A crise climática e a carestia alimentar

 

A crise climática e a carestia alimentar, artigo de José Eustáquio Diniz Alves

A sociedade global está envolta em um círculo vicioso, pois quando mais alimentos são produzidos maiores são os custos ecológicos e maior é a dificuldade para colocar comida na mesa da população mundial

Existe um mito de que a Terra tem amplas condições de atender a demanda mundial por alimentos até 2050. Segundo pensadores cornucopianas de esquerda, a grande dificuldade não seria no aumento da produção, mas sim na capacidade de distribuição e no acesso da população de baixa renda aos alimentos

Todavia, a realidade mostra que a oferta alimentar no mundo é mais complexa e há dificuldades crescentes para produzir comida para todos e de forma sustentável. Artigo de Chris Clayton (17/10/2018) utilizando o Índice de Produtividade Agrícola Global (GAP, em inglês) – compilado pela Global Harvest Initiative – mostra que a produção de alimentos não está crescendo rápido o suficiente para atender a demanda de comida da população mundial.

O problema é mais grave em países de baixa renda onde o crescimento da produção tem ficado, persistentemente, abaixo da demanda. O relatório mostra que pelo quinto ano consecutivo houve desequilíbrio entre a oferta e a demanda. Desta forma, se esta tendência não for revertida, o mundo pode não ser capaz de fornecer os alimentos, rações, fibras e biocombustíveis necessários para uma população global em crescimento.

produtividade agrícola global

 

A “Produtividade Total dos Fatores” (TFP, em inglês) nos países de baixa renda está crescendo em 0,96% ao ano, o que está abaixo do crescimento projetado nos últimos dois anos. Isso fica bem abaixo da taxa de crescimento necessária para atingir as metas de sustentabilidade de dobrar a produtividade dos alimentos nos países de baixa renda e alcançar a “fome zero” até 2030 ou mesmo até 2050.

Para atender à demanda projetada mais de 9 bilhões de pessoas na década de 2050, o relatório afirma que a produtividade agrícola global deve aumentar em 1,75% ao ano. Esse crescimento é necessário, mesmo que os cientistas do clima avisem que a produção das colheitas diminuirá, especialmente em ambientes tropicais nas próximas décadas, devido às temperaturas mais altas e padrões climáticos mais voláteis.

Neste panorama, não é de se surpreender que o preço dos alimentos esteja em alta. O Índice de Preços dos Alimentos (FFPI) da Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação (FAO) vinha subindo em 2021 e acelerou o aumento em 2022. O FFPI ficou em 141 pontos em fevereiro, 159,7 pontos em março e apresentou uma ligeira queda em abril com 158,5 pontos. A média do primeiro quadrimestre de 2022 é a mais alta em cerca de 100 anos, sendo superado apenas pelo preço dos alimentos na época da 1ª Guerra Mundial e da pandemia da Influenza, no quinquênio 1915-1920.

O gráfico abaixo mostra que, antes de 2022, os recordes de alta do FFPI aconteceram em 1974 e 1975 (quando houve o primeiro choque do petróleo) e a década de 1971-80 foi a que teve a maior média decenal da série, com 110,2 pontos. Nas décadas de 1980 e 1990 os preços dos alimentos caíram e marcaram os menores valores do século XX. Mas a comida voltou a ficar mais cara no século XXI e está batendo recorde histórico de alta em função de 3 acontecimentos: pandemia da covid-19, guerra da Ucrânia e crise climática e ambiental.

Índice de preços dos alimentos

 

É claro que toda série de dados sobre o preço dos alimentos tem influência de fatores conjunturais e estruturais. A pandemia e a guerra provocada pela invasão russa da Ucrânia sem dúvida jogaram os preços dos alimentos e da energia para cima, assim como a guerra do Yom Kippur afetou os preços em meados da década de 1970.

Mas a crise climática e ambiental não é um fator conjuntural e sim estrutural. E o pior é que a degradação ecológica tem a ter efeitos mais catastróficos nos próximos anos e décadas. O aumento da concentração de CO2 na atmosfera provoca a elevação da temperatura, acidifica as águas e os solos e gera ondas letais de calor. O aquecimento global provoca perdas das colheitas e tende a aumentar a desertificação de amplos territórios.

O gráfico abaixo mostra a correlação entre o aumento da temperatura global e a elevação dos preços dos alimentos da FAO. Nota-se que existe uma correlação crescente entre as duas variáveis sendo que dois terços (66,8%) da variabilidade do preço da comida está associado ao aquecimento global. Evidentemente, uma correlação não implica em causalidade. São muitos os fatores que explicam o aquecimento global e outros tantos que explicam a elevação do preço dos alimentos.

correlação entre o aumento da temperatura global e a elevação dos preços dos alimentos

 

No início da década de 1940, Mahatma Gandhi disse: “A terra pode oferecer o suficiente para satisfazer as necessidades de todas os indivíduos, mas não na ganancia de todos”. Todavia, esta frase foi dita quando a população mundial era de cerca de 2 bilhões de habitantes e atualmente se aproxima de 8 bilhões de habitantes. Nas últimas décadas a humanidade superou a capacidade de carga da Terra e o déficit ambiental se ampliou. A cada dia a Terra perde a biocapacidade de sustentar o crescimento demoeconômico desregrado.

Indubitavelmente, a sociedade global está envolta em um círculo vicioso, pois quando mais alimentos são produzidos maiores são os custos ecológicos e maior é a dificuldade para colocar comida na mesa da população mundial. O caminho atual é insustentável e o aumento do Índice de Preço dos Alimentos da FAO é o reflexo da insustentabilidade do modelo de vida predominante na dinâmica que sustenta a economia internacional, com suas desigualdades, monopólios e a tendência de crescimento desregrado e ilimitado. Ao mesmo tempo a produção de alimentos é grande produtora de gases de efeito estufa.

O recorde do FFPI da FAO, em 2022, é muito mais do que um alerta. Infelizmente, a perspectiva é de manutenção de elevados preços dos alimentos. Isto vai afetar, principalmente, as camadas de mais baixa renda da população mundial.

A época da comida barata acabou. O mundo vai passar por um momento de grande dificuldade se o meio ambiente não for respeitado, pois é a humanidade que depende da natureza, pois a natureza não depende dos seres humanos.

José Eustáquio Diniz Alves
Doutor em demografia, link do CV Lattes:
http://lattes.cnpq.br/2003298427606382

 

Referências:
Chris Clayton. Global Food Gap Growing, DTN, 17/10/2018
https://www.dtnpf.com/agriculture/web/ag/news/world-policy/article/2018/10/17/group-warns-food-supply-meet-future-2

MARTINE, G. ALVES, JED. Economia, sociedade e meio ambiente no século 21: tripé ou trilema da sustentabilidade? R. bras. Est. Pop. Rebep, n. 32, v. 3, Rio de Janeiro, 2015 (em português e em inglês)
http://www.scielo.br/pdf/rbepop/2015nahead/0102-3098-rbepop-S0102-3098201500000027P.pdf

ALVES, JED. Economia Ecológica e dinâmica demográfica global e nacional: cenários para o século XXI, ECOECO, 24/06/2021
https://www.youtube.com/watch?v=baxzJkmgazE

 

in EcoDebate, ISSN 2446-9394, 10/05/2022

 

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