Por que o Coronavírus é mais perigoso para os idosos?

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Entre as razões está a capacidade de resposta do sistema imunológico, que fica mais lenta e fraca à medida que a pessoa envelhece

Por Vivian Fiorio

Com o avanço da pandemia do COVID-19 no país, foi possível observar que o número de pessoas infectadas com menos de 60 vem aumentando, sendo até superior ao dos idosos. No entanto, é ainda com a população da terceira idade que o risco de letalidade segue preocupante.

Segundo dados do Governo de São Paulo, mesmo não sendo a maioria dos casos confirmados da doença, o percentual de óbitos entre pessoas com 60 anos ou mais é de aproximadamente 78%.

Uma das razões apontadas pelos especialistas é de que, com a idade, são maiores os riscos de o paciente apresentar doenças preexistentes que podem agravar um quadro de COVID-19.

Doenças crônicas, como diabetes, asma, hipertensão ou doença cardíaca, são fatores agravantes, pois fragilizam o organismo do idoso, tornando-o mais vulnerável à evolução do vírus.

Porém, conforme explica a Dra. Aline Thomaz, geriatra da Rede de Hospitais São Camilo de São Paulo, mesmo sem apresentar comorbidades, os idosos correm maior risco de complicações e sintomas mais graves do que os que acometem crianças, jovens e adultos.

Até 39 anos, a taxa de mortalidade é de 0,2%. Sobe para 0,4% em pessoas acima de 40 anos. Chega a 1,3% na faixa de 50 e 69 anos e avança para 8% dos 70 aos 79 anos. No caso dos infectados com mais de 80 anos, a taxa dá um grande salto, chegando a 14,8%”, destaca.

A médica ressalta que o principal motivo é a capacidade de resposta do sistema imunológico mais lenta e fraca à medida que a pessoa envelhece e isso prejudica a reação corporal aos patógenos e à infecção viral.

Dessa forma, os cuidados devem ser redobrados. Veja a seguir as dicas da especialista.

Como os idosos podem se proteger

O maior cuidado, sem sombra de dúvida, é respeitar com rigor o isolamento social”, frisa a médica.

Ela esclarece que, enquanto perdurar a recomendação do Ministério da Saúde, o idoso só deve sair de casa em caso de extrema necessidade.

Também é importante vacinar-se contra a gripe, além de seguir as recomendações gerais de prevenção do contágio, como manter distância de 2 metros de outras pessoas, lavar constantemente as mãos, não tocar os olhos, nariz e boca com as mãos não lavadas.

Além disso, a especialista destaca que uma boa qualidade de vida é essencial para fortalecer o sistema imunológico.

Ter uma noite de sono de qualidade, adotar a prática de exercícios físicos, uma alimentação equilibrada e atividades saudáveis como leitura, trabalhos manuais e outras opções de lazer são bons exemplos de como se manter saudável”, afirma a Dra. Aline, fazendo um alerta sobre a importância de cuidar também da saúde mental do idoso durante a quarentena.

Segundo ela, é necessário estar atento aos sinais para evitar o desenvolvimento de um quadro depressivo. “Ser isolado de amigos e familiares ou impedido de sair de casa e ter sua rotina alterada podem gerar sintomas como ansiedade, medo, tristeza e pensamentos negativos.”

A geriatra ressalta que os sintomas tendem a diminuir no decorrer do período de adaptação, mas, caso isso não ocorra, deve-se buscar suporte profissional. “Diversos profissionais da saúde mental atualmente realizam atendimento online periódico, focados no apoio durante a quarentena”, explica a médica.

E para os idosos que são assistidos por cuidadores, vale destacar a importância de evitar o contato físico, como apertos de mão, abraços e beijos.

O idoso e seu cuidador devem manter as mãos higienizadas e todas as superfícies e objetos de uso desinfetadas, como celulares, controle da TV, maçanetas, mesas etc.

Outro ponto muito importante em relação aos prestadores de serviços, especialmente cuidadores, é que evitem ao máximo o contato com outras pessoas e lugares durante a sua jornada de cuidado ao idoso assistido”, reforça a especialista.

Quando ir para o hospital?

Vale frisar que, embora seja recomendado não procurar hospitais exceto quando surgirem sintomas que alterem sua condição habitual, os idosos podem ter manifestações atípicas da doença, como, por exemplo, não apresentar febre (temperatura maior ou igual a 37,8º C).

Especialmente aqueles que possuem saúde mais fragilizada podem dormir excessivamente ou mostrarem-se agressivos. E estes são sinais de alerta”, revela.

A médica destaca que estudos mais recentes vêm demonstrando que dor abdominal, perda importante do olfato (anosmia) ou do gosto (disgeusia) também podem ser sinais de infecção por Coronavírus e devem ser, o quanto antes, avaliados por um médico.

Por fim, os cuidados essenciais devem ser incorporados na rotina do idoso e de todos que convivem com ele, como cobrir nariz e boca ao espirrar ou tossir, manter o ambiente bem ventilado e não compartilhar objetos pessoais.

Além disso, segundo a especialista, para evitar que as pessoas com mais de 60 anos precisem sair de casa, o recomendado é auxiliá-las com as compras de insumos e outras providências.

 

in EcoDebate, ISSN 2446-9394, 15/05/2020

Por que o Coronavírus é mais perigoso para os idosos?, in EcoDebate, ISSN 2446-9394, 15/05/2020, https://www.ecodebate.com.br/2020/05/15/por-que-o-coronavirus-e-mais-perigoso-para-os-idosos/.

 

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