Emergência Climática: As correntes oceânicas movidas pelo vento estão mudando, o que afetará a elevação do nível do mar e a pesca

Um novo estudo identifica mudanças fundamentais na circulação oceânica, com efeitos potencialmente terríveis sobre o suprimento de alimentos, o nível do mar e o clima em áreas densamente povoadas.

Por Bob Berwyn*, InsideClimate News

As principais correntes oceânicas do mundo movidas pelo vento estão se movendo em direção aos polos a uma taxa de cerca de uma milha a cada dois anos, potencialmente privando águas costeiras importantes de nutrientes importantes e aumentando o risco de aumento do nível do mar, tempestades extremas e ondas de calor em algumas terras adjacentes áreas.

A mudança foi identificada em um novo estudo realizado por pesquisadores do Instituto Alfred Wegener no Centro Helmholtz de Pesquisa Polar e Marinha (AWI) em Bremerhaven, Alemanha, e publicado em 25 de fevereiro na revista Geophysical Research Letters.

A mudança de direção é uma má notícia para a costa leste dos EUA, porque piora ainda mais o nível do mar, disseram os pesquisadores. A cerca de 40 graus de latitude norte e sul, onde os efeitos das correntes de mudança são mais evidentes, o aumento do nível do mar já é 8 a 12 polegadas a mais do que em outras regiões, disse o principal autor Hu Yang, pesquisador climático da AWI.

Na costa oeste, o salmão está sendo empurrado para fora das águas tradicionais de pesca. No litoral densamente povoado da Ásia, as mudanças podem provocar tempestades mais intensas, e a mudança também torna as ondas de calor mais prováveis ​​em áreas subtropicais.

Oito grandes correntes oceânicas, conhecidas como giros, circulam em vastas áreas oceânicas: três no Atlântico, três no Pacífico e uma nos oceanos Índico e Antártico. As correntes rotativas moldam os ecossistemas climáticos e oceânicos nas regiões costeiras, onde partes das correntes têm nomes regionais, como a corrente do Golfo ao longo da costa leste dos EUA.

 

Mais de 40 anos de medições por satélite do nível do mar e da temperatura da superfície mostram como os giros estão mudando porque a mudança de direção muda a distribuição da água pelos oceanos.

Mais de 40 anos de medições por satélite do nível do mar e da temperatura da superfície mostram como os giros estão mudando porque a mudança de direção muda a distribuição da água pelos oceanos.

É difícil obter medições diretas de corrente oceânica; portanto, os dados de satélite são a melhor maneira de obter uma imagem global das mudanças na circulação oceânica. Mas os satélites não medem diretamente as correntes oceânicas, então “você precisa encontrar outra maneira de relacionar os dados com os giros oceânicos em grande escala”, disse Yang.

Ele acrescentou que os satélites “podem medir com precisão áreas de alto e baixo nível do mar e temperaturas da superfície do mar. Ao rastrear a posição desses padrões, somos capazes de identificar o movimento do centro dos giros oceânicos”.

Os satélites mostram claramente como o limite acentuado entre os giros do oceano mais quentes e mais frios mudou para os polos. O movimento dessas frentes oceânicas ajuda a identificar a posição dos giros oceânicos.

Algumas das correntes correm perto de áreas densamente povoadas, incluindo a China e o Japão, a Argentina e o leste da Austrália, e os impactos das mudanças serão sentidos fortemente nessas áreas, disse Yang.

No extremo oeste, os giros movem o calor e a umidade dos trópicos para latitudes mais altas, o que afeta a temperatura do ar e as chuvas. A mudança provavelmente provocará ondas de calor mais extremas em muitas regiões subtropicais, à medida que a água e o ar mais quentes dos trópicos surgem na direção contrária.

O estudo sugere que as mudanças na corrente oceânica reduzirão a pesca comercialmente importante, especialmente no Oceano Pacífico.

“Se movermos o gradiente de temperatura em direção a uma latitude mais alta, as espécies de água fria não terão muito espaço para escapar”, disse Yang. “O Pacífico Norte está bloqueado pelos continentes. Não há espaço para os peixes recuarem”. Ele disse que isso explica em parte uma tendência de declínio e mudança rápida da pesca documentada em outros lugares.

Um declínio da pesca no Atlântico Sul ao largo da costa da Argentina, documentado há 10 anos, também pode estar relacionado ao movimento para o sul do Gyre do Atlântico Sul, já que a mudança aquece rapidamente o oceano naquela região. 

Do outro lado do Atlântico, ao longo da costa sudoeste da África, a mudança também está afetando a borda leste do Giro do Atlântico Sul, onde a Corrente de Benguela conduz água fria e rica em nutrientes das profundezas dos oceanos para a superfície, alimentando flores maciças de algas e plâncton que são áreas críticas para a alimentação de peixes, mamíferos marinhos e aves. 

Pistas geológicas da última era glacial, cerca de 20.000 anos atrás, incluem sedimentos no fundo do oceano. Tal evidência paleoclima pode mostrar os caminhos das correntes de contorno mudando à medida que as temperaturas globais mudam. Os depósitos de sedimentos no fundo do oceano mostram que, durante esse período, a Corrente de Agulhas, que flui para o sul ao longo da costa leste da África, estava a 800 quilômetros de sua posição moderna, uma mudança monumental de sete graus de latitude.

As correntes oceânicas também distribuem os ovos e larvas de organismos marinhos em áreas amplas, de modo que a mudança de rotação provavelmente afeta a distribuição de muitas espécies.

Há sinais de mudanças semelhantes em todo o mundo. Na Antártida, por exemplo, um estudo de 2019 acompanhou uma rápida mudança de krill para a direção contrária à medida que a região esquenta. Ao mesmo tempo, a pesquisa mostra que os ventos de oeste subpolar do Hemisfério Sul estão se intensificando e também se movendo na direção contrária . E no Hemisfério Norte, a Corrente do Golfo mudou significativamente para o norte desde que sua posição foi notada pela primeira vez pelos marinheiros, uma mudança que expulsou o bacalhau do Golfo do Maine .

Pesquisas anteriores de Yang e outros cientistas também mostraram como algumas correntes costeiras associadas aos principais giros estão em sincronia com o aquecimento global, transportando mais calor e empurrando tempestades mais intensas em direção à costa da Ásia.

Parte do movimento detectado no estudo é parcialmente devido a flutuações naturais. Mas modelos climáticos que incluem concentrações de gases de efeito estufa na equação sugerem que as mudanças observadas são “muito provavelmente uma resposta ao aquecimento global”, escreveram os cientistas no estudo.

Os modelos climáticos com altos níveis de CO2 atmosférico “produziram as mesmas tendências que vimos nos dados de satélite”, disse o modelador de clima e coautor do AWI, Garrit Lohman. A simulação de climas com diferentes níveis de CO2 permitiu que os pesquisadores separassem a influência do aquecimento dos gases de efeito estufa das variações naturais, disse ele.

Yang disse que não há razão para pensar que as mudanças vão desacelerar ou parar tão cedo.

“Enquanto a temperatura global continuar aumentando, esse movimento das correntes não pode realmente parar, porque o clima não está em equilíbrio com os níveis de CO2. Em nossa vida, acho que não vai parar”, disse ele.

 

* Tradução e edição de Henrique Cortez, EcoDebate

in EcoDebate, ISSN 2446-9394, 03/03/2020

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