Mudança climática pode tornar a tundra ártica uma paisagem mais seca

 

Com a mudança climática, a tundra do Ártico tende a se tornar mais seca. Os lagos podem diminuir de tamanho e lagos menores podem até desaparecer de acordo com um novo estudo.

Dartmouth College*

No oeste da Groenlândia, Kangerlussuaq experimentou uma redução de 28% no número de lagos menores (aqueles com menos de 10.000 metros quadrados) e uma diminuição de 20% na área total de 1969 a 2017. Muitos dos lagos que desapareceram em 1969 se tornaram vegetados.  Os resultados foram publicados no Journal of Geophysical Research: Biogeosciences .

 

Exemplo de séries temporais de imagens que demonstram grandes áreas de lago (linha superior) e lago pequeno (linha inferior) mudam em diferentes locais da região de estudo de Kangerlussuaq, Groenlândia, de 1969 a 2017.
Exemplo de séries temporais de imagens que demonstram grandes áreas de lago (linha superior) e lago pequeno (linha inferior) mudam em diferentes locais da região de estudo de Kangerlussuaq, Groenlândia, de 1969 a 2017. Contornos azuis indicam margens delineadas do corpo de água. A imagem é a Figura 3 do estudo. Figura preparada por Rebecca Finger Higgens. Imagery cortesia de Planet Labs, Inc.

 

“A secagem do lago pode ser uma das consequências mais importantes da mudança climática do Ártico, já que a maioria dos lagos do mundo está em altas latitudes”, explicou a autora Rebecca Finger Higgens, estudante de pós-graduação em Ecologia, Evolução, Ecossistemas e Sociedade. Dartmouth. “Grande parte da secagem de lagos em Kangerlussuaq vem ocorrendo de 1985 até agora, período durante o qual também vimos um aumento de 2,5 graus Celsius na temperatura média anual. Nossos resultados demonstram que as temperaturas mais quentes no oeste da Groenlândia nos últimos 30 anos aceleraram o declínio dos lagos ”, acrescentou.

Finger Higgens notou pela primeira vez que a paisagem do Árctico parecia estar a ficar mais seca em 2015 enquanto fazia trabalho de campo fora de Kangerlussuaq, na Gronelândia. De 2015 a 2017, ela trabalhou como bolsista de pós-graduação do Programa de Educação Científica Conjunta (JSEP) durante a qual ela passou mais de seis meses realizando pesquisas em Kangerlussuaq. Ela começou a compilar coleções de satélite e imagens aéreas de lagos na Groenlândia reunidos nos anos 1960 e 1980 e dados meteorológicos para acompanhar as mudanças ao longo do tempo.

Imagens de lagos em Kangerlussuaq foram provenientes de: imagens de satélite CORONA desclassificadas da Guerra Fria, que estão disponíveis através do US Geological Survey; uma pesquisa aérea pelo governo dinamarquês na Groenlândia, que está disponível através da Administração Nacional Oceânica e Atmosférica; e imagens de satélite do verão de 2017 pela Planet Labs, Inc. Dados de temperatura e precipitação para Kangerlussuaq obtidos pelo Instituto Meteorológico Dinamarquês durante 1971 a 2017 também foram utilizados.

Ao analisar as imagens, a equipe queria determinar por que alguns lagos visíveis em 1969 não eram visíveis em 2017. Para um lago ser classificado como desaparecido, ele precisava ser seco (ser vegetado ou não vegetado) e ser menor que 100 metros quadrados. A equipe encontrou três razões possíveis para explicar porque alguns lagos não eram visíveis em 2017: a vegetação havia entrado e recolonizado a área; a água do lago ainda estava presente, mas pequena demais para ser detectada pelo limiar; ou o lago permaneceu, mas estava apenas seco e sem vegetação. A maioria dos lagos no estudo que havia desaparecido estava seca e com vegetação.

Enquanto os lagos menores em Kangerlussuaq pareciam ser especialmente suscetíveis ao declínio dos lagos, os lagos maiores também tiveram um declínio com uma diminuição de 21% na contagem de lagos e uma diminuição de 2% na área de superfície. O rápido descongelamento do permafrost pode contribuir para a drenagem de alguns lagos maiores no futuro. Os invernos mais quentes e os verões mais secos provavelmente acelerarão as perdas em lagos, já que os pesquisadores descobriram que as taxas de evapotranspiração eram mais altas em junho, julho e agosto. O estudo explica que essas taxas podem ser “exacerbadas por períodos mais longos de neve e gelo durante o verão”.

“À medida que lagos menores e zonas úmidas desaparecem no Ártico, é provável que o habitat de organismos aquáticos e outros animais fique comprometido”, disse Finger Higgens. “O Ártico é o lar de muitas espécies de aves que migram para o norte para se reproduzir, especialmente aves aquáticas. Com o declínio nas zonas úmidas, podemos ver algumas quedas nas populações de ganso nessa área ”.

Além disso, um Ártico mais árido também pode aumentar a vulnerabilidade à erosão do solo, aos focos de insetos, aos fogos de tundra e a outros fenômenos associados às condições de seca.

Referência:

Finger Higgens, R. A., Chipman, J. W., Lutz, D. A., Culler, L. E., Virginia, R. A., & Ogden, L. A. ( 2019). Changing lake dynamics indicate a drier Arctic in western Greenland. Journal of Geophysical Research: Biogeosciences, 124, 870– 883. https://doi.org/10.1029/2018JG004879

 

* Tradução e edição de Henrique Cortez, EcoDebate.

in EcoDebate, ISSN 2446-9394, 24/05/2019

Mudança climática pode tornar a tundra ártica uma paisagem mais seca

, in EcoDebate, ISSN 2446-9394, 27/05/2019, https://www.ecodebate.com.br/2019/05/27/mudanca-climatica-pode-tornar-a-tundra-artica-uma-paisagem-mais-seca/.

 

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