de serem implantados em escala.

“Nossa identificação precoce dessas questões e seus impactos potenciais na biodiversidade marinha e costeira apoiarão cientistas, conservacionistas, gestores de recursos, formuladores de políticas e a comunidade em geral na abordagem dos desafios enfrentados pelos ecossistemas marinhos”, disse Herbert-Read.

Embora existam muitos problemas conhecidos que enfrentam a biodiversidade oceânica, incluindo mudanças climáticas, acidificação e poluição dos oceanos, este estudo se concentrou em questões emergentes menos conhecidas que em breve poderão ter impactos significativos nos ecossistemas marinhos e costeiros .

Esse processo de varredura do horizonte já foi usado por pesquisadores do Departamento de Zoologia para identificar problemas que mais tarde ganharam destaque, por exemplo, uma varredura em 2009 deu um aviso antecipado de que os microplásticos podem se tornar um grande problema em ambientes marinhos.

As Nações Unidas designaram 2021-2030 como a “Década das Nações Unidas da Ciência do Oceano para o Desenvolvimento Sustentável”. Além disso, a décima quinta Conferência das Partes (COP) da Convenção das Nações Unidas sobre Diversidade Biológica concluirá as negociações sobre uma estrutura global de biodiversidade no final de 2022. O objetivo é retardar e reverter a perda de biodiversidade e estabelecer metas para resultados positivos de 2050.

Referência:

James Herbert-Read, A global horizon scan of issues impacting marine and coastal biodiversity conservation, Nature Ecology & Evolution (2022). DOI: 10.1038/s41559-022-01812-0.
https://doi.org/10.1038/s41559-022-01812-0

 

Henrique Cortez *, tradução e edição.

 

in EcoDebate, ISSN 2446-9394, 08/07/2022

 

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