Apenas 17% dos rios globalmente fluem livremente e são protegidos

 

Apenas 17% dos rios globalmente fluem livremente e são protegidos

Estudos sobre o destino dos ecossistemas de água doce, divulgados pela revista Sustainability, descobrem que apenas 17 por cento dos rios globalmente fluem livremente e estão dentro de áreas protegidas, deixando muitos desses sistemas altamente ameaçados – e as espécies que dependem deles – em risco.

“As populações de espécies de água doce já diminuíram 84% em média desde 1970, sendo a degradação dos rios uma das principais causas desse declínio. Como fonte crítica de alimentos para centenas de milhões de pessoas, precisamos reverter essa tendência ”, disse Ian Harrison , especialista em água doce da Conservation International, professor adjunto da Northern Arizona University e co-editor da edição do jornal.

Enquanto o mundo busca estabelecer novos alvos de conservação na reunião da Convenção das Nações Unidas sobre Diversidade Biológica no final deste ano, os cientistas estão pedindo aos formuladores de políticas que priorizem a proteção crescente dos ecossistemas e espécies de água doce e melhor integrem a conservação da terra e da água.

Rios de fluxo livre e outros ecossistemas de água doce que funcionam naturalmente sustentam a biodiversidade e a cadeia de abastecimento de alimentos, água potável, economias e culturas para bilhões de pessoas em todo o mundo. Portanto, sua proteção é crítica para sustentar esses valores ”, disse Jonathan Higgins, consultor sênior de ciências de água doce da The Nature Conservancy

Uma coalizão recém-formada de especialistas em recursos hídricos – incluindo representantes da academia, bem como do World Wildlife Fund (WWF), Conservation International e The Nature Conservancy, entre outras entidades – coordenou esta coleção inédita de documentos focados exclusivamente em proteções duráveis ??para rios de fluxo livre, com o objetivo de oferecer um plano aos formuladores de políticas para que eles possam integrar o melhor da ciência disponível em planos de ação ambiental. Não existe uma estrutura global focada especificamente na proteção de rios, e a proteção de água doce recebe menos atenção e financiamento do que esforços comparáveis para sistemas marinhos e terrestres.

A coleção de 15 estudos com autores de todo o mundo oferece exemplos de proteção de rios de fluxo livre por meio da aplicação de pesquisas científicas, leis, políticas e implementação local de estratégias de restauração e gestão.

É coeditado por Denielle Perry , geógrafa de recursos hídricos que lidera o Laboratório de rios de fluxo livre na Escola de Terra e Sustentabilidade da NAU, e Harrison, que também é co-presidente do Comitê de Conservação de Água Doce da Comissão de Sobrevivência de Espécies da IUCN . Ambos são membros fundadores da Durable River Protection Coalition, que está trabalhando para possibilitar a pesquisa científica e propostas de políticas para ajudar as comunidades locais, governos nacionais, instituições internacionais e investidores públicos e privados a proteger melhor esses recursos valiosos, mas vulneráveis.

“Esses ecossistemas estão entre os menos estudados e subprotegidos do mundo e correm o risco de sofrer alterações e degradação graves por uma série de ameaças, incluindo construção de barragens mal posicionadas, pesca excessiva, extração excessiva de água e poluição”, disse Perry. . “Esta coleção inédita atende aos crescentes apelos para proteger os rios como corredores em um clima em mudança e para o importante papel que desempenham no fornecimento de serviços ecossistêmicos e meios de subsistência em todo o mundo. Estamos em um momento em que as mudanças climáticas e as políticas irão moldar o caminho do desenvolvimento e a gestão de nossos recursos ribeirinhos. Devemos agir para proteger os rios agora, porque se não o fizermos, haverá consequências duradouras nas próximas décadas ”.

Os tópicos do artigo variam de avaliações globais a estudos de caso locais, incluindo a discussão de uma estrutura que define a proteção durável do rio, salvaguardando rios de fluxo livre por meio de vários mecanismos de política, gestão adaptativa do sítio Ramsar dos lagos Malkumba-Coongie na Austrália , aspectos biológicos e culturais importância de várzeas sustentáveis no Norte da África e muito mais. A edição também aborda rios da Índia , Mongólia , México , China e Estados Unidos . Vários artigos examinam em profundidade um ecossistema de água doce específico e oferecem ideias que podem ser aplicadas em outro lugar.

“As recomendações feitas nesta edição especial para proteções mais inovadoras e uso inteligente de nossos recursos aquáticos interiores são oportunas. As zonas úmidas são uma solução poderosa baseada na natureza para os muitos desafios que o mundo está enfrentando. Agir agora para as zonas úmidas é fundamental para criar o futuro que queremos ”, disse Martha Rojas Urrego, secretária-geral da Convenção de Ramsar sobre Zonas Úmidas .

Enquanto os legisladores se reúnem praticamente neste mês para desenvolver novas metas de conservação global, os especialistas estão pedindo melhores metas globais para a proteção dos rios. Há evidências científicas claras do valor dos rios de fluxo livre, incluindo sua capacidade de sustentar peixes migratórios e entregar os sedimentos necessários para manter os deltas dos rios – lar de 500 milhões de pessoas e algumas das terras agrícolas mais produtivas do planeta – e evitar que eles afundem e encolham. Devido a esses valores, os pesquisadores estão clamando por maiores proteções para rios de fluxo livre como parte das estratégias de gestão de bacias hidrográficas.

“Enquanto 17% de todos os rios de fluxo livre estão dentro de áreas protegidas, na maioria dos países o nível de proteção para grandes rios é muito menor”,  disse Jeff Opperman, cientista líder global de água doce do WWF. “São esses grandes rios que são mais cruciais para apoiar a pesca que sustenta as comunidades rurais.”

porcentagem de quilômetros de rios de fluxo livre que estão dentro de áreas protegidas nas principais bacias hidrográficas
Imagem : A porcentagem de quilômetros de rios de fluxo livre que estão dentro de áreas protegidas nas principais bacias hidrográficas (bacias de nível 4, conforme definido por HydroSHEDS). Crédito: World Wildlife Fund

 

Henrique Cortez, tradutor e editor, a partir de original da Northern Arizona University.

in EcoDebate, ISSN 2446-9394, 13/05/2021

 

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