Poluição microplástica se acumula mais fortemente em habitats costeiros

 

Poluição microplástica se acumula mais fortemente em habitats costeiros

A poluição microplástica em ambientes marinhos concentra-se mais em habitats costeiros, especialmente fiordes e estuários, de acordo com um novo artigo de revisão publicado na revista Marine Pollution Bulletin . 

GRID-Arendal*

Os ambientes do fundo do mar geralmente têm concentrações microplásticas muito mais baixas, embora existam pontos de acesso em que ocorrem concentrações elevadas de microplástico. O artigo foi escrito pelo geólogo marinho Peter Harris, diretor da GRID-Arendal.

A cada ano, os humanos produzem 360 milhões de toneladas de plástico e, segundo um estudo , cerca de 8 milhões de toneladas entram no oceano. Até recentemente, o destino dos microplásticos (partículas com menos de 5 mm de tamanho) no oceano não era claro, mas pesquisas recentes descobriram que partículas microscópicas geralmente se depositam em sedimentos marinhos, seguindo o padrão de outros poluentes.

O novo artigo de revisão inclui informações de mais de 80 trabalhos de pesquisa que relataram medições de microplásticos encontrados em sedimentos em um ou mais ambientes marinhos. 

Combinando os resultados de todos os 80 artigos, mostra que o padrão geral de poluição microplástica reflete os caminhos do acúmulo natural de sedimentos nos quais a maioria dos materiais é depositada perto de sua fonte de entrada, na foz dos rios e geralmente perto da costa. 

Alguns ambientes, como fiordes, lagoas e estuários, são naturalmente mais eficientes na captura de sedimentos e partículas microplásticas. Outros, incluindo praias altamente energéticas e deltas e estuários de rios dominados por ondas e marés, mostram menos acúmulo de microplásticos; eles vazam uma fração significativa de sedimentos especialmente finos e partículas microplásticas para ambientes offshore em águas profundas.

A poluição microplástica foi encontrada nos fiordes a uma concentração média de cerca de 7.000 partículas por quilograma e, em alguns casos, até 200.000 partículas por quilograma de sedimento. Verificou-se que as concentrações são mais baixas em outros ambientes marinhos: cerca de 300 partículas por quilograma em ambientes estuarinos, 200 em praias e 80 em ambientes de profundidade.

O artigo identificou lacunas críticas que devem ser tratadas por mais pesquisas. São necessárias mais medições das taxas de acumulação microplástica de diferentes ambientes para modelar o destino real da poluição microplástica no ambiente marinho. 

Cerca de 80% dos estudos publicados são de ambientes de praia, pois as praias são facilmente acessíveis para a coleta de amostras, mas são necessários mais estudos de outros ambientes, como estuários, lagoas e fiordes. Além disso, são necessárias mais medições da massa de microplásticos (ou seja, gramas de plástico por quilograma de sedimento). 

Apenas três dos 80 estudos pesquisados ​​incluíram dados sobre a massa de microplásticos, enquanto a grande maioria dos estudos relatou o número de partículas por quilograma de sedimento. Para entender como o microplástico é disperso no oceano em muitos ambientes diferentes.

As conclusões deste trabalho serão incluídas em uma nova publicação gráfica vital de lixo marinho que está sendo preparada pelo GRID-Arendal em colaboração com o Programa das Nações Unidas para o Meio Ambiente.

Referência:

The fate of microplastic in marine sedimentary environments: A review and synthesis“, Marine Pollution Bulletin, September 2020, https://doi.org/10.1016/j.marpolbul.2020.111398

in EcoDebate, ISSN 2446-9394, 02/07/2020

 

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