O Bitcoin pode se tornar uma moeda real? Aqui está o que há de errado com o plano de criptografia de El Salvador

 

O Bitcoin pode se tornar uma moeda real? Aqui está o que há de errado com o plano de criptografia de El Salvador

John Hawkins*
Senior Lecturer, Canberra School of Politics, Economics and Society and NATSEM, University of Canberra

Bitcoin Era

Nayib Bukele, presidente de El Salvador, tem um par de olhos de laser – pelo menos em seu perfil no Twitter.

Olhos laser são algo que os usuários de mídia social se dão para mostrar que amam criptomoeda – e Bukele provou seu entusiasmo criptográfico na semana passada ao tornar El Salvador a primeira nação do mundo a oferecer moeda com curso legal de Bitcoin.

O parlamento de El Salvador aprovou a proposta de lei de Bukele em 9 de junho, depois que ele anunciou seu plano alguns dias antes. A lei entrará em vigor em setembro.

Alguns fãs de Bitcoin adotaram isso como um passo em direção a uma aceitação muito mais ampla . Mas as mudanças no valor de mercado do Bitcoin desde que Bukele anunciou seu plano dão aos cripto-céticos motivos para dúvidas.

Na semana passada, o valor do Bitcoin foi tão alto quanto US $ 66.000 e tão baixo quanto US $ 60.000. No mês passado, caiu de mais de US $ 58.000. Este não é o tipo de volatilidade de preços que qualquer governo geralmente deseja ver em uma moeda.

variação de valor do bitcoin

Essas flutuações mostram a fraqueza do Bitcoin como uma alternativa viável às moedas do banco central – válida apenas para transações que você não deseja rastrear e como um investimento especulativo.

Então, o que Bukele está pensando ao querer dar curso legal ao Bitcoin para a pequena nação centro-americana (população de cerca de 6,5 milhões), cuja economia é responsável por menos de 0,05% do PIB global?

O que significa ‘curso legal’?

Antes de chegarmos a isso, vamos esclarecer o que significa tornar o Bitcoin com curso legal.

Usar Bitcoin já é legal em El Salvador, assim como na maioria dos países. Se você quiser pagar por algo em bitcoins e o destinatário estiver disposto a aceitá-los, tudo bem.

Fazer bitcoins com curso legal significa que o beneficiário terá que aceitá-los. Como a nova legislação estados , “cada agente econômico deve aceitar Bitcoin como pagamento quando oferecido a ele por quem adquire um bem ou serviço”.

A ação de El Salvador não é tão significativa quanto seria para a maioria das nações, porque é um entre cerca de uma dúzia de países – a maioria deles micro-estados como Andorra e Nauru – sem sua própria moeda (ou uma moeda comum como como o Euro).

El Salvador abandonou sua própria moeda (o “dois pontos”, em homenagem a Cristóvão Colombo) em 2001 e adotou o dólar americano como moeda corrente. Esse processo de “dolarização oficial” foi visto como uma reforma que conteria a inflação e aumentaria o comércio com os EUA (de longe seu principal parceiro comercial).

Portanto, El Salvador tem menos a perder do que outras nações ao adotar uma segunda moeda como moeda corrente. Não há controvérsia sobre a perda de soberania e autonomia da política monetária. Não haverá perda de “seignorage” – o lucro obtido na emissão de moeda que vale muito mais do que o custo de produzi-la.

Altamente volátil

Mas ter duas licitações legais vai complicar as coisas – principalmente quando uma dessas moedas está sujeita a grandes oscilações em seu valor.

Considere a disposição da nova lei de que “todas as obrigações em dinheiro expressas em dólares americanos, existentes antes da data de entrada em vigor desta lei, podem ser pagas em bitcoin”.

Até isso é complicado. Como e por quem será determinada a quantidade de bitcoins necessária para pagar uma dívida? Será baseado no preço do Bitcoin no momento em que a dívida foi contraída ou quando a dívida vence?

A diferença de alguns dias pode ser significativa.

Se a expectativa é que o preço do Bitcoin suba, por que você iria querer comprar coisas com ele? Por que não esperar? Se a expectativa é que o preço caia, por que você aceitaria? Para a maioria das transações, usar dólares americanos ainda fará mais sentido.

Portanto, dar curso legal ao Bitcoin pode ajudar a desestabilizar a economia de El Salvador.

Aumentando o PIB de El Salvador

As coisas teriam sido mais simples se El Salvador tivesse adotado uma “stablecoin” cujo preço é fixado em um dólar americano – como o Tether, a terceira maior criptomoeda.

Mas isso não teria sido tão interessante, e teria derrotado a razão aparente de Bukele ter defendido esse movimento.

O raciocínio de Bukele, divulgado via Twitter em 6 de junho, é que o Bitcoin tem “uma capitalização de mercado de US $ 680 bilhões” e:

Se 1% disso for investido em El Salvador, isso aumentaria nosso PIB em 25%.

Esse argumento – que parece ser a única “análise” que Bukele tornou pública – parece muito confuso.

A capitalização de mercado normalmente se refere à avaliação de uma empresa listada, com base na multiplicação do preço das ações pelo número de ações. A capitalização de mercado de Bitcoins de US $ 680 bilhões a que Bukele se referia representa o valor de mercado da moeda multiplicado pelo número de bitcoins criados até agora. (Para efeito de comparação, a capitalização de mercado das 63 bilhões de moedas da Tether em circulação é de US $ 63 bilhões.)

Mas é uma lógica falha pensar que o valor total de mercado do Bitcoin é igual ao dinheiro que os proprietários de bitcoins ao redor do mundo desejam investir em qualquer lugar.

Em muito poucos casos, as pessoas compram bitcoins para investir em outras coisas. Bitcoins são seu investimento. Nem os grandes fundos nem os apostadores médios que possuem bitcoins devem querer começar a investir em El Salvador.

Nem o investimento estrangeiro é um componente do PIB (que é o valor das transações de mercado em uma economia). Os estrangeiros que usam bitcoins para comprar ativos como terras em El Salvador aumentariam seu preço, mas não necessariamente aumentariam o PIB. Um aumento repentino no investimento estrangeiro em novas infraestruturas e negócios que aumentem a capacidade produtiva contribuiria para o PIB, mas não há razão para pensar que dar ao Bitcoin o status de curso legal tornará isso mais provável.

Facilitando remessas

Uma segunda razão dada por Bukele é que o Bitcoin “terá 10 milhões de novos usuários em potencial” e é “a forma de crescimento mais rápido de transferir 6 bilhões de dólares por ano em remessas”.

Isso aparentemente se refere à população de El Salvador (cerca de 6,5 milhões) e aos salvadorenhos que vivem no exterior, muitos dos quais enviam dinheiro para casa para ajudar suas famílias. Em 2020, essas remessas totalizaram US $ 5,9 bilhões, ou 23% do PIB de El Salvador .

Embora qualquer criptomoeda possa facilitar transferências mais eficientes (sem as taxas impostas pelos bancos), a importância das remessas para a economia salvadorenha aponta para outra questão. El Salvador é um país pobre, com uma das taxas mais baixas de uso da Internet nas Américas – 33% em 2017, de acordo com dados do Banco Mundial .

Quantos vendedores, vendedores ambulantes ou fazendeiros estão equipados para lidar com transações de criptomoedas? O dólar americano provavelmente continuará sendo a moeda padrão.

Os benefícios de fazer com que o Bitcoin tenha curso legal estão longe de ser claros. El Salvador já enfrenta taxas de juros mais altas, uma vez que os investidores internacionais estão preocupados com a mudança . Há preocupações de que o uso mais amplo do Bitcoin facilitará a economia paralela e tornará a evasão fiscal mais fácil.

Portanto, este é um ótimo experimento .

Para o bem do povo de El Salvador, esperemos que seja bem-sucedido. Mas as chances são de que ele seja mais uma prova da inadequação da criptomoeda para uso como moeda real – a confirmação de que o Bitcoin nada mais é do que uma aposta especulativa.

 

Henrique Cortez *, tradução e edição.

 

* Este artigo foi publicado originalmente no site The Conversation e republicado aqui sob uma licença Creative Commons. Leia aqui a versão original em inglês: https://theconversation.com/can-bitcoin-become-a-real-currency-heres-whats-wrong-with-el-salvadors-crypto-plan-162348

 

 

in EcoDebate, ISSN 2446-9394, 14/11/2021

 

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