Fragmentação das florestas em escala global revela desmatamento sem precedentes nos trópicos

 

pesquisa

 

Helmholtz Center for Environmental Research – UFZ*

As florestas tropicais em todo o mundo desempenham um papel fundamental no ciclo global do carbono e abrigam mais da metade das espécies em todo o mundo. No entanto, o aumento do uso da terra nas últimas décadas causou perdas sem precedentes de floresta tropical. Cientistas do Helmholtz Center for Environmental Research (UFZ) adaptaram um método da física para descrever matematicamente a fragmentação das florestas tropicais.

Na revista científica Nature, eles explicam como isso permite modelar e compreender a fragmentação das florestas em escala global. Eles descobriram que a fragmentação da floresta em todos os três continentes é próxima de um ponto crítico além do qual o número do fragmento aumentará fortemente. Isto terá consequências graves para a biodiversidade e o armazenamento de carbono.

Para analisar os padrões globais de fragmentação florestal, um grupo de pesquisa UFZ liderado pelo Prof. Andreas Huth usou dados de sensoriamento remoto que quantificam a cobertura florestal nos trópicos em uma resolução extremamente alta de 30 metros, resultando em mais de 130 milhões de fragmentos florestais. Para sua surpresa eles descobriram que o tamanho dos fragmentos seguiu em todos os três continentes distribuições de freqüência semelhantes.

Por exemplo, o número de fragmentos florestais menores que 10 000 hectares é bastante semelhante nas três regiões: 11,2% na América Central e do Sul, 9,9% em África e 9,2% no Sudeste Asiático. “Isso é surpreendente porque o uso da terra difere visivelmente de continente a continente”, diz o Dr. Franziska Taubert, matemático da equipe de Huth e primeiro autor do estudo. Por exemplo, As áreas florestais muito grandes são transformadas em terras agrícolas na região amazônica. Em contraste, nas florestas do Sudeste Asiático, muitas espécies de árvores economicamente atraentes são retiradas da floresta.

Ao buscar explicações para os padrões de fragmentação idênticos, os modelos de UFZ encontraram sua resposta na física. “A distribuição do tamanho do fragmento segue uma lei de poder com expoentes quase idênticos nos três continentes”, diz o biofísico Andreas Huth. Tais leis de poder são conhecidas por outros fenômenos naturais, como incêndios florestais, deslizamentos de terra e terremotos. O avanço de seu estudo é a capacidade de derivar as leis de poder observadas da teoria da percolação. “Esta teoria afirma que, em uma certa fase de desmatamento, a paisagem florestal exibe estruturas fractrais, auto-similares, ou seja, estruturas que podem ser encontradas repetidas vezes em diferentes níveis”, explica Huth. “Na física, isso também é referido como o ponto crítico ou transição de fase,

A equipe da UFZ comparou os dados de sensoriamento remoto das três regiões tópicas com várias previsões da teoria da percolação. Em apoio à sua hipótese, eles encontraram acordo não só para a distribuição do tamanho do fragmento, mas também para outros dois indicadores importantes – a dimensão fractal e a distribuição do comprimento das bordas dos fragmentos. “Esta teoria física nos permite descrever os processos de desmatamento nos trópicos”, conclui o Dr. Rico Fischer, co-autor do estudo. E isso não é tudo: essa abordagem também pode ser usada para prever como a fragmentação das florestas tropicais avançará nas próximas décadas. “Particularmente perto do ponto crítico, esperam-se efeitos dramáticos mesmo no caso de desmatamento relativamente menor”, acrescenta Taubert.

Usando cenários que assumem diferentes taxas de compensação e reflorestação, os cientistas modelaram quantos fragmentos de floresta podem ser esperados em 2050. Por exemplo, se o desmatamento continuar nos trópicos da América Central e do Sul à taxa atual, o número de fragmentos aumentará 33 vezes e seu tamanho médio diminuirá de 17 ha para 0,25 ha. A tendência da fragmentação só pode ser interrompida pelo abrandamento do desmatamento e reflorestamento de mais áreas do que o desmatamento, o que atualmente é uma opção bastante improvável. As futuras missões por satélite, como a Tandem-L, são de grande importância para a detecção oportuna e confiável dessas tendências.

A fragmentação avançada das florestas tropicais terá graves conseqüências para a biodiversidade e o armazenamento de carbono. Por um lado, a biodiversidade sofre porque muitas espécies de animais raros dependem de grandes manchas de floresta. Por exemplo, a onça precisa de cerca de 10 000 hectares de floresta contígua para sobreviver. Por outro lado, a crescente fragmentação das florestas também tem um impacto negativo sobre o clima. Uma equipe de cientistas da UFZ liderada por Andreas Huth descreveu em Nature Communications na primavera do ano passado que a fragmentação de áreas de floresta tropical já conectadas poderia aumentar as emissões de carbono em todo o mundo por outro terço, como muitas árvores morrem e menos dióxido de carbono é armazenado na borda da floresta fragmentos.

 

Referência:

Franziska Taubert, Rico Fischer, Jürgen Groeneveld, Sebastian Lehmann, Michael S. Müller, Edna Rödig, Thorsten Wiegand, Andreas Huth (2018): Global patterns of tropical forest fragmentation. Nature, http://dx.doi.org/10.1038/nature25508

 

* Tradução e edição de Henrique Cortez, EcoDebate.

in EcoDebate, ISSN 2446-9394, 16/02/2018

 

[CC BY-NC-SA 3.0][ O conteúdo da EcoDebate pode ser copiado, reproduzido e/ou distribuído, desde que seja dado crédito ao autor, à EcoDebate e, se for o caso, à fonte primária da informação ]

Inclusão na lista de distribuição do Boletim Diário da revista eletrônica EcoDebate, ISSN 2446-9394,

Caso queira ser incluído(a) na lista de distribuição de nosso boletim diário, basta enviar um email para newsletter_ecodebate+subscribe@googlegroups.com . O seu e-mail será incluído e você receberá uma mensagem solicitando que confirme a inscrição.

O EcoDebate não pratica SPAM e a exigência de confirmação do e-mail de origem visa evitar que seu e-mail seja incluído indevidamente por terceiros.

Remoção da lista de distribuição do Boletim Diário da revista eletrônica EcoDebate

Para cancelar a sua inscrição neste grupo, envie um e-mail para newsletter_ecodebate+unsubscribe@googlegroups.com ou ecodebate@ecodebate.com.br. O seu e-mail será removido e você receberá uma mensagem confirmando a remoção. Observe que a remoção é automática mas não é instantânea.

Um comentário em “Fragmentação das florestas em escala global revela desmatamento sem precedentes nos trópicos

Comentários encerrados.

Top