Demanda global por areia é insustentável

 

Demanda global por areia é insustentável

Os cientistas pedem práticas mais sustentáveis porque o mundo está ficando sem areia.

A areia está incrustada no concreto de quase todos os edifícios e estradas do mundo. Os vidros das janelas, laptops e telas de telefones e agora os frascos da vacina COVID-19. Enquanto nadamos na areia, ironicamente, nosso consumo nos deixa com fome de mais.

Quatro anos atrás , um grupo internacional de cientistas, incluindo dois da Michigan State University, chamou a atenção para uma iminente crise global de areia. A superexploração da areia, ingrediente fundamental do concreto, asfalto e vidro, estava prejudicando o meio ambiente, colocando comunidades em risco e gerando conflitos sociais.

Agora, os cientistas liderados pela pesquisadora associada Aurora Torres trazem uma nova luz sobre as implicações de sustentabilidade da demanda mundial por areia. Na revista One Earth , publicada online em 21 de maio, a equipe propõe diversas soluções para enfrentar esses desafios.

“Com este documento, esperamos o que precisamos fazer como sociedade se quisermos promover um consumo sustentável dos recursos globais de areia”, disse Torres, que faz parte do Centro de Integração e Sustentabilidade de Sistemas da MSU, ou CSIS, e da Université Catholique de Louvain na Bélgica. “Um problema drástico exige soluções drásticas – realmente fazer isso de maneira diferente para colocar os problemas de lado e criar caminhos para a sustentabilidade.”

Os verdadeiros custos não examinados da areia – em geral, a produção de agregados para construção – estimularam os cientistas a pedir um foco mais forte na compreensão da dimensão física do uso e extração da areia. Eles também sugerem novas maneiras de alcançar justiça econômica e ambiental.

Os autores de “Sustainability of the global sand system in the Anthropocene” pedem uma nova maneira de olhar e compreender as interligações de oferta e demanda de areia para reduzir impactos negativos, como esgotamento de ambientes naturais e criação de conflito humano. A colaboração entre as disciplinas de pesquisa tornou possível encaixar as peças do quebra-cabeça em uma imagem completa. Em vez de se concentrar em locais únicos de extração de areia, como muitos estudos antes deles, eles examinam as dimensões físicas e socioambientais das redes de abastecimento de areia – vinculando extração, processamento, distribuição, economia, política – para obter uma compreensão aprofundada das tensões na natureza e nas pessoas.

Homens carregando areia de um poço em Sunkoshi, perto de Kathmandu, no Nepal
Homens carregando areia de um poço em Sunkoshi, perto de Kathmandu, no Nepal. Foto de Bibek Raj Shrestha.

 

A novidade da abordagem da rede de suprimento de areia é a integração da análise de fluxo de material com a estrutura de telecoplamento para fornecer uma perspectiva mais robusta e holística do sistema de areia em diferentes escalas espaço-temporais. Ele permite compreender e quantificar as interações socioeconômicas e ambientais de locais de mineração para locais de consumo – como cidades – e sistemas de transbordamento, como corredores de transporte ou aterros rurais onde os resíduos de mineração e construção se acumulam.

“Visualizações simples não podem resolver desafios complexos de sustentabilidade”, disse o coautor Jianguo “Jack” Liu, diretor da MSU-CSIS. “Novas formas, como a estrutura de telecoplamento, ajudam a desvendar e abraçar a complexidade dos desafios globais da areia e apontam o caminho para soluções eficazes.”

Além disso, os autores destacam que estratégias robustas para gerenciar recursos de areia dependem de um conhecimento sólido do ciclo de agregados de construção. Como disse Mark Simoni, do Geological Survey of Norway, “O sistema físico é a chave para ligar os impactos locais da extração de recursos naturais às tendências de desenvolvimento global – temos que mapear como a demanda e o fornecimento de materiais de construção evoluem no espaço e no tempo para informar as decisões das partes interessadas e formulação de políticas. ”

Isso requer a quantificação dos depósitos geológicos, fluxos e acúmulo de agregados de construção dentro de uma região, incluindo fontes de matérias-primas naturais e alternativas, e pode ser usado para avaliar quanto tempo os recursos irão durar e como todo o sistema de abastecimento pode ser otimizado para reduzir o negativo impactos da mineração de areia e uso de materiais substitutos.

Por exemplo, eles disseram, precisamos pensar sobre agregados de construção além de escavar depósitos de areia e cascalho. A detonação e esmagamento de rochas também produz areia “artificial” e cascalho de qualidade semelhante ou até superior, e é um importante produto de exportação, por exemplo, para a Noruega. De fato, a pedra britada já se tornou a principal fonte de agregados em países como os Estados Unidos, China ou Europa.

Com a previsão de que a demanda por agregados para construção dobrará nas próximas décadas, o desafio da sustentabilidade é assustador. Compreender como as redes de suprimento de areia funcionam é relevante não apenas para avaliar seus impactos totais, mas também para identificar pontos de alavancagem para a sustentabilidade.

“Tal como acontece com a mudança climática, não há uma solução única, mas vários pontos de entrada para um consumo mais sustentável.” Torres disse. Os caminhos possíveis incluem a redução da demanda de material per capita, a promoção do desenvolvimento urbano compacto para o uso mais eficiente de materiais, a redução da dependência de depósitos naturais desenvolvendo o mercado e as tecnologias de materiais secundários, como resíduos de construção e demolição e, quando a mineração de depósitos naturais for necessária, identificando o fontes de mineração e métodos de produção que minimizam os impactos para a natureza e as pessoas.

Além de Torres e Liu, o artigo foi escrito por Mark Simoni e Daniel B. Müller, da Universidade Norueguesa de Ciência e Tecnologia em Trondheim, Noruega; Jakob Keiding, do Serviço Geológico da Dinamarca e Groenlândia em København, Dinamarca; Sophus zu Ermgassen, da Universidade de Kent em Canterbury, Reino Unido; Jochen Jaeger da Concordia University em Montreal, Canadá; Marten Winter no Centro Alemão de Pesquisa Integrativa da Biodiversidade em Leipzig, Alemanha; e Eric F. Lambin da Stanford University em Stanford, CA.

O trabalho foi financiado pelo programa de pesquisa e inovação Horizon 2020 da União Europeia no âmbito do acordo de subvenção Marie Sklodowska-Curie (846474) por meio do projeto SANDLINKS .

Referência:

Aurora Torres, Mark U. Simoni, Jakob K. Keiding, Daniel B. Müller, Sophus O.S.E. zu Ermgassen, Jianguo Liu, Jochen A.G. Jaeger, Marten Winter, Eric F. Lambin,
Sustainability of the global sand system in the Anthropocene,
One Earth, Volume 4, Issue 5, 2021, Pages 639-650, ISSN 2590-3322,
https://doi.org/10.1016/j.oneear.2021.04.011

 

Henrique Cortez, tradução e edição, a partir de original da Michigan State University

in EcoDebate, ISSN 2446-9394, 27/05/2021

 

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