Os três países mais populosos possuem os três maiores déficits ambientais, artigo de José Eustáquio Diniz Alves

 

“Precisamos pegadas menores, mas também precisamos de menos pés”.
(Enough is Enough, 2010)

 

[EcoDebate] Nos últimos 250 anos, o progresso humano tem ocorrido às custas do regresso ambiental e o enriquecimento da humanidade tem ocorrido em função do empobrecimento da biodiversidade. O impacto negativo sobre o meio ambiente é tanto maior quanto cresce o tamanho da população e o volume de produção e consumo.

Não por coincidência os três países que apresentam os maiores déficits ambientais são também os três países mais populosos do mundo, como mostram os dados da Pegada Ecológica e da Biocapacidade da Footprint Network.

A Pegada Ecológica é uma metodologia que mede o impacto humano sobre as áreas terrestres e aquáticas, consideradas biologicamente produtivas e necessárias à disponibilização de recursos ecológicos e serviços, como alimentos, fibras, madeira, terreno para construção e para a absorção do dióxido de carbono (CO2) emitido pela combustão de combustíveis fósseis etc. A biocapacidade mede a quantidade de área biologicamente produtiva – zona de cultivo, pasto, floresta e pesca – disponível para responder às necessidades da humanidade.

O país mais populoso do mundo em 2013 era a China com uma população de cerca de 1,4 bilhão de habitantes. A Pegada Ecológica que estava abaixo da Biocapacidade até final da década de 1960 subiu rapidamente e transformou a China no país com o maior déficit ambiental do mundo. Em 2013, a Pegada Ecológica total chinesa era de 5 bilhões de hectares globais (gha) para uma Biocapacidade de 1,3 bilhão de gha. Portanto, o déficit ambiental era de impressionantes 3,7 bilhões de gha, em 2013.

A Pegada Ecológica per capita da China era de 3,6 gha em 2013, pouco acima da média mundial, mas muito abaixo da média das economias avançadas. Portanto, o que mais contribui para o enorme déficit ambiental da China é o grande volume da população.

 

pegada ecológica e biocapacidade: China

 

Os Estados Unidos (EUA) apresentam o segundo maior déficit ambiental do mundo. A Pegada Ecológica estadunidense tem estado acima da Biocapacidade desde a década de 1960. Em 2013, a Pegada Ecológica total dos EUA era de 2,7 bilhões de hectares globais (gha) para uma Biocapacidade de 1,2 bilhão de gha. Portanto, o déficit ambiental era de 1,5 bilhão de gha.

A Pegada Ecológica per capita dos EUA era de 8,6 gha em 2013, bem acima da média mundial. Com uma população pouco acima de 300 milhões, fica claro que o que mais contribui para o elevado déficit ambiental dos EUA é, principalmente, o volume do consumo.

 

pegada ecológica e biocapacidade: EUA

 

A Índia é o segundo país mais populoso do mundo com uma população de cerca de 1,35 bilhão de habitantes em 2013. A Pegada Ecológica total indiana também tem estado acima da Biocapacidade desde a década de 1960. Em 2013, a Pegada Ecológica total da Índia era de 1,36 bilhão de hectares globais (gha) para uma Biocapacidade de 557 milhões de gha. Portanto, o déficit ambiental era de 703 milhões de gha.

 

pegada ecológica e biocapacidade: Índia

 

A Pegada Ecológica per capita da Índia de 1,1 gha, em 2013, estava bem abaixo da média mundial. Mesmo com nível de consumo baixo, o déficit ambiental da Índia é claramente devido ao tamanho da população.

Portanto, o déficit ambiental ocorre pelo elevado volume populacional ou pelo elevado volume do consumo. Para reduzir o déficit é preciso reduzir a pegada ecológica, mas também o número de pés. É um equívoco achar que o déficit ambiental global se deve, fundamentalmente, aos países ricos e de elevado consumo. Na realidade a situação é mais grave.

A tabela abaixo mostra que a população mundial era de 7,08 bilhões de habitantes em 2012 e tinha uma pegada ecológica per capita de 2,84 hectares globais (gha) e uma biocapacidade de 1,7 gha. No total, a pegada ecológica mundial era de 20,1 bilhões de gha e a biocapacidade total era de 12,5 bilhões de gha. O déficit ecológico era de 7,9 bilhões de gha em 2012.

A pegada ecológica per capita dos países de alta renda (desenvolvidos) foi de 6,2 gha, em 2012, para uma população de 1,1 bilhão de habitantes, o que representava uma pegada total de 6,8 bilhões de gha. A biocapacidade per capita era de 3,2 gha e um montante de 3,5 bilhões de gha. Portanto, os países de alta renda tinham um déficit ecológico de 3,3 bilhões de gha. Os países ricos tinham cerca de 15% da população mundial, mas eram responsáveis por aproximadamente 42% do déficit ecológico total.

 

pegada ecológica, biocapacidade e déficit ambiental, 2012

 

Sem dúvida, o alto consumo dos países desenvolvidos pressiona a pegada ecológica do mundo. Mas mesmo numa situação hipotética de eliminação destes países ricos da contabilidade ambiental, o mundo continuaria numa situação de déficit, mesmo que menor, de 3,9 bilhões de hectares globais (gha).

Portanto, mesmo eliminando os países ricos do cálculo da Pegada Ecológica mundial as atividades antrópicas do resto da população do globo continuam superiores à capacidade de regeneração da biosfera. Os cálculos acima não tiram as responsabilidades dos países desenvolvidos como os maiores poluidores do Planeta. Apenas mostram a real dimensão dos problemas causados pelos tamanhos do consumo e da população.

É compreensível que as populações dos países pobres aspirem níveis mais elevados de desenvolvimento e consumo. Mas reproduzir o modelo dos países ricos e poluidores seria um desastre total. Também é compreensível que as camadas populacionais excluídas do mundo lutem por melhores escolas, hospitais, transporte público, lazer e outros direitos de cidadania. Mas não é aceitável e nem viável se promover o desenvolvimento humano às custas do empobrecimento do Planeta e da biodiversidade.

O fato é que as populações dos países ricos consomem além de qualquer medida de sustentabilidade e os países em desenvolvimento, mesmo com um nível de consumo menor, possuem um tamanho de população que faz elevar o déficit ecológico. A única forma de equacionar o dilema da insustentabilidade global é caminhar para um mundo com menos gente, menos consumo, menor desigualdade social e maior qualidade de vida humana e ambiental.

Por isto, o livro Enough is Enough (2010), com prefácio de Herman Daly, diz: “We need smaller footprints, but we also need fewer feet” (“Precisamos pegadas menores, mas também precisamos de menor número de pés”, p. 12).

Só com o decrescimento demoeconômico poderemos sair da situação da superpopulação e do superconsumo, evitando a sobrecarga ambiental. A Terra não aquenta a overdose de atividades antrópicas. Sem ECOlogia não há ECOnomia.

Referências:

Global Footprint Network http://data.footprintnetwork.org/

O’Neill, D.W., Dietz, R., Jones, N. (Editors), Enough is Enough: Ideas for a sustainable economy in a world of finite resources. The report of the Steady State Economy Conference. Center for the Advancement of the Steady State Economy and Economic Justice for All, UK, 2010. http://steadystate.org/wp-content/uploads/EnoughIsEnough_FullReport.pdf

 

José Eustáquio Diniz Alves, Colunista do Portal EcoDebate, é Doutor em demografia e professor titular do mestrado e doutorado em População, Território e Estatísticas Públicas da Escola Nacional de Ciências Estatísticas – ENCE/IBGE; Apresenta seus pontos de vista em caráter pessoal. E-mail: jed_alves@yahoo.com.br

 

in EcoDebate, ISSN 2446-9394, 06/12/2017

"Os três países mais populosos possuem os três maiores déficits ambientais, artigo de José Eustáquio Diniz Alves," in EcoDebate, ISSN 2446-9394, 6/12/2017, https://www.ecodebate.com.br/2017/12/06/os-tres-paises-mais-populosos-possuem-os-tres-maiores-deficits-ambientais-artigo-de-jose-eustaquio-diniz-alves/.

 

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