Estudo da NASA mapeia a perda global de manguezais

 

Estudo da NASA mapeia a perda global de manguezais

Por Jessica Merzdorf*,
Goddard Space Flight Center da NASA

Usando dados de alta resolução do programa conjunto NASA- US Geological Survey Landsat , os pesquisadores criaram o primeiro mapa das causas das mudanças nos habitats globais dos manguezais entre 2000 e 2016 – uma ferramenta valiosa para auxiliar nos esforços de conservação desses defensores vitais da costa.

Os manguezais são árvores e arbustos resistentes que crescem nos solos salgados, úmidos e lamacentos dos litorais tropicais e subtropicais da Terra. Eles protegem o litoral da erosão e dos danos causados ​​por tempestades; armazenam carbono em suas raízes, troncos e no solo; e fornecer habitats para espécies marinhas comercialmente importantes. O estudo mostrou que, em geral, a perda de habitat dos manguezais diminuiu durante o período. No entanto, as perdas por causas naturais, como erosão e condições meteorológicas extremas, diminuíram mais lentamente do que as causas humanas, como agricultura e aquicultura. Para os gestores de conservação e recursos que tentam prevenir a perda ou restabelecer novos habitats, esta descoberta destaca a necessidade de estratégias que levem em consideração as causas naturais da perda.

O mapa global irá beneficiar os pesquisadores que investigam os impactos do ciclo do carbono de ganho e perda de manguezais, bem como ajudar as organizações de conservação a identificar onde proteger ou restaurar esses habitats costeiros vitais.

Este mapa mostra a localização e a gravidade da perda de habitat do mangue, medida em quilômetros, causada por condutores naturais e humanos de 2000 a 2016.
Este mapa mostra a localização e a severidade da perda de habitat do mangue, medida em quilômetros, causada por condutores naturais e humanos de 2000 a 2016. As áreas mais escuras sofreram mais perdas no período. Crédito: Observatório da Terra da NASA / Joshua Stevens

Protegendo Limites Costeiros

Em 2010 , os manguezais cobriam cerca de 53.000 milhas quadradas (cerca de 137.000 quilômetros quadrados) da costa da Terra, abrangendo a linha entre a água salgada e o solo lamacento com seus longos sistemas de raízes semelhantes a pernas de pau. A maioria desses ecossistemas é encontrada no sudeste da Ásia, mas existem em todas as latitudes tropicais e subtropicais do globo.

Essas árvores e arbustos resistentes fornecem um “golpe triplo” de benefícios ambientais, disse Lola Fatoyinbo Agueh , cientista ambiental do Goddard Space Flight Center da NASA em Greenbelt, Maryland. Os manguezais são sumidouros de carbono excepcionalmente eficientes: locais onde o carbono é armazenado fora da atmosfera. Eles representam apenas 3% da cobertura florestal da Terra, mas se todos fossem cortados, eles poderiam contribuir com até 10% das emissões globais de carbono. Adaptados para resistir a água salgada, marés fortes, solos com baixo teor de oxigênio e temperaturas tropicais quentes, os manguezais protegem o litoral da erosão e das tempestades e fornecem um “viveiro” para criaturas marinhas.

“Os manguezais fornecem proteção costeira contra tempestades extremas e ondas gigantes”, disse Fatoyinbo. “Por serem árvores anfíbias, sua estrutura de raízes protege as áreas do interior do litoral, e também protegem o litoral das áreas do interior, pois são capazes de acumular muito do solo que vem de montante ou do litoral . Eles mantêm esse sedimento em suas raízes e, essencialmente, cultivam novas terras. Se você tem áreas onde aumentou a erosão devido ao aumento do nível do mar, os manguezais podem se opor a isso. ”

Os manguezais têm sido ameaçados pelo desmatamento há décadas, pois a agricultura e a aquicultura, o desenvolvimento urbano e a colheita causaram a perda de mais de um quarto das florestas de mangue nos últimos 50 anos. As florestas no sudeste da Ásia foram especialmente afetadas, à medida que países como a Indonésia cortam manguezais para abrir espaço para o cultivo de camarão e arroz.

Ao planejar esforços de conservação ou restauração para essas florestas cruciais, os especialistas precisam saber quais são as principais ameaças humanas e naturais para sua área. Usando imagens de alta resolução do Landsat 5, 7 e 8, Fatoyinbo e seus colegas usaram algoritmos de aprendizado de máquina para criar um mapa de alta resolução das perdas de mangue entre 2000 e 2016, com um acréscimo importante: eles mostraram o que causou essas perdas.

A equipe descobriu que quase 1.300 milhas quadradas (mais de 3.300 quilômetros quadrados) de florestas de mangue foram perdidas durante o período de estudo, ou cerca de 2% da área global de mangue. Sessenta e dois por cento da área perdida foi devido a causas humanas, principalmente agricultura e aquicultura. O resto foi devido a causas naturais, incluindo erosão e eventos climáticos extremos.

Durante o período, os fatores humanos e naturais de perda diminuíram, disse a equipe. Mas o impacto humano diminuiu mais rapidamente.

“Por um lado, é ótimo”, disse a autora principal Liza Goldberg , estagiária de Goddard da NASA e caloura em ascensão na Universidade de Stanford. “Isso mostra que os esforços de conservação estão aumentando em eficácia em uma escala local e há um aumento na consciência sobre a importância dos manguezais, os danos econômicos causados ​​por tempestades e a perda de vidas. Mas, por outro lado, o declínio nas perdas, especialmente no Sudeste Asiático, significa que, em muitas áreas, simplesmente não há mais manguezais a perder. ”

Perda de mangue pelo motorista (natural ou humana)
Entre 2000 e 2016, as causas naturais e humanas da perda de habitat dos manguezais diminuíram, mas as causas naturais, como erosão e tempestades, diminuíram mais lentamente do que as causas humanas. Em alguns casos, isso se deveu a esforços de conservação bem-sucedidos, mas em outros, porque “simplesmente não há mais manguezais a perder”, disse a autora principal Liza Goldberg. Crédito: Observatório da Terra da NASA / Joshua Stevens

Embora os fatores naturais de perda também tenham diminuído, eles o fizeram mais lentamente, disse a equipe. Essa mudança na proporção de causas de perdas apresenta desafios para os gestores de conservação e recursos.

“A principal conclusão é que os esforços de conservação e restauração devem continuar a aumentar seu foco na avaliação e mitigação de ameaças naturais”, disse Goldberg.

Além de seu papel na estabilização dos ecossistemas costeiros, os manguezais são vitais para o ciclo do carbono da Terra – a troca de carbono entre a terra, o oceano, a atmosfera e os seres vivos. Suas folhas caem no solo e se decompõem muito lentamente, criando turfa rica em carbono, em vez de liberá-la de volta para a atmosfera. Quando essas árvores e arbustos são cortados ou destruídos por tempestades ou inundações, esse carbono escapa para a atmosfera, onde contribui para a mudança climática como gás de efeito estufa.

“O tipo de emissão de carbono que você verá nos manguezais depende do tipo de conversão que está acontecendo”, disse Fatoyinbo. “Se você está fazendo corte raso e cavando o solo onde a maior parte do carbono é armazenado para colocar em um viveiro de camarões, isso terá uma taxa de emissão muito diferente de, digamos, uma tempestade tropical que chega e danifica árvores em pé, mas onde você pode ter rebrota acontecendo depois. ”

A equipe está colaborando com organizações sem fins lucrativos e outras organizações para colocar seus dados para trabalhar, ajudando na estimativa de emissões de carbono, planejamento de conservação e outras iniciativas para proteger esses ecossistemas para as gerações futuras.

Jovens Cientistas em Crescimento

Goldberg começou a trabalhar com Fatoyinbo e David Lagomasino quando ela tinha apenas 14 anos, começando com tarefas básicas de laboratório e avançando rapidamente para escrever seus próprios códigos de análise para dados de mangue. Recentemente, ela completou seu último ano do ensino médio na Atholton High School em Maryland e iniciará os estudos de graduação na Universidade de Stanford neste outono.

“Trabalhar com a Liza tem sido realmente incrível. Ela é muito inspiradora ”, disse Fatoyinbo. “Discutimos muito com ela e com grandes organizações internacionais interessadas em manguezais e, quando perguntamos o que os ajudaria a implementar melhor suas políticas e procedimentos, ficamos ouvindo sobre a necessidade de melhores mapas de mudança e melhor compreensão dos motivadores da mudança estão. Liza pegou e saiu correndo. ”

Goldberg planeja continuar a parceria com a equipe de Fatoyinbo durante seus estudos de graduação.

“Foi uma honra trabalhar com Lola e sua equipe nos últimos dois anos”, disse Goldberg. “É raro encontrar um ambiente onde as pessoas apóiam tanto, independentemente da sua idade e nível de especialização, e isso tem sido inestimável para minha própria pesquisa quando vou para a faculdade. Este ambiente é exclusivo da NASA e de Goddard. ”

* Tradução e edição de Henrique Cortez, EcoDebate.

Da NASA, in EcoDebate, ISSN 2446-9394, 20/08/2020

 

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