Projeto cria banco de sementes para preservação da Mata Atlântica

 

O acervo do Banco Ativo de Germoplasma ficará disponível para o público em geral, como pesquisadores, a comunidade e iniciativas de reflorestamento que necessitem de apoio para reproduzir as espécies - Foto: Jessica Lane/ Corredor Caipira
O acervo do Banco Ativo de Germoplasma ficará disponível para o público em geral, como pesquisadores, a comunidade e iniciativas de reflorestamento que necessitem de apoio para reproduzir as espécies – Foto: Jessica Lane/ Corredor Caipira

Projeto cria banco de sementes para preservação da Mata Atlântica

Projeto da Escola Superior de Agricultura Luiz de Queiroz rastreou 20 árvores raras da Mata Atlântica para serem reproduzidas; iniciativa irá ajudar no reflorestamento de 45 hectares de florestas na região de Piracicaba, no Estado de São Paulo

Por Valentina Moreira, Jornal da USP

Como garantir que a Mata Atlântica ainda esteja de pé para as próximas gerações? Para ajudar a responder a esse desafio, o Corredor Caipira, projeto coordenado por pesquisadores da Escola Superior de Agricultura Luiz de Queiroz (Esalq) da USP, está implementando um Banco Ativo de Germoplasma (BAG) no interior do Estado de São Paulo. A iniciativa, com inauguração prevista para o fim deste ano, será composta de 20 espécies raras da flora nativa e tem como objetivo a preservação da biodiversidade local.

O banco funcionará como uma espécie de pomar, onde a vegetação é manejada para ser capaz de produzir mudas e sementes, sem ser prejudicada com isso. Mas, diferente dos pomares tradicionais, que têm espécies disponíveis no comércio, as sementes de um BAG constituído por espécies raras precisam ser recolhidas na natureza, para então serem cultivadas e preparadas para a reprodução.

No caso do BAG do Corredor Caipira, esse trabalho tem como fim o reflorestamento de áreas desmatadas da Mata Atlântica paulista. Sua criação faz parte da implementação de 45 hectares de florestas e agroflorestas na região de Piracicaba. A criação do banco resolve um dos principais gargalos deste processo: a obtenção de sementes de qualidade para a restauração florestal.

Além de colaborar com o reflorestamento, o BAG contribuirá para a manutenção da diversidade genética da região, conforme destaca Edson Vidal, coordenador geral do Corredor Caipira e professor da Esalq. Ele explica que, com o banco, será possível cruzar exemplares que estão isolados territorialmente, o que aumenta a probabilidade de sobrevivência dessas espécies.

Segundo o professor, o BAG também será ambiente para pesquisas sobre a vegetação local, oferecendo uma base genética ampla que poderá ser usada para o melhoramento da flora paulista. “Esses estudos podem proporcionar a oportunidade de aprimoramento genético das espécies para características de interesse, como a produção de frutos, de madeira, ou de óleos, alavancando projetos de produção florestal ou agroflorestal e beneficiando a comunidade local”, diz Vidal.

Banco Ativo de Germoplasma do Corredor Caipira

A seleção das 20 espécies que estarão no BAG do Corredor Caipira, de acordo com o coordenador geral do projeto, foi feita considerando critérios como: vulnerabilidade à extinção, raridade das espécies, bem como sua importância social e econômica, como o uso medicinal ou o aproveitamento de seus frutos e sementes como alimento.

Estão na lista o Angico branco, o Araribá-rosa, o Cedro-rosa, a Copaíba, o Guanandi, o Guarantã, o Guaritá, o Ipê-roxo, o Ipê-felpudo, o Jatobá, o Jacarandá-paulista, a Jaracatiá, a Juçara, o Jequitibá rosa, a Peroba-rosa, o Pau-marfim, o Louro-pardo e a Sucupira. Clique nos players abaixo e conheça alguma dessas espécies:

Germoplasma é o nome dado ao conjunto de material genético de uma espécie, transmitida de geração para geração. Utilizado para a conservação e o melhoramento genético de espécies vegetais e animais, o banco ativo de germoplasma é utilizado como um reservatório de genes em indivíduos vivos

Copaíba

A Copaíba, ou Copaifera iangsdorffii, é uma planta com propriedades medicinais, utilizada na indústria de cosméticos. Algumas de suas particularidades já foram estudadas por especialistas da USP. Entre elas, pode-se citar a propriedade anti-inflamatória de seu óleo, pesquisada aqui.

Ipê-felpudo

O Ipê-felpuldo, ou Zeyheria tuberculosa, também é conhecido como ipê-saco-de-anjo. Apesar de seu nome, a espécie não faz parte do gênero dos Ipês, os Tabebuia. Sua preservação encontra-se em situação de vulnerabilidade de extinção.

Jequitibá Rosa

O jequitibá-rosa, ou Cariniana legalis, é uma espécie cuja árvore chega até 40 metros de altura. Sua madeira foi utilizada de forma não sustentável, levando a espécie ao risco de extinção. Em 2015, pesquisadores organizaram um evento para debater um plano para a conservação da espécie.

Caçadores de sementes

Encontrar espécies raras em fase reprodutiva na Mata Atlântica não é uma tarefa simples. Germano Chagas, pesquisador da Esalq e coordenador técnico da ação, conta que as alterações no clima têm feito com que a reprodução das espécies esteja cada vez mais aleatória, tornando ainda mais complexo encontrar suas sementes: “Antigamente era possível saber quando cada árvore floria e quando era possível encontrar os frutos. Hoje, com as mudanças climáticas, o padrão de reprodução das árvores está ficando bagunçado”.

Com esse cenário, os coletores de sementes precisam ser rápidos para alcançar a janela de tempo correta para a coleta, algo que pode ser especialmente desafiador no caso de árvores de dispersão pelo vento. “O período para a coleta é muito curto. Se você for antes do momento, as sementes estão verdes, mas se você demorar, o fruto abre e as sementes voam. Então, é necessário ficar cada vez mais atento à reprodução das árvores”, diz Chagas.

O coordenador técnico ainda lembra que nem sempre o sucesso na coleta das sementes é suficiente. Ele conta que, com o avanço do desmatamento, muitas árvores ficaram isoladas de outras de suas espécies, o que aumenta as tendências de elas se autofecundarem. Em razão da falta de diversidade genética presente nesta forma de reprodução, as sementes recolhidas desses exemplares têm menores chances de germinar. Sem a germinação, elas não conseguem ser aproveitadas pelo banco.

Para contornar as dificuldades elencadas e garantir que o BAG cumpra a função de produzir plantas de excelente qualidade, o professor Vidal conta que são necessários alguns cuidados. Antes do recolhimento das amostras são visitados remanescentes florestais de diversas regiões do interior de São Paulo, a fim de identificar diferentes áreas para a colheita e aumentar as chances das sementes terem uma maior variabilidade genética e, consequentemente, melhores chances de sobreviver.

Somado a isso, Vidal ressalta que, “para cada espécie a ser conservada, estamos coletando sementes de 30 árvores diferentes e plantando 30 mudas de cada uma destas árvores. No total, serão 900 indivíduos para cada uma das 20 espécies que irão compor o BAG”.

Antes do recolhimento das amostras, técnicos fazem reconhecimento de área e a pesquisa por espécies de diferentes regiões

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Foto: Rafael Bittencourt/ Corredor Caipira

A colheita requer tempo. Muitas vezes, a equipe precisa subir nas árvores para conseguir recolher as sementes

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Foto: Jessica Lane/ Corredor Caipira

Após serem coletadas, as sementes são selecionadas e conservadas para, posteriormente, serem germinadas

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Foto: Rafael Bittencourt/ Corredor Caipira

O projeto Corredor Caipira

O Corredor Caipira é um projeto realizado pelo Núcleo de Cultura e Extensão em Educação e Conservação Ambiental (Nace-Pteca) da Esalq e pela Fundação de Estudos Agrários Luiz de Queiroz (Fealq). Aprovado no Programa Petrobras Sociambiental, o Corredor Caipira conta com o patrocínio da Petrobras, além de parcerias com comunidades locais, pesquisadores, educadores, empresas, instituições de pesquisas e órgãos ambientais da esfera pública

O propósito é conectar fragmentos florestais de 18 municípios do interior de São Paulo, por meio da construção de corredores ecológicos. A expectativa é que o projeto consiga recuperar 45 hectares de vegetação nativa, plantando cerca de 90 mil mudas de árvores. Ao longo dessa ação, o Corredor Caipira busca incentivar o envolvimento da população local na preservação do meio ambiente. Assim, a iniciativa atua no oferecimento de cursos em educação ambiental para os moradores da região, na promoção de concursos de fotografia e na formulação de políticas públicas voltadas para a conservação da Mata Atlântica na região.

Para o público geral, o Corredor Caipira disponibiliza uma série de atividades virtuais que visam a divulgar as belezas da fauna, da flora e as riquezas da cultura caipira, do interior paulista. No site do projeto, é possível fazer um passeio virtual pela área de preservação e visitar cinco exposições de fotografia. Além disso, também foi criada uma playlist no Spotify, com músicas que retratam um pouco da cultura local.

Mais informações sobre o projeto Corredor Caipira:

Site: www.corredorcaipira.com.br
Instagram: @corredorcaipira
Facebook: www.facebook.com/corredorcaipira

 

in EcoDebate, ISSN 2446-9394, 22/02/2022

 

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