Os sistemas alimentares oferecem grandes oportunidades para reduzir as emissões

 

Os sistemas alimentares oferecem grandes oportunidades para reduzir as emissões

Os gases de efeito estufa da produção de alimentos são sistematicamente subestimados, dizem os pesquisadores

Por Kevin Krajick *, Columbia Climate School

Uma nova análise global diz que as emissões de gases de efeito estufa dos sistemas alimentares há muito são sistematicamente subestimadas – e aponta para grandes oportunidades para reduzi-las. Os autores estimam que as atividades ligadas à produção e consumo de alimentos produziram o equivalente a 16 bilhões de toneladas métricas de dióxido de carbono em 2018 – um terço do total produzido pelo homem e um aumento de 8 por cento desde 1990. Um documento de política complementar destaca a necessidade de integrar a pesquisa com os esforços para reduzir as emissões. Os artigos, desenvolvidos em conjunto pela Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação, NASA, Universidade de Nova York e especialistas da Universidade de Columbia, fazem parte de uma edição especial da Environmental Research Letters sobre sistemas alimentares sustentáveis.

O Center on Global Energy Policy também produziu um guia detalhado para sistemas alimentares e clima , e um vídeo relacionado , ambos voltados para o público em geral.

O principal autor da análise, Francesco Tubiello, chefia a unidade de estatísticas ambientais da FAO. Ele disse que o estudo mostra que a produção de alimentos representa uma “oportunidade maior de mitigação de gases de efeito estufa do que o estimado anteriormente, e que não pode ser ignorada nos esforços para atingir as metas do Acordo de Paris”. Ele disse que os inventários de emissões que os países atualmente reportam à Convenção-Quadro das Nações Unidas sobre Mudança do Clima caracterizam mal os sistemas alimentares e subestimam sua contribuição para a mudança climática.

O estudo fornece conjuntos de dados em nível de país que estão sendo refinados antes da Cúpula de Sistemas Alimentares da ONU, a ser realizada em julho. Ele considera as emissões ligadas não apenas à produção de gado e safras, mas também às mudanças no uso da terra na fronteira entre as fazendas e os ecossistemas naturais, e à fabricação, processamento, armazenamento, transporte e eliminação de resíduos relacionados.

O artigo de política complementar pede uma melhor compreensão científica dos processos pelos quais os gases de efeito estufa são emitidos por todas as fases da produção e consumo de alimentos. Diz que o sistema alimentar tem um papel importante a desempenhar na mitigação das mudanças climáticas. A autora principal desse artigo, Cynthia Rosenzweig, do Instituto da Terra da Universidade de Columbia e do Instituto Goddard de Estudos Espaciais da NASA, disse: “Os domínios da ciência e da política foram frequentemente isolados na academia. Propomos uma ‘dupla hélice’ de pesquisa interativa por cientistas e especialistas em políticas que podem trazer benefícios significativos para as mudanças climáticas e o sistema alimentar. ”

“O sistema alimentar e o sistema climático estão profundamente interligados”, disse o co-autor David Sandalow, pesquisador do Centro de Política Energética Global de Columbia. “Dados melhores podem ajudar a levar a melhores políticas para reduzir as emissões e proteger o sistema alimentar das mudanças climáticas.”

Os programas e políticas para mitigar as mudanças climáticas devem considerar o impacto sobre os mais de 500 milhões de famílias de pequenos proprietários em todo o mundo, dizem os autores. Essa questão é particularmente aguda nos países menos desenvolvidos, onde parcelas relativamente maiores da população dependem da agricultura para seu sustento, dizem eles.

Contribuições de gases de efeito estufa de várias partes do sistema alimentar global. (De Tubiello et al., Environmental Research Letters 2021)
Contribuições de gases de efeito estufa de várias partes do sistema alimentar global. (De Tubiello et al., Environmental Research Letters 2021)

“Para alcançar um futuro líquido zero, precisamos entender melhor a interação entre o sistema alimentar e as emissões nos países em desenvolvimento, onde as populações estão crescendo, a pobreza está diminuindo e a renda está aumentando”, disse Philippe Benoit, pesquisador sênior adjunto da o Centro de Política Global de Energia.

Um tema emergente: as estratégias de mitigação ideais exigirão um foco nas atividades antes e depois da produção agrícola, que vão desde a produção industrial de fertilizantes até a refrigeração no varejo. As emissões dessas atividades estão crescendo rapidamente.

“A agricultura em países desenvolvidos emite grandes quantidades de gases de efeito estufa, mas sua participação pode ser obscurecida por grandes emissões de outros setores como eletricidade, transporte e edifícios”, disse Matthew Hayek, professor assistente de estudos ambientais na Universidade de Nova York e co-autor de ambos peças. “Olhar para todo o sistema alimentar pode não apenas iluminar oportunidades para reduzir as emissões da agricultura, mas também melhorar a eficiência em toda a cadeia de abastecimento com tecnologias como refrigeração e armazenamento.”

(No vídeo abaixo, os autores descrevem as ligações estreitas entre os sistemas alimentares e o clima, e o que podemos fazer para reduzir as emissões.)

O estudo descobriu que enquanto as emissões totais dos sistemas alimentares aumentaram de 1990 a 2018, o crescimento da população e as mudanças nas tecnologias significaram que as emissões per capita realmente diminuíram, do equivalente a 2,9 toneladas métricas para 2,2 toneladas métricas por pessoa. Mas as emissões per capita nos países desenvolvidos, de 3,6 toneladas métricas por pessoa em 2018, foram quase o dobro das dos países em desenvolvimento.

A conversão de ecossistemas naturais em áreas de cultivo agrícola ou pastagens permaneceu a maior fonte individual de emissões durante o período de estudo, em quase 3 bilhões de toneladas métricas por ano. Mas diminuiu significativamente com o tempo, em mais de 30%, possivelmente em parte porque estamos ficando sem terra para converter.

Por outro lado, as emissões globais do transporte doméstico de alimentos aumentaram quase 80% desde 1990, para 500 milhões de toneladas em 2018. Essas emissões quase triplicaram nos países em desenvolvimento. E as emissões geradas pelo uso de energia do sistema alimentar, principalmente dióxido de carbono de combustíveis fósseis ao longo da cadeia de abastecimento, chegaram a mais de 4 bilhões de toneladas em 2018, um aumento de 50% desde 1990.

Leia o guia dos autores sobre sistemas alimentares e clima

Referências:

Francesco N Tubiello et al 2021 Environ. Res. Lett. 16 065007
https://iopscience.iop.org/article/10.1088/1748-9326/ac018e
https://doi.org/10.1088/1748-9326/ac018e

Cynthia Rosenzweig et al 2021 Environ. Res. Lett. 16 061002
https://iopscience.iop.org/article/10.1088/1748-9326/ac0134
https://doi.org/10.1088/1748-9326/ac0134

 

Henrique Cortez *, tradução e edição.

in EcoDebate, ISSN 2446-9394, 09/06/2021

 

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